Виски относится к мировой элите алкогольных напитков . Всё больше популярности он набирает и в России наряду с водкой и коньяком. У того, кто познакомится с ним поближе, неизбежно появляется желание попробовать этот крепкий напиток .

Происхождение названия

Слово «виски» произошло от старокельтского словосочетания, которое буквально переводится как «вода жизни». Возможно такое название напиток получил благодаря лечебным свойствам спирта.

Варианты названий виски:

  • whiskey — английское название, распространённое в Ирландии, США и Канаде;
  • whisky, scotch whisky, scotch — шотландский виски, или скотч;
  • bourbon — американский виски, или бурбон, готовится на основе кукурузных зёрен.

История появления

За звание страны-родоначальника виски до сих пор соперничают Ирландия и Шотландия. Но где его начали производить раньше и когда это произошло, история умалчивает. Ирландцы, к примеру, приписывают эту заслугу святому Патрику, покровителю Ирландии. Согласно легенде, когда этот миссионер прибыл в их страну, он был занят двумя важными делами: обращением язычников в христианство и производством «святой воды». Но правдоподобность этой версии ставит под сомнение тот факт, что святой Патрик умер в V веке, а процесс дистилляции спирта, который лежит в основе приготовления виски, был изобретён на несколько веков позже.

По другой версии, первыми изготавливать спирт начали жители Ближнего Востока примерно в VIII–IX веках. Секрет его дистилляции в Британию и Ирландию привезли странствующие монахи.

Хотя не известно, когда виски «родился», но известно, что его изначально готовили монахи в монастырях исключительно для медицинских целей. Об этом свидетельствуют письменные документы. Этот факт зафиксирован в ирландском документе, который датируется 1405 годом. А в записях шотландского казначейства 1494 года говорится, что монаху Джону Кору был выдан солод специально для приготовления спиртового раствора «живой воды», или виски.

В начале XVI века «живая вода» продавалась в аптеках как лекарство от многих болезней. Позже виски стал считаться напитком аристократов. Поэтому в 1579 году шотландское правительство запретило простолюдинам производить его.

Сейчас виски изготавливают во всём мире. В пятёрку самых крупных стран-производителей входят Великобритания, Канада, США, Ирландия и Япония.


Интересно, что в период «сухого» закона в Америке в 20-е годы прошлого века «вода жизни» не была под запретом. Но её разрешалось использовать только как лекарство.

Технология приготовления

Вкус виски, его аромат, цвет и крепость очень сильно зависят от ингредиентов, их качества, а также способа приготовления. Зерно (чаще всего ячмень), вода и дрожжи — вот и всё, что входит в его состав. Но производство напитка состоит из нескольких, довольно сложных процессов:

  1. Соложение, то есть приготовление солода из ячменных зёрен. Для этого сырьё замачивают в воде для проращивания. Затем солод, или пророщенные зёрна, высушивают (шотландцы используют для этой цели торф), перемалывают и заливают горячей водой. В результате соложения получается сладкая жидкость.
  2. Брожение начинается после добавления в настой дрожжей и длится примерно 3 дня.
  3. Перегонка, или дистилляция, проводится в специальных перегонных кубах, напоминающих самогонные аппараты больших размеров. Процесс повторяется 2-3 раза. Получаемый продукт — высококачественный спирт, содержащий 75% алкоголя и больше.
  4. Выдерживание — важный этап, во время которого самогон становится ароматным виски. Будущий напиток выдерживают в старых винных бочках из дубовых досок минимум 3 года. Именно в этот период виски приобретает характерный вкус, аромат и цвет.
  5. Разбавление водой готового напитка до нужной крепости. Скотч разбавляют до 40–46%.

Так готовится классический солодовый виски. При изготовлении зерновой разновидности этап соложения упускается.

Приготовить «воду жизни» самостоятельно в домашних условиях вряд ли получится. Каждый этап её производства довольно сложен и выполняется только с помощью промышленных технологий.

Разновидности

Всё многообразие виски можно классифицировать по двум категориям: по типу сырья и способу изготовления, и по географическому происхождению.

Разделение виски по типу сырья и способу изготовления:

  • солодовый (malt) готовится из ячменного солода;
  • зерновой (grain) — из одного или разных видов зерна (ячменя, пшеницы, ржи и кукурузы) без использования солода;
  • купажированный (blended) — из смеси grain и malt при доминировании первого вида.

Malt whisky в свою очередь делится на подвиды:

  • single malt — напиток, изготовленный на одной винокурне;
  • blended malt — смесь готовых виски разных винокурен;
  • single cask — виски из одной бочки;
  • cask strength — неразбавленный напиток.

По географическому происхождению следует выделить такие виды виски:

  • шотландский (скотч) производится из ячменного солода и ячменя путём двойной перегонки; отличительная особенность — просушка над торфом, которая придаёт напитку дымный аромат и привкус; бывает солодовый, зерновой и купажированный;
  • ирландский виски имеет мягкий вкус без дымка, сырьё — ячмень с добавлением ржи; благодаря тройной перегонке и бесторфной сушке; бывает солодовый, зерновой, купажированный и single pot-still (дистилляция в медном горшке);
  • американский виски готовится из разных злаков, в основном из кукурузы, выдерживается только в новых бочках;
  • канадский виски представляет собой смесь виски разного возраста, приготовленного из разных злаков, имеет более мягкий и нежный вкус, чем у других разновидностей;
  • японский виски — скотч по-японски готовится по шотландской технологии; благодаря мягкой воде из горных рек и бочкам из местных дубов, виски имеет мягкий, сладковато-терпкий вкус.

Американский виски можно разделить ещё на несколько групп, которые отличаются по составу:

  • bourbon (бурбон) готовится из кукурузы (не меньше 51%) с добавлением других зерновых, производится в основном в штате Кентукки;
  • rye whiskey (ржаной виски ) — на основе ржи (51% и больше);
  • wheat whiskey (пшеничный) — из пшеницы (51%);
  • corn whiskey (кукурузный) — в основном из кукурузы (больше 80%).

В отдельную группу следует выделить теннессийский виски (из штата Теннесси). По составу он напоминает бурбон. К его особенностям относятся кислая закваска, которая применяется вместо дрожжей, и древесный уголь, используемый для фильтрации спирта. Знаменитый представитель этой группы — Jack Daniel’s.

Японская «вода жизни» имеет три категории:

  • категория Special содержит 30% сорта malt;
  • первая категория — 20%;
  • вторая категория — 10% «молта».

Такая разнообразная классификация виски объясняет разнообразие вкусов, ведь каждый сорт напитка отличается особой ароматной ноткой.

Минимальный срок выдержки виски, установленный законодательством разных стран, — 3 года. Самый популярный возраст напитка — 10–12 лет. Старые коллекционные экземпляры достигают возраста 20 лет и старше, они очень ценятся и могут стоить десятки тысяч рублей. Например, Macallan in Lalique, выдержанный в бочках в течение 64 лет, относится к самому старому и дорогостоящему скотчу на сегодняшний день. Он стоит 38 тыс. дол., но на аукционе в 2010 году был продан за 460 тыс. дол. И это не самая высокая цена!

Как правильно пить

Если приготовление виски считается настоящим искусством, то его употребление — это целая наука с множеством правил. Например, важно, чтобы напиток был тёплым. Низкая температура понижает вкусовые и ароматные характеристики «живой воды». Также необходимо правильно подобрать стакан. Для недорогих купажированных сортов вполне подойдёт широкий стакан из толстого стекла. Но элитный солодовый виски следует наливать в бокал тюльпановидной формы. Благодаря его зауженному верху в сосуде концентрируются все эфирные вещества, что помогает дегустатору ощутить полный букет ароматных ноток. Кстати, чтобы понять весь спектр вкуса и аромата, не стоит наполнять стакан доверху. Достаточно плеснуть 10–15 мл на дно бокала. И, конечно же, нельзя спешить выпивать всё сразу, нужно смаковать каждый глоток.

При дегустации виски особое значение приобретает очерёдность действий дегустатора. Кто-то предпочитает выпивать содержимое стакана залпом, как водку. Но так можно поступить только с недорогим сортом. Виски элитного происхождения раскроет вам все свои «секреты», при выполнении следующих шагов:
посмотреть, понюхать, посмаковать, а потом проглотить.

  1. Сначала, немного взболтнув жидкость в бокале, надо понаблюдать, как желтые капли растекаются по его стенкам, и оценить её цвет. Какой он: светлый соломенный, золотисто-янтарный или насыщенный коричневый? Чем солидней возраст виски, тем насыщенней и темнее должен быть его цвет.
  2. Далее стоит приступить к оценке букета ароматных ноток, слегка вдохнув их из бокала. Считается, что аромат полностью раскрывается, если в стакан плеснуть пару капель тёплой воды.
  3. Затем надо набрать глоток, задержать его во рту на несколько секунд, ополоснуть нёбо и только потом глотнуть. После этого вы сможете насладиться приятным послевкусием: мягким или ярким, сладковатым или терпким, фруктовым или дымным.

Эта церемония дегустации виски поможет по достоинству оценить благородный напиток и получить от него настоящее наслаждение.

С чем можно сочетать

Культура распития этого напитка подразумевает правильное его сочетание с другими напитками и продуктами. Традиционно уже сложились классические сочетания для разных сортов:

  • молодые купажированные виски — с яблочным соком;
  • ирландские сорта — с твёрдым сыром и морепродуктами;
  • бурбон — с яблочным, вишнёвым и грейпфрутовым соками;
  • американские сорта — с колой или сладкой газировкой (содовой);
  • португальский виски — с эспрессо со сливками.

Элитный шотландский скотч не принято разбавлять. Можно лишь добавить каплю тёплой воды. Популярным является добавление в стакан нескольких кубиков льда.
Виски, разбавленный фруктовым соком, отлично подходит в качестве аперитива, так как возбуждает аппетит. А неразбавленную «живую воду» можно употреблять только после еды, как дижестив.
Колой лучше всего разбавлять сорта с ярким и даже агрессивным вкусом, который должен преобладать в этом коктейле. Если для этого использовать мягкий напиток, то его вкус потеряется в коле и не будет чувствоваться.

На основе «живой воды» готовят различные коктейли. Больше всего для этой цели подходят качественные канадские сорта. Такие напитки имеют приятный тонкий вкус и особенно нравятся представительницам прекрасного пола. Например, специально для французской актрисы Брижит Бардо был создан коктейль, названный её же именем. Чтобы его приготовить, нужно смешать виски, бренди, сироп сахарного тростника, сливки и яичный желток. Затем надо добавить в смесь кубики льда, всё встряхнуть, процедить и налить в бокал для мартини.

Польза для здоровья

Употребление виски может быть полезным для организма, как и вино. К примеру, в нём совсем нет жиров и совсем мало углеводов. Поэтому виски разрешается при белковой диете.

Умеренное употребление этого алкогольного напитка (50 г в день, но не больше 300 г в неделю) является эффективным профилактическим средством от серьёзных заболеваний:

  • ишемического инсульта;
  • старческого слабоумия;
  • онкологических болезней (но только односолодовые сорта, содержащие эллаговую кислоту).

При распитии «живой воды» надо проявлять осторожность и умеренность. При злоупотреблении (больше 150 г чаще 2 раз в неделю) неизбежно следует тяжёлое похмелье.

После теоретического знакомства с виски можно перейти к практике. Напиток с такой длинной историей и благородным происхождением стоит того, чтобы его попробовали.


Список источников