В последние годы тыква становится все более популярной. Большую часть сортов выращивают для потребления, некоторые разновидности специально предназначаются для обрядов, праздников, например, Хэллоуина. Торговые объекты предлагают данный продукт в течение всего года. Стоит разобраться, чем же так полезен этот овощ , а также как его правильно выращивать.

Характеристики культуры

Тыква – это травянистое теплолюбивое растение с разветвленной корневой системой, стебли которого могут достигать нескольких метров в длину. Листья большие, сердцевидные, насыщенно-зеленые. Нижний край листовой пластины покрыт крохотными цепкими волосками, верхний – гладкий. Семена крупные, белые, кремовые или бежевые. Летом, с июня по сентябрь, на растении появляются непахнущие желтые цветы, которые, кстати, тоже можно использовать в кулинарии.

В зависимости от сорта, тыквенные плоды могут иметь различные формы (шар, диск, груша, цилиндр), цвета и размеры. Снаружи они покрыты толстой кожурой, а внутри имеют плотную мякоть с многочисленными семенами. Кустовые сорта характеризуются относительно малой массой плодов, от 1 до 4 кг. Ползучие растения наращивают тыквы от 8 до 30 кг.

Польза и вред

Тыква имеет множество полезных свойств. Она является отличным источником витаминов и минералов. Ее используют в кулинарии, косметологии, классической и народной медицине. Данный продукт весьма ценится диетологами, входит в состав рационов, предназначенных для снижения массы тела. В овоще очень мало калорий – в зависимости от сорта плоды содержат 26-45 ккал в 100 г. Также людям очень полезен сырой сок из тыквенной мякоти. Благодаря насыщеннойклетчаткеблюда с тыквой надолго создают чувство сытости. В них присутствуют калий, фолиевая кислота, важная для беременных женщин, бета-каротин, защищающий организм от свободных радикалов.

Тыквенные семечки ценны высоким содержанием цинка, лецитина, ускоряют обмен веществ, улучшают работу мозга. Масло, получаемое из них, обладает свойствами, снижающими уровень холестерина, а также является богатым источником витаминов. Польза тыквы для организма человека:

  • нормализует артериальное давление за счет присутствия калия;
  • улучшает зрение, состояние кожи, волос, ногтей ( витамины A, C);
  • стабилизирует работу мочевыводящих путей, сердца, скелетных мышц;
  • облегчает симптомы заболевания почек (мякоть тыкв является мочегонным средством);
  • стимулирует секрецию желчи, поддерживает функцию печени;
  • снижает риск возникновения рака легких;
  • повышает сексуальную активность и жизнеспособность сперматозоидов (действует как афродизиак);
  • усиливает обмен полезных веществ (уменьшает запор, снимает проблемы с желудком);
  • поддерживает процесс похудения, предотвращает ожирение;
  • используется в борьбе с паразитами (семена тыкв), особенно против ленточных червей и остриц.

Тем не менее, у тыквы также есть противопоказания. Овощ не рекомендуется употреблять диабетикам, аллергикам, пациентам, страдающим кишечными коликами, гастритом с пониженной кислотностью, язвой желудка или двенадцатиперстной кишки. Тыкву следует употреблять в пищу умеренно, так как организм может получить от этого продукта как пользу, так и вред в зависимости от количества съеденного, а также от общего состояния здоровья человека.

Выбор сорта

Благодаря стараниям селекционеров существуют сотни сортов тыкв, каждый из которых отличается друг от друга силой роста, размером и вкусом плодов, временем созревания, способностью к длительному хранению. Популярные тыквенные сорта:

  1. Амазонка – слаборастущий кустовой сорт. Рекомендуется для выращивания на небольших грядках. На одном растении формируются 3-6 шаровидных тыкв апельсинового цвета весом 1-1,5 кг. Содержание каротина в 100 г свежей мякоти составляет 9-13 мг, а в сухой массе – 10-15%.
  2. Амбар – сорт характеризуется очень высоким содержанием сухого вещества, белка, витамина C и бета-каротина. Семенная камера маленькая, компактная, благодаря чему тыквы не растрескиваются во время сбора и отлично хранятся. Плоды покрыты зеленой кожурой со светлыми полосками. Не накапливает нитраты и тяжелые металлы.
  3. Bambino– ползучее растение раннего срока созревания. Формирует сферические, слегка сплюснутые плоды весом 5–8 кг. Сетчатая кожура толстая, апельсинового или темно- оранжевого цвета. Сорт богат полезными элементами: каротином, витамином C и сахарами. Отличается высоким содержанием сухого вещества в тыквах.
  4. Руж Виф де Тамп – тыква с высокой урожайностью, созревает в августе. У нее длинные стебли, покрытые колючими волосками. Плоды очень крупные, весом 10–15 кг, слегка сплюснутой формы, имеют явно выраженные сегменты. Розово-оранжевая или желтоватая кожура покрыта легкой сеткой. Мякоть тыкв ярко-апельсиновая, сочная и твердая. Семенная камера маленькая, семечки крупные, белые или кремовые.
  5. Отилия F1– гибрид с большой силой роста, формирует плетущиеся длинные плети, на которых развиваются большие плоды весом от 10 до 50 кг. Их размер зависит от плодородности грунта, а также количества завязей на растении. Тыквы покрыты розово-серой кожурой, имеют оранжевую мякоть и крупные белые семена. Хорошо хранятся. Не накапливают нитраты и тяжелые металлы.
  6. Кобра – лагенария (бутылочная), ползучее растение с зелеными плодами, покрытыми мелкими белыми пятнами. Форма тыкв похожа на готовую к броску змею с раздувшимся капюшоном. Выращивают как на грядках, так и на шпалере. В высушенном виде становятся пустотелыми. Благодаря прочной сухой кожуре их можно использовать как емкости для воды.

Выращивание

В зависимости от предпочтений огородника нужно правильно выбрать тыквенный сорт для посадки. В России успешно выращиваются тыквы с вегетационным периодом от 75 до 120 дней четырех основных типов: с твердой кожурой, мускатные, хоккайдо, декоративные. Тыква – теплолюбивое растение и достигает нормального роста при температуре от +26…+28°С. Это главная особенность, которая определяет выбор расположения грядки. Описываемая культура должна быть отдалена от деревьев и кустов, являющихся средой обитания почвенных вредителей, а также создающих затенение. Также важно отделить плантации тыкв от растений, которые цветут в такое же время, чтобы не создавать конкуренцию за насекомых-опылителей.

Расположение

Тыква лучше всего растет на дренированных, теплых почвах при хорошем солнечном освещении и поливе. Дефицит воды во время цветения и роста плодов может значительно снизить ожидаемый урожай. Так что в периоды засухи посадкам полезно дополнительное увлажнение. Можно вносить воду под корень тыкв или орошать их с помощью системы капельного полива.

Питание

Правильный уровень кислотности почвы на грядках для тыкв должен быть между 6,0 и 7,0 pH. Также важно плодородие почвы. Культуру обычно выращивают в первый год после внесения навоза в количестве 300–400 кг на сотку. Также хороший урожай можно получить, если ранее данное поле занимали зеленые сидераты, заделанные осенью в почву.

Посев или посадка

Получить урожай культуры можно двумя способами: посеять семена непосредственно в грунт или же высадить саженцы. Выращивание тыкв из рассады позволяет получить более ранний урожай.

Рассада

Производство рассады тыкв занимает около 4 недель. Начинать выращивание следует в середине апреля. Семена заделывают в грунт, находящийся в горшках диаметром 8-10 см. После появления ростков на поверхности почвы их регулярно поливают, не допуская пересыхания субстрата. У полноценной, жизнеспособной рассады должно быть 2-4 настоящих листка и хорошо сформированный корневой шар. На постоянное место молодые растения высаживают во второй половине мая.

Семенами в грунт

Заделку тыквенных семян в открытый грунт следует производить после 15 мая. В северных регионах эти работы проводятся на 10-15 дней позже, так как всегда существует опасность ночных весенних морозов. Посев тыкв проводят, когда почва прогревается на глубину 10 см до +8…+10°C. Сеют по бороздам или гнездами, содержащими 2-3 семечка. Глубина заделки семян в почву – 2-4 см.

Полуплетущиеся и кустовые сорта тыкв располагают друг от друга на расстоянии 1,0–1,5×0,8–1,0 м. Растения, имеющие длинные стебли, сеют по другой схеме: 1,0–2,0×1,0–1,5 м. Появление проростков происходит через 6-8 дней после заделки в грунт. Еще через неделю проводят удаление лишних саженцев, оставляя наиболее крепкие растения.

Защита и уход

Тыква в открытом грунте требует соблюдения чистоты грядок от сорных растений. Этого можно добиться, укрывая междурядья черным агроволокном, проводя механическую прополку (вручную или с помощью мотоблока) или же обрабатывая почву гербицидом «Stomp 455 CS». Наиболее опасными являются сорняки, появляющиеся в первые недели роста тыкв. Чистота плантации должна сохраняться вплоть до сбора урожая, поскольку бурьян способствует появлению болезней и вредителей на тыквах. Также требуется проводить систематическую проверку грядок, начиная с периода четко развитого первого листа до фазы, когда 80% плодов достигает типичной окраски сорта. Для защиты от болезней (мучнистой росы) и вредоносных насекомых (тли) применяют препараты с активными веществами – ацетамипридом и эмамектин бензоатом, каждый из которых можно использовать не более трехраз за сезон. Огороднику следует придерживаться рекомендаций, указанных в аннотации к каждому средству. Обработку проводят как профилактически, так и после появления первых симптомов заболевания в течение всего вегетационного периода. Для этого лекарственный раствор разбрызгивают по поверхности стеблей и листьев тыкв.

Сбор и хранение

Узнать о созревании тыкв можно при нажатии – если слышится характерный глухой звук, это означает необходимость начала уборки урожая. Для большинства сортов время сбора приходится на период с августа по октябрь (или до первых заморозков). Чтобы получить максимально вкусные плоды, срывать тыкву нужно при оптимальной зрелости, которую легко определить по количеству дней, характерных для каждого сорта. Превышение соответствующего времени сбора урожая приводит к снижению качества и количества плодов. Следует помнить, что тыква в полной зрелости очень чувствительна к температуре ниже 0°C, поэтому урожай необходимо убрать с поля до наступления первых заморозков.
Сбор плодов для хранения следует проводить очень осторожно, поскольку любое механическое повреждение является идеальным местом для проникновения инфекций, вызывающих гниение. Спелая тыква хранится от 2 до 6 месяцев при температуре +10…+13°C и относительной влажности 50–70%. В течение первых двух недель после сбора урожай следует хранить при температуре +24…+27°C и относительной влажности 80%. Эти условия способствуют образованию рубцов на поверхностных повреждениях кожуры, полученных во время уборки. Затем температуру понижают до +10…+13°C. Если в помещении теплее, это ускоряет пожелтение зеленых тыкв и вызывает ухудшение твердости и плотности мякоти. При оптимальной относительной влажности 60% потери веса во время хранения составляют около 0,5% в неделю. Плоды тыкв зимой можно хранить в бумажных коробках или раскладывать на полках. Периодически их следует проверять, и немедленно удалять все гниющие экземпляры.

Из-за суровых зим на территории России тыквы выращивают как однолетнее растение. Основной характеристикой культуры является быстрый рост, высокая урожайность, пищевая и лекарственная ценность плодов, а также не большое количество противопоказаний.