Шпинат довольно доступный и распространённый продукт. Он не обладает выраженным вкусом и хорошо сочетается как с вегетарианскими, так и с мясными блюдами. Благодаря этому, его используют практически во всех кухнях мира. К сожалению, у нас в стране шпинат не так популярен, хотя ни для кого не секрет, что это настоящий кладезь полезных веществ.

Состав и пищевая ценность

Шпинат низкокалорийный продукт (в 100 граммах всего 23 ккал, из них 2,9 г белков, 0,3 г жиров, 2 г углеводов, 1,3 г пищевых волокон и 92 г воды). Как видно из этой информации, в его листьях содержится много клетчатки, что способствует насыщению. Именно поэтому диетологи рекомендуют включать его в рацион для похудения. Также в шпинате содержится довольно большое количество белка, которое превосходит все овощи, кроме бобовых, а также более 10 витаминов. Некоторые из них не разрушаются при термической обработке и не теряют своих полезных свойств. Ниже перечислены витамины, которые содержатся в шпинате и полезные свойства для организма человека:

  1. Витамин А (ретинол) – ответственен за здоровье глаз и кожи, укрепляет иммунитет и способствует заживлению ран. Этот витамин участвует в образовании половых гормонов и влияет на процессы обновления кожи. А также он борется со свободными радикалами, препятствуя образованию опухолей.
  2. Бета-каротин – это провитамин витамина А. Он обладает антиоксидантным действием, защищает организм от действия свободных радикалов и снижает уровень холестерина в крови. Также он помогает защищать кожу, ногти и волосы от негативных воздействий окружающей среды.
  3. Витамин В 1 (тиамин) – улучшает память, внимание и концентрацию. Ещё он поддерживает работу сердца и желудка, а также нормализует липидный и углеводный обмен.
  4. Витамин В 2 (рибофлавин) – укрепляет иммунитет, нейтрализует токсины и микробы. Он увеличивает остроту зрения, ускоряет обмен веществ, отвечает за регуляцию репродуктивных функций и помогает усвоению железа.
  5. Витамин В 4 (холин) – очищает сосуды, нормализует жировой обмен. Витамин В выполняет функции гепатопротектора и помогает работе поджелудочной железы. А также он снижает потребность в инсулине при диабете.
  6. Витамин В 5 (пантотеновая кислота) – полезен для развития клеток нервной системы . Он повышает сопротивляемость стрессу и укрепляет иммунитет, участвуя в формировании антител, а также поддерживает нормальное функционирование желудочно-кишечного тракта.
  7. Витамин В 6 (пиридоксин) – повышает синтез серотонина, а также участвует в образовании эритроцитов и белковом обмене. Этот витамин улучшает пищеварение и помогает выводить лишнюю жидкость.
  8. Витамин В 9 (фолиевая кислота) – необходим для создания и развития новых клеток, что очень важно для внутриутробного развития плода. Он способствует стабильной работе головного мозга и поддерживает репродуктивную функцию у мужчин. Кроме того, он нормализует кровоток и снижает риск возникновения сердечных заболеваний .
  9. Витамин С (аскорбиновая кислота) – повышает иммунитет и помогает заживлять раны. Аскорбиновая кислота снижает уровень холестерина, уменьшает тромбообразование и укрепляет суставы. А также она способствует выздоровлению при простудных заболеваниях.
  10. Витамин Е (альфа-токоферол) – является антиоксидантом, укрепляет стенки капилляров и расширяет сосуды, улучшая кровообращение. Он участвует в образовании клеточных мембран и поддерживает работу миокарда и нервной ткани.
  11. Витамин Н (биотин) – активизирует синтез гемоглобина, оказывает положительное влияние на работу нервной системы. Витамин Н укрепляет волосы и ногти, участвует в углеродном и липидном обмене, а также контролирует уровень сахара в крови и уменьшает риск возникновения сахарного диабета.
  12. Витамин К (филлохинон) – необходим для процесса свёртываемости крови, эффективного усваивания кальция и предотвращения развития остеопороза. Он улучшает здоровье зубов, и предотвращает заболевания сердца.
  13. Витамин РР (никотиновая кислота) – принимает активное участие в окислительно-восстановительных процессах, поддерживает процессы пищеварения, Также он способствует детоксикации организма и поддерживает работу сердечно-сосудистой системы.

Кроме того, листья шпината богаты микро- и макроэлементами (калий, магний, кальций, алюминий, железо, йод), заменимыми и незаменимыми аминокислотами, а также насыщенными и полиненасыщенными жирными кислотами.
Очевидно, что этот листовой овощ имеет очень богатый состав, так что не следует недооценивать его пользу.

Полезные свойства

Шпинат один из наиболее полезных видов листовой зелени. Он обеспечивает организм витаминами и минералами и рекомендуется людям с избыточным весом, детям и беременным. Благодаря уникальному составу, шпинат можно употреблять не только в качестве диетического продукта, но и в целях профилактики некоторых болезней. Например, его используют для повышения гемоглобина, при лечении заболеваний полости рта, а также рекомендуют онкобольным для торможения развития опухолей.

В листьях шпината содержится хлорофилл. Он обладает полезными свойствами для организма, например, способствует очищению организма и улучшению состояния кожи. Кроме того, хлорофилл считается растительным «гемоглобином», так как участвует в процессах кроветворения. Шпинат полон антиоксидантами, благодаря чему он защищает организм от действия свободных радикалов, это помогает бороться с образованием раковых клеток. Высокое содержание пищевых волокон в листьях шпината улучшает процессы пищеварения. Йод приводит в норму функционирование щитовидной железы, а железо в листьях шпината помогает обеспечивать клетки кислородом и предупреждает возникновение анемии. Полезно употребление шпината и для снятия нервного напряжения.

Шпинат обладает большим количеством свойств, полезных для здоровья :

  • обеспечивает мягкое мочегонное и слабительное действие, что выводит из организма шлаки и токсины;
  • предупреждает развитие опухолей;
  • защищает слизистые оболочки;
  • улучшает зрение и уменьшает утомляемость глаз при работе с компьютером;
  • укрепляет кости и препятствует развитию остеопороза благодаря витамину К в своем составе;
  • улучшает обмен веществ и помогает похудеть за счёт низкой калорийности и высокого содержания клетчатки;
  • улучшает иммунитет благодаря витаминам в своем составе;
  • укрепляет зубы и дёсна;
  • улучшает здоровье кожи.

Противопоказания

Несмотря на пользу шпината, его необходимо употреблять с осторожностью, так как в некоторых случаях он может принести вред. Людям с мочекаменной болезнью следует ограничить употребление в пищу шпината. Он содержит щавелевую кислоту, что может спровоцировать образование камней. Не рекомендуется употреблять шпинат при подагре и ревматизме. Противопоказанием являются также болезни желчевыводящих путей, печени, почек и 12-перстной кишки. Аллергикам тоже следует употреблять шпинат с осторожностью, он вызывает аллергию.

Покупка и хранение

Одно из преимуществ шпината – это то, что он доступен. Сезон свежего молодого шпината начинается весной, с конца апреля по июль. Однако шпинат продаётся круглый год в свежем или замороженном виде. Его можно купить в любом супермаркете, продуктовом магазине или на рынке.

При выборе шпината лучше брать зелёные растения с упругими листьями. Следует покупать молодой шпинат, в нём меньшее количество щавелевой кислоты, так как она накапливается в старых листьях. Не берите шпинат, если заметили следующие признаки:

  • пожелтения или пятна на листьях ;
  • вялые и мягкие листья ;
  • неприятный запах, гниль и плесень.

Шпинат лучше использовать сразу, при долгом хранении он увядает и полезные свойства теряются. При комнатной температуре его можно хранить не больше двух дней. Для того, чтобы немного увеличить срок хранения шпината, его можно положить в холодильник. Существует несколько вариантов хранения:

  1. В ящике для овощей. Оберните листья влажной салфеткой и плотно заверните в пакет. Храните в ящике для овощей в холодильнике четыре дня. Перед хранением шпинат не нужно мыть, так он дольше сохранит свежесть.
  2. В пластиковом контейнере. Тщательно переберите стебли, избавьтесь от грязи и повреждённых листьев. Далее их следует одним слоем выложить в пластиковый контейнер и залить ледяной водой. Контейнер хранить в холодильнике не больше 7 дней. В контейнере необходимо ежедневно менять воду.
  3. В стеклянной банке. Сухую зелень складывают в стеклянную банку и плотно закрывают крышкой. В таком виде её можно хранить до двух недель.

Замороженный шпинат хранится дольше. Если вы купили его уже в замороженном виде, его нужно хранить в морозильной камере не раскрывая. Срок хранения замороженного шпината указан на упаковке.

Можно и самостоятельно заморозить листья шпината. Перед заморозкой его необходимо тщательно промыть, так как в листьях шпината собирается много земли и песка, а затем хорошо просушить с помощью полотенца. Существует три способа заморозки:

  1. Заморозка свежего шпината. Подготовленные листья порционно раскладывают в пластиковые контейнеры или пакеты и замораживают. В таком виде зелень шпината может храниться целую зиму.
  2. Заморозка с бланшированием. Хорошо промытые листья шпината на одну-две минуты окунают в кипящую воду. После этого её достают и заливают ледяной водой. Затем шпинат отжимают с помощью ложки и раскладывают по контейнерам. После охлаждения шпинат замораживают.
  3. Заморозка в форме для льда. Подготовленные листья мелко нарезать, разложить в форму для льда и залить чистой водой. После этого зелень готова к заморозке.

Приготовление

Шпинат можно употреблять как свежий, так и приготовленный. Молодые листья можно есть сырыми. Их добавляют в салаты, бутерброды и даже в сок и смузи. Благодаря нейтральному вкусу шпината, он практически не ощущается в готовом блюде, но делает его намного полезнее. Перед употреблением зелень нужно промыть и обрезать жёсткие стебли.

Более старые и грубые листья лучше приготовить, так как термическая обработка устраняет негативное влияние щавелевой кислоты. Как правило, замороженный шпинат тоже не употребляют в сыром виде. В зависимости от рецепта, свежий и замороженный шпинат можно приготовить любым способом. Можно отварить его в течение одной-двух минут, потушить, поджарить или приготовить на пару. Овощ можно добавить в суп или омлет. Он будет прекрасно сочетаться с мясом, рыбой или овощами.

Блюда из шпината не рекомендуется повторно разогревать, так как в них образуются вещества, небезопасные для здоровья человека.
Шпинат очень полезный и универсальный продукт питания. Он является чемпионом среди овощей по содержанию витаминов и минералов. Однако людям с противопоказаниями следует употреблять его с осторожностью.