«Перуанская хризантема», «индийский золотой цветок», «щит-камыш» – за всеми этими названиями скрывается подсолнечник. На смену этим наименованиям во многих языках мира пришло сочетание «цветок солнца». Индейцы использовали растение в ритуалах поклонения дневному светилу и в целебных снадобьях, а европейцы несколько столетий даже не догадывались, что семечки подсолнуха обладают полезными свойствами.

Немного истории

Выращивать растение коренное население Северной и Латинской Америки научилось задолго до прихода европейцев. Семена, принадлежащие дикому подсолнечнику, археологи обнаружили в поселениях шестого тысячелетия до н. э. Третьи тысячелетием до н. э. датируются пищевые остатки с семечками первых окультуренных сортов подсолнухов.

Индейское солнце

Семечки подсолнухов употребляли в пищу в жареном и сыром виде, перемалывали в муку и добавляли в лепешки. Их высушивали, а из подсолнечника готовили полезные отвары. Семена применяли для улучшения аппетита и снятия усталости. Из них делали особые съедобные шарики и брали с собой во время военных походов как стимулирующее средство. Многим индейским племенам был известен способ получения подсолнечного масла. Его описали иезуиты-миссионеры, посетившие в 1626 г. французские колонии в Новом Свете. Индейцы с озера Эри раздавливали семечки подсолнуха в порошок, вываривали и собирали с поверхности отвара семян всплывшее масло. Специально выведенные сорта подсолнуха использовали для получения черной и пурпурной краски. Ею окрашивали плетеные корзины или смешивали с подсолнечным маслом и разрисовывали тела перед битвой. Ярко-желтыми коронами подсолнечника индейцы украшали волосы и алтари во время религиозных церемоний.

У племен онондага подсолнухи были частью мифа о сотворении мира. В лечебных целях использовали не только семечки, но и все части растения:

  • корни подсолнечников применяли от змеиных укусов;
  • свежим соком из стебля обрабатывали раны;
  • из листьев готовили настойку от болезней почек;
  • для мази от ушибов перемалывали корень и семена подсолнечника;
  • отваром из корня лечили ревматизм, а из листьев – лихорадку;
  • целебный настой подсолнечника считался эффективным средством от простудных заболеваний.

Путешествие по Европе

Картофель, кукуруза, какао, табак и подсолнухи попали в Старый Свет только после открытия Американского континента. Семена «большого солнца» пересекли Атлантику в 1510 году. Подсолнечники высадили в ботаническом саду в Мадриде, но только через полвека ярко-желтые цветы стали украшением садов и клумб в Испании, а позже – во Франции и Италии, Бельгии и Германии, Швейцарии и Англии. Долгое время подсолнечник считался декоративным растением. Попытку употребить его в пищу предприняли англичане, но найти применение семечкам подсолнуха они не смогли. Зеленые корзинки напомнили им артишоки, английские кухарки варили и запекали их на углях, заправляли сливочным маслом и уксусом и подавали к столу. В Германии тоже не сразу разобрались, что делать с диковинкой, и попытались заменить обжаренными семенами подсолнечника кофейные зерна. Первый патент на изготовление подсолнечного масла был выдан в Англии в 1716 году. Спустя полвека сырье стали выращивать в промышленных масштабах. В Россию семя цветка попало в XVIII столетии. Начало производства подсолнечного масла связано с Данилой Бокаревым. В 1829 г. он изобрел ручной отжимной станок, а несколько лет спустя в России уже работало несколько промышленных маслобоен.

Полезные свойства семян подсолнечника

В составе семечек подсолнечника содержится множество необходимых человеку витаминов и полезных веществ:

  • жирорастворимые витамины Е, А, D, K1, а также витамины С и группы В;
  • различные минералы (фосфор, калий, марганец, натрий, селен, цинк, магний, кальций, железо);
  • жирные кислоты Омега-6 и Омега-9;
  • аминокислоты.

Кладовая витаминов

Подсолнечные семечки – важнейший источник витамина Е. Он обладает мощными антиоксидантными и противовоспалительными свойствами. Стимулирует выработку гормонов и работу иммунной системы. Расширяет сосуды, препятствует развитию тромбов и нормализует работу сердечно-сосудистой системы. Витамин Е, содержащийся в семечках, укрепляет волосы и ногти. Благодаря ему ускоряются естественные процессы регенерации кожи, разглаживаются морщины, уменьшаются пигментные пятна, проходит сыпь. Не менее важен для здоровья человека ретинол, или витамин А, присутствующий в семенах. Он отвечает за снижение уровня холестерина, усиливает выработку коллагена и нормализует метаболизм, способствует сохранению молодости кожи, ускоряет заживление ран, лечит угри и воспаление. Прием в пищу продуктов, содержащих ретинол, помогает улучшить зрение и преодолеть депрессию. Благотворно влияет на состояние кожи и витамин D. Он полезен тем, что способствует нормальному усвоению кальция и фосфора, также присутствующих в семечках подсолнечника, а это, в свою очередь, улучшает состояние зубов и костей. Как и ретинол, он положительно воздействует на нервную систему, помогает бороться с апатией, усталостью и нарушением сна.

Витамин К1 не вырабатывается организмом, поэтому в рацион обязательно нужно включать содержащие его продукты растительного происхождения, в том числе подсолнечное масло и семена подсолнуха. К1 регулирует свертываемость крови, предотвращает выведение кальция из организма. Это его полезное свойство позволяет бороться с остеопорозом.

В семечках много пользы для женщин в период менопаузы: укрепляются кости, снижается риск переломов, уменьшается частота приливов. Аскорбиновая кислота, или витамин С, поступает в организм не только из цитрусовых, но и из обычных семечек подсолнечника. Аскорбиновая кислота снимает усталость, улучшает процессы метаболизма и работу иммунной системы, защищает зубы и десны. Позитивное влияние оказывает она и на состояние кожи.

Важнейшими для человеческого организма витаминами, содержащимися в семечках, являются витамины группы В. Один только В3 (PP, никотиновая кислота) снижает уровень холестерина, способствует выработке энергии и укрепляет нервную систему. Известно, что перекус семечками поднимает настроение. Связано это с витаминами этой группы. Именно они позитивно влияют на эмоциональное здоровье человека, а также нормализуют пищеварительную и сердечно-сосудистую систему, улучшают состояние кожи и мышц, повышают иммунитет и участвуют в энергообмене.

Макро- и микроэлементы

В большом количестве присутствуют в семечках подсолнуха макро- и микроэлементы:

  • фосфор – способствует усвоению витаминов группы В, что способствует выработке энергии, улучшает работу мышц и обмен веществ, отвечает за здоровье зубов, укрепляет костную ткань, нормализует работу почек;
  • калий – регулирует кровяное давление и улучшает работу мозга;
  • марганец – играет важнейшую роль в сохранении крепости костей;
  • натрий – расширяет сосуды, поддерживает в организме кислотно-щелочной баланс;
  • селен (только в малых дозах) – природный антиоксидант, снижает риск возникновения сердечно-сосудистых, онкологических заболеваний и болезни Альцгеймера, повышает иммунитет и защищает щитовидку;
  • цинк в семечках – уменьшает риск появления эпилепсии, артрита и диабета;
  • магний – предотвращает отложение кальция в сосудах и участвует в процессах энергообмена;
  • кальций – улучшает общее психоэмоциональное состояние, участвует в обменных процессах;
  • железо – важно для образования гемоглобина и процессов роста.

В сыром виде семечки подсолнуха гораздо полезнее, чем в жареном, ведь в процессе тепловой обработки часть микроэлементов разрушается.

Полезные добавки

Среди аминокислот в большом количестве в семечках присутствует аргинин. Это еще один из мощнейших природных антиоксидантов. Одновременно аргинин оздоравливает сердечно-сосудистую систему, укрепляет артерии и вены, предотвращает развитие тромбов, нормализует кровяное давление. Он позволяет справиться с апатией, помогает бороться с проявлениями целлюлита и старением кожи. Не менее важны для работы сердечно-сосудистой системы содержащиеся в семенах подсолнечника ненасыщенные жирные кислоты омега-6 и омега-9. Омега-6, содержащаяся в семечках, нормализует артериальное давление, оказывает на организм противовоспалительное действие и помогает бороться с аллергическими реакциями. Предотвращает образование тромбов и омега-9 (олеиновая кислота). Она положительно влияет на зрение и способствует снижению холестерина. Жирные кислоты не синтезируются организмом, поэтому семечки позволяют пополнить ему необходимые запасы.

Калорийность

Семена подсолнечника нечасто включают в перечень полезных перекусов. Считается, что это вредный для зубной эмали и калорийный продукт. Действительно, в 100 граммах жареных семечек (без соли) содержится около 582 ккал:

  • жиров – 49,8 г;
  • углеводов – 13 г;
  • белков – 19,3 г.

В одной небольшой пачке с семечками – 73% суточной нормы необходимых человеку жиров. Для сырых семечек показатели очень близки – 601 ккал, 78% дневной нормы жиров соответственно. Однако не стоит совсем отказываться от любимого перекуса. Семечки длительное время перевариваются организмом (около 3 часов) и надолго оставляют чувство сытости.

Вред от семян подсолнуха

Несмотря на многочисленные полезные свойства, неумеренное употребление семян подсолнуха может нанести вред организму. Это очень калорийный продукт. Суточная норма продукта для взрослого человека составляет всего 50 грамм. Мало кто останавливается на одной маленькой пачке снека, что и приводит к появлению лишнего веса.

Семечки вредны для зубной эмали. Она постепенно разрушается из-за привычки разгрызать скорлупу. На эмали образуются невидимые микротрещинки, что со временем приводит к серьезным проблемам с зубами.
Категорически запрещено употреблять семечки людям с болезнями мочевого пузыря, панкреатитом и подагрой, язвой желудка и гастритом.

Семена подсолнечника на протяжении веков применялись в народной медицине против самых разных болезней. Позже наука подтвердила их пользу для физического и эмоционального здоровья, а развитие промышленности сделало семечки незаменимым источником сырья для производства доступного и качественного масла. Однако вред семечек подсолнуха из-за непомерного их потребления и игнорирования противопоказаний может в разы превысить их полезные свойства.