Кресс-салат, айсберг, латук, ромэн… Виды салатов можно перечислять долго. Всего в мире насчитывается около тысячи видов этих растений. Этот овощ выращивали еще древние греки и римляне. Главное, что объединяет все виды и сорта салатов, – это полезность и универсальность применения в кулинарии. Зелёный, сочный, слегка похрустывающий лист салата может добавить неповторимый акцент в любое блюдо, сэкономить калории в вашем каждодневном рационе и благотворно повлияет на ваш организм.

Салат и полезные вещества

В состав этого овоща входит половина системы Менделеева. Цинк, кобальт, магний, йод, калий, кальций, железо, фосфор и сера – это основной список полезных веществ, содержащихся в листьях салатов. Кроме того, это растение богато на витамины группы В, С, Е, А, К, фолиевую кислоту, пектин, минеральные соли. В этих удивительных листьях есть даже легкоусвояемые белки. При таком богатом составе салат обладает низкой калорийностью. Всего 12 калорий на 100 грамм.

Разберём три первые позиции по количеству вещества в листе — калий (до 40%), кальций (около 15%), фосфор (до 10%):

  1. Калий незаменим для клеточного метаболизма, полезен для мышц и держит ваш организм в общем тонусе. Резкое снижение количества калия в организме может ощущаться как усталость и даже истощение. Симптомами нехватки калия могут быть судороги и учащённое сердцебиение.В то же время калий благотворно влияет на сердечно-сосудистую и нервную системы организма. По данным Всемирной организации охраны здоровья, достаточное содержание калия позволяет обезопасить себя от высокого артериального давления. Суточная норма для взрослого человека составляет 4,7 г. В тройку лидеров по содержанию калия среди продуктов входят картофель с кожурой, дыня, белая фасоль. Но если говорить о диетической составляющей, то вместе с калием в этих продуктах вы получаете «в нагрузку» большое количество сахара, крахмала и других нежелательных для здорового питания элементов. Листья же салата дают возможность держать калий в норме, не набирая лишних калорий.
  2. Каждый с детства знает, что кальций – это здоровые зубы и крепкие кости. Действительно, 99% кальция используются для укрепления зубной и костной ткани. Но мало кто знает, что наши кости – это живая ткань, которая регенерирует и обновляется всю жизнь. Поэтому и кальций нам нужен не только в детстве или в подростковом возрасте, но и в течение всей жизни. Кроме того, та малая часть кальция, которая не участвует в формировании костной ткани, имеет колоссальное значение для организма и является частью самых сложных и важных процессов жизнедеятельности человека. Начиная от свёртываемости крови и выработки гормонов и заканчивая делением клетки. Конечно же, основной источник кальция это молочные продукты. Но многие диетологи утверждают, что где-то треть нормы кальция человек получает из овощей с зелёными листьями и других продуктов. И здесь стоит обратить внимание на салатный лист.
  3. Фосфор, как и кальций, также отвечает за крепкие кости и зубы. Остальное же вещество встречается в почках (помогает абсорбировать отходы), в сердце (помогает строить сердечные мышцы). Также фосфор помогает бороться с болью в мышцах после занятий спортом. Поэтому диетологи часто советуют есть зелёные листовые салаты после тренировок.

Среди витаминов, которыми богат салат, можно также выделить лидеров. Витамин К (85%), витамин А (48%), витамин В9 (34%), витамин С (27%). Это содержание суточной нормы в 100 г продукта:

  1. Зелёный лист овоща является основным источником витамина К. Он необходим организму в первую очередь для хорошей свёртываемости крови. Если в организме недостаточно этого витамина, то часто появляются синяки от простого касания, носовые кровотечения и другие проблемы с кровью. Употребление антибиотиков или проблемы с печенью значительно снижают выработку витамина К. В этом случае листья салата имеют особое значение для рациона.
  2. Витамин А можно назвать витамином красоты. Он способствует природной выработке коллагена, который, в свою очередь, незаменим для молодости и здоровья кожи. Количество коллагена начинает снижаться после 30 лет. Поэтому многие бьюти-специалисты настаивают на том, чтобы после 30 женщины обращали особое внимание на количество витамина А в своём ежедневном меню.
  3. Витамин хорошего настроения, В9, отвечает за крепость нашей нервной системы. Его дефицит приводит к ухудшению психического здоровья. Это может сопровождаться паническими атаками, внезапными вспышками агрессии, необоснованной тревожности. Это у взрослых. У детей же он напрямую отвечает за рост и полноценное развитие ребенка, внутриутробное и в первые годы жизни. Для пожилых — это важный помощник в борьбе с атеросклерозом сосудов.
  4. Человеческий организм не вырабатывает витамин С, поэтому получить его можно только из пищи. Витамин С имеет большое влияние на качество жизни — снижает негативное влияние окружающей среды и является мощным иммуностимулятором. Он нестабилен и легко разрушается, поэтому диетологи советуют потреблять продукты, содержащие витамин С, в необработанном сыром виде. И здесь вам тоже пригодится салат.

Салат и здоровье

Благодаря богатому химическому составу, листовой салат помогает улучшить пищеварение, обладает седативными свойствами, укрепляет кровеносные сосуды и даже активирует производство инсулина в человеческом организме. Также овощ используется как мощный детокс и превентивное средство от болезни Альцгеймера. А настой из семян салата повышает лактацию у кормящих мам.

Желудочно-кишечный тракт

Помимо функции заполнения желудка при диетическом питании, зелёные салаты обладают заживляющим эффектом. Поэтому многие диетологи советуют значительно увеличивать в рационе количество разных видов салатов людям, страдающим от язвенной болезни, гастритов и различных колитов. Каротин и фолиевая кислота — основные вещества, которые улучшают пищеварение и заживляют слизистые оболочки. Людям с проблемами желудочно-кишечного тракта рекомендуется пить сок растения, разведённый водой в соотношении 1:1.

Пектин — один из основных природных лечебных веществ для кишечника человека, улучшающих перистальтику. А грубые пищевые волокна салатов прекрасно очищают стенки кишечника от шлаков.

Сердечно-сосудистая система

Алкалоиды, которые в салатах представлены лактуцином, помогают снизить уровень холестерина в крови. Употребление листьев хотя бы три раза в неделю помогает увеличить эластичность сосудов и эффективность кроветворения. Это первый помощник при анемиях и слабых сосудах.

Антиоксиданты, входящие в химический состав растения, положительно влияют на формирование и активизацию работы клеток крови, отвечающих за иммунитет.

Дыхательные пути

Отвар из листовых салатов обладает отхаркивающим свойством, поэтому часто используется при симптоматическом лечении кашля и различных заболеваний верхних дыхательных путей.

Нервная система

Активные вещества салатов обладают лёгким седативным эффектом и успокаивают нервную систему человека. Поэтому салаты хорошо включаются в рацион и детей, и пожилых людей. Постоянное потребление листьев на ужин улучшает качество сна.

Противопоказания

Салат не рекомендуется для употребления в пищу людям с подагрой или мочекаменной болезнью. В первую очередь, это связано с высоким содержанием щавелевой кислоты.

Салат и фигура

Наверное, самая популярная причина выбора салатных листьев как добавки к любым основным блюдам — это диетическая. Девушки, задумываясь о похудении, сразу же вспоминают об овощных и фруктовых салатах. Лёгких, низкокалорийных и полезных. Конечно же, здесь лидер — многие виды салатов. Они добавят вкус любому блюду и снизят количество основной еды. Таким образом, вы и съедите меньше и в съеденном будет меньше калорий.

Кроме того, диетическое питание часто бывает скудным на минералы, микроэлементы и множество других полезных веществ. В листьях салатов содержится клетчатка, которая улучшает пищеварение и помогает организму как можно больше впитать полезных веществ из употребляемой пищи. Некоторые диетологи утверждают, что салат ускоряет обмен веществ и помогает сжигать жиры.

Салат и красота

Ещё древние греки отмечали полезные свойства листьев салата не только как продукта питания и лекарственного препарата, но и замечательного косметического средства.

Сера, фосфор и кремний, которые содержатся в салатах, жизненно необходимы для хорошего и здорового роста волос, ногтей и нормального состояния кожи.

Салат способен решить сразу несколько проблем с кожей. Он благотворно влияет на сухую и страдающую шелушением кожу, поможет защитить кожу от вредного влияния ультрафиолета и предотвратить солнечные ожоги.

Для этих целей обычно используют как отвар листьев, так и сами проваренные стебли овоща. Листья крупно режутся, отвариваются в воде 3 минуты, вытаскиваются из кипятка и наносятся на кожу тёплыми, слегка подсушенными. Маска держится 15 минут. После этого кожу нужно очистить, промокнуть салфеткой и нанести крем.

«Бульон» после отваривания — это прекрасный лосьон для чувствительного типа кожи. Просто охладите и нанесите ватным диском на кожу, умойтесь водой через 10 минут.

Маски из кашицы измельчённых листьев вперемешку со сметаной (в пропорции 1:1) применяются для лечения высыпаний и микровоспалений кожного покрова, борьбы с сухостью и огрубением кожи. Вместо сметаны также используют горячее молоко. Мелко порезанные листья салата заливают горячим молоком из расчёта, чтобы получилась однородная масса, удобная для нанесения на кожу.

Такие маски могут применяться и для лица, и для кожи головы, и по всему телу. Наносить на проблемные места и держать не более 15 минут. Использовать такой способ стоит не чаще 2 – 3 раз в неделю. Маски имеют освежающий, увлажняющий и успокаивающий эффект.

Отжатый сок листьев используют как укрепляющий лосьон для волос. Его втирают в корни перед мытьём головы.

Есть ещё один способ применения листовых салатов в косметологии — ванны. В ванную с водой температуры тела добавляется большое количество листьев. Принимать такую ванную нужно 15 – 20 минут. После этой процедуры кожа становится сияющей и мягкой.

Салат и кулинария

Вкусовые качества салатов, например, латука и 100 его разновидностей, не отличаются яркостью и какими-то специфическими особенностями. Поэтому он идеальный ингредиент в блюдах с любыми продуктами, имеющими выраженный вкус: мясными, рыбными, овощными. Также листья салатов прекрасно сочетаются с молочными продуктами и фруктами. В итальянской кухне даже есть сладкое блюдо из этих волшебных листьев. Их слегка поливают лимонным соком и заправляют любым фруктовым йогуртом.

Не ограничивайте употребление этого овоща только в салатах. Листовой прекрасно дополнит любой сэндвич. Из салатных листьев можно сделать голубцы или сварить крем-суп. Если вы собираетесь употреблять листья в пищу все же в свежем виде, то стоит подержать их в холодной воде минут 15. От этого растение станет более хрустящим. Для заправки можно использовать любой полюбившийся вам соус: оливковое или подсолнечное, или другое растительное масло, ореховую или горчичную заправку, но многие повара сходятся во мнении, что салатный лист идеально сочетается с лимонным соком.

Полезные советы о салате

Эти простые, но проверенные опытом подсказки пригодятся каждому любителю чудесной зелёной еды:

  1. При выборе салатов стоит обратить внимание на верхние листья пучка или кочана. Они должны быть свежими, хрустящими, ярко-салатового цвета, без дырочек, прелостей и вялых кончиков.
  2. При большом разнообразии салатов на рынке обратите внимание на сорт. Один из самых распространённых и популярных в Украине сортов салатов — Одесский кучерявец. У него кудрявые (полностью соответствующие названию), хрустящие, яркие листья без горечи.
  3. Чтобы листовой салат лучше сохранялся в холодильнике, его не стоит мыть. Лучше разобрать на составляющие и обернуть влажной тканью.
  4. Не стоит держать срезанный салат на солнце. Это убивает витамин С и многие другие полезные вещества.
  5. Чтобы вывести нитраты из листьев, перед употреблением оставьте салат в холодной воде на час.
  6. Не стоит во время еды салат соединять с большим количеством воды. Так как в растении достаточно большое количество влаги, то дополнительная жидкость в редких случаях может привести к расстройству пищеварения.
  7. Для салатов листья лучше рвать руками, а не резать. Это придаст объём вашему блюду и не даст листьям быстро размокнуть и превратиться в кашу.

Салат давно перестал быть экзотикой и прочно вошёл в наш рацион. Он присутствует в очень коротком списке продуктов, у которых огромный запас полезных свойств и почти нет противопоказаний. Тем более, что этот овощ будет вас радовать с ранней весны до глубокой осени. Да и зимой сейчас достать салаты из теплицы абсолютно не проблема. Таким образом, у вас всегда под рукой целый набор витаминов, минералов и микроэлементов, входящих в один продукт.

Если вы до сих пор не полюбили салат и не используете его в кулинарии, косметологии и домашней медицине, то ранняя весна как раз лучшее время для этого.