Померанец – фрукт ярко-оранжевого цвета, похожий на апельсин. Считается гибридом мандарина и помело. Отличительной особенностью померанца является то, что его не так активно употребляют в свежем виде, а в большей степени разными способами используют в парфюмерии, медицине или косметологии. Дело в том, что мякоть этого цитруса (именно к ним он и относится) имеет кисловатый и слегка горький вкус. Недаром ещё его называют «горький апельсин». Померанцы ещё имеют названия чинотто и бигарадия.

Общая характеристика

Померанец, родом из Юго-Восточной Азии, сейчас можно встреть в странах средиземноморского бассейна, Латинской Америке и на Кавказе. Дерево померанца может достигать десяти метров, имеет густую ароматную листву тёмно-зелёного цвета, а на его ветвях растут колючки.

Красивые белые цветы, которые называются флёрдоранж, имеют диаметр около двух сантиметров и очень приятно пахнут цитрусами. Увидеть их можно растущих по одному или собранных в небольшие соцветия. За их внешний вид и нежный аромат цветки померанцев раньше часто использовали в качестве украшений на свадебных церемониях. Невесты украшали ими свой наряд или добавляли к свадебному букету. Считается, что первооткрывателями подобной традиции были ещё сарацины.

Из цветков померанца прежде ещё делали настой, и напиток был очень популярен. Также цветки активно используются в парфюмерии. Дерево померанцев цветёт с апреля до конца мая.

Померанцевые плоды круглой формы с бугристой кожурой оранжевого цвета. В отличие от того же апельсина, померанцы сильнее пахнут из-за обилия в них эфирных масел. Они созревают ближе к декабрю и без особых усилий чистятся от кожуры.

При желании померанец можно вырастить дома. Он очень неприхотлив в содержании, а в качестве комнатного растения не вырастает больше одного метра. Зато очень красиво смотрится и распространяет прекрасный аромат во время цветения. Одно из основных правил содержания померанца – это выбор для него правильного места. Он нуждается в тепле и большом количестве света. Летом его можно выносить на улицу. Вода для полива должна быть чистой и тёплой, а подкармливать дерево надо весной и летом.

Использование

Основное применение померанцевых деревьев – это эфирные масла. Их можно изготовить из цветов, листьев и кожуры фрукта. Из листьев, недозрелых плодов (так называемых «померанцевых орешков») и молодых побегов получается петигреновое масло. Из белоснежных цветков фрукта делают масло нероли, а кожуру созревших плодов используют для приготовления померанцевого эфирного масла. При этом померанцевое масло обладает запахом самого плода и имеет оранжевый цвет. На вкус горькое. Петигреновое масло, светло-жёлтого цвета, также пахнет цитрусовым померанцем. А неролиевое масло – желтоватого цвета с приятным пряным запахом, похожим на апельсин.

Но померанец славится не только своими маслами.

В медицине

Не одним только запахом прекрасны померанцы. Они обладают множеством полезных свойств для поддержания здоровья. Из измельченной корки померанцев изготавливают настойки, которые хорошо помогают в повышении аппетита. Фрукт подходит в качестве средства от тошноты, улучшает пищеварение и укрепляет желудок, снимает спазмы. В народной медицине из кожуры готовят препараты для укрепления сердца и успокоительные. Хорошо известны его отхаркивающие свойства, помогающие в лечении кашля. При головных болях мелко нарезанную цедру прикладывают к вискам.

В качестве антисептика используют эфирное масло или свежую цедру. Бактерицидными свойствами также обладает настой из кожуры. Перевязка с добавлением сока померанца помогает лучшему восстановлению клеток и заживлению тканей.

Не менее ценными являются противогрибковые свойства померанца. Померанцевое масло успешно используют для лечения грибковых заболеваний кожи и профилактики болезней дёсен.

Из цветков померанца готовят сборы для успокоения и борьбы с повышенной тревожностью. Эфирное масло хорошо использовать при медитациях – его аромат снимает стресс, помогает бороться с беспокойствами, поднимает настроение. Масло из померанцев также помогает при бессоннице.

В косметологии

Почётное место занял померанцевый фрукт и в косметологии. Средства, сдобренные померанцем, хорошо зарекомендовали себя для ухода за проблемной кожей. Он прекрасно устраняет прыщи и угри, освежает и омолаживает кожу, борется с расширенными порами.

Масло померанца в небольшом количестве можно добавлять в шампуни. Его антигрибковые способности эффективно справляются с перхотью, помогают при зуде и тусклых волосах.

Как и все цитрусовые эфирные масла, померанцевое масло результативно используется как средство от целлюлита. Несколько капель масла можно добавлять в крем для тела и втирать в проблемные места. Померанец ускоряет обмен веществ, делая кожу более гладкой и упругой.

Эфирные масла также активно используются в парфюмерии, при создании роскошных ароматов, и в качестве отдушек для косметических средств. Неролиевое масло, что содержится в цветках померанца, подходит для всех типов кожи, но применяется в основном для чувствительной. Оно активизирует рост и активность клеток.

В кулинарии

Говоря о цитрусах как же не упомянуть про их использование в кулинарии. Так как из-за горечи померанец не часто едят, в основном употребляют его цедру. Её можно добавлять во многие блюда. Она придаст пикантную пряную нотку с лёгким ароматом цитрусовых.

Сушёная цедра от померанца является вкусным лакомством. Корки добавляют также в другие различные десерты, выпечку. Интересный вкус приобретает мороженое. Кондитеры используют цедру в качестве украшения.

Придать творогу яркий жёлтый оттенок можно с помощью цедры. Это относиться не только к творогу, но и ко всем светлым продуктам, например, к рису.

Померанцевые орешки, а точнее эфирное масло, полученное из них, является одним из компонентов при приготовлении некоторых видов ликёров.

Эфирные масла используют при приготовлении мармелада и безалкогольных напитков.

Использовать в пищевых целях можно и настои из цветов.

Из померанцевой воды, сделанной из флёрдоранжа, в старину готовили молочный напиток под названием оршад. Для этого молоко из миндаля смешивали с настоем цветов. Раньше туда ещё добавляли ячмень. Сейчас оршад чаще всего употребляют в составе различных коктейлей.

Польза и вред

В состав цитруса входят такие полезные вещества как:

  • углеводы
  • органические кислоты
  • гликозиды, которые относятся к витаминам группы P

Эфирные масла из померанца имеют богатый состав известный своими полезными свойствами.

Но, несмотря на всю пользу, что приносит померанец, он может нанести и вред.

Ограничить или исключить цитрус из рациона стоит:

  • людям с индивидуальной непереносимостью,
  • женщинам во время беременности и лактации,
  • маленьким детям
  • людям с больным пищеварительным трактом (гастрит, язва и т.д.)
  • людям с заболеваниями сердца и кровеносных сосудов,
  • людям с аллергией на другие цитрусы.

Кроме того, при чрезмерном употреблении померанец может повредить зубную эмаль. Фрукт богат на кислоты, поэтому стоит проявлять некую осторожность. Не рекомендуется его есть натощак – он может привести к изжоге и плохо повлиять на желудок в целом.

Правильный выбор фрукта

Померанец не настолько популярен и хоть его можно найти в любой сезон, он бывает не во всех супермаркетах. Но если всё же такое случилось, выбрать свежий и сочный цитрус не составит особого труда. Кожура у померанцев должна быть ровная и гладкая, с небольшими бугорками. На ощупь фрукты плотные и упругие.

При надавливании появляется насыщенный аромат цитрусовых.

Хранение

Свежий померанец можно хранить около недели при комнатной температуре. В прохладных помещениях срок годности увеличивается на несколько недель. Если фрукт начинает становиться мягким, то с его использованием лучше больше не затягивать, иначе он совсем испортится.

Кроме того, можно измельчить кожуру померанцев, высушить её (на это уйдёт около недели) и хранить в ёмкости в тёмном месте. Так его ароматические и вкусовые качества сохранятся на много дольше.

В целом, померанец необычен во всем: от названия и до вкусовых качеств и пользы для организма. Экзотический фрукт — символ позитива и изящности — неизменный помощник в борьбе с плохим настроением и душевными болезнями.