Орехи издавна известны миру как общеукрепляющая и положительно влияющая на здоровье пища. Это кладезь полезных жиров, растительных белков, клетчатки, витаминов. Недаром в мировой культуре широко распространен этот символ, начиная от древнегреческой литературы и заканчивая геральдикой. Практически все орехи обладают восстановительными свойствами. Например, они полезны при проблемной желудочной секреции и других расстройствах организма.

Орехи: виды и названия

Орехом считают плод, который имеет твердую или мягкую оболочку и съедобное ядро. Однако разнообразные виды орехов не всегда подходят под это название и описание. Чинарик, каштан или желудь (семейство буковых) вполне обходятся без обобщающего наименования. Сюда же относятся и мелкие плоды нескольких представителей семейств осоковых и гречишных. Знакомые же многим лакомства мы называем орехами не совсем правильно — например, арахис, который относится к бобам. Все зависит от того, с какой стороны рассматривается вопрос — с точки зрения ботаники или же кулинарии и быта. К слову, древесина дерева, у которого есть съедобные плоды и которая используется в столярном деле, тоже называется орехом.

Виды орехов

Человечество знает примерно о 17–20 видах, все орехи разные, каждому виду присуща своя уникальность, свои особенные полезные вещества. Вот наиболее известные привычные нам наименования:

  • арахис — употребляется в пищу чаще остальных орехов. Это источник самых необходимых для организма антиоксидантов, витаминов групп Е, В и др. Намного улучшает внимание и память. Этот вид считается самым доступным;
  • миндаль, популярность которого стремительно растет в последние годы. Богат кальцием, железом, фосфором. Потребление миндаля (как и грецкого ореха) способно уменьшить в крови процент холестерина, что препятствует развитию коронарной болезни;
  • популярный грецкий орех, в составе которого масса полиненасыщенных жирных кислот, которые необходимы для продуктивной работы мозга, а легко усваиваемые белки могут заменить мясо для вегетарианцев;
  • фисташки, содержащие аминокислоты и прекрасно утоляющие голод;
  • фундук — калорийный орех, без которого рацион будет неполон. Содержащиеся в нем витамины способствуют слаженной работе центральной нервной системы и не дают раньше времени состариться;
  • каштан — в кулинарии традиционно используют сладкий сорт (каштан благородный), и во многих странах печеные на углях каштаны являются излюбленным лакомством. В составе этих орехов есть гликозиды, дубильные вещества, стероиды, витамин С;
  • лещина — традиционный продукт на славянских территориях, который из-за своей энергетической ценности с древности заготавливался, чтобы поддерживать организм в условиях суровой зимы.

Используется и по сей день в борьбе с такими болезнями, как метеоризм, бронхит, нарушения дыхательной системы и т. д.

Экзотические орехи

Об экзотических видах и их полезности говорят не слишком часто, потому как не все они широко распространены, известны и доступны в нашей местности. Некоторые из них стоят десятки, а то и сотни долларов за килограмм, а мировой урожай самых редких может достигать всего лишь нескольких десятков тысяч тонн за год. Но это не лишает их привлекательности как для дистрибьюторов, так и для туристов из-за приятного вкуса и своеобразного набора витаминов. Очень важно помнить, что большинство этих лакомств заслужили репутацию тяжелой пищи. Они имеют низкий гликемический индекс и потому нежелательны для людей с сахарным диабетом, болезнями желудка и избыточной массой тела, а также для детей, не достигших трехлетнего возраста. Давайте узнаем больше об особенностях каждого вида:

  1. Макадамия — австралийский орех, который стоит довольно дорого. Килограмм макадамии в Европе обойдется примерно в $60. Отличается питательностью и насыщенностью полезными веществами: витаминами В, РР, калием, жирами и углеводами.
  2. Кола — родом из Западной Африки. Из-за достаточно высокой цены местныеаборигены порой расплачиваются плодами дерева колы как валютой. Обладает мощным тонизирующим эффектом, из-за чего экстракт орехов используют производители напитка «Coca-Cola».
  3. Пекан — вид североамериканских орехов с приятным вкусом, похожим на вкус ванильно-шоколадного печенья. Индейцы толкут их с водой, пока не образовывается «молочная» масса. В этих орехах 70% жиров, а также большое количество железа, кальция, фосфора, магния, калия, цинка.
  4. Водяной орех — происходит из южных районов Евразии и Африки и обладает необычным внешним видом. Растение закрепляется на дне и выходит на поверхность водоема в форме четырех рогов-отростков. Его внутренняя ореховая масса насыщена углеводами, фенольными соединениями и др. Также присутствуют дубильные вещества, азотистые соединения и витамины.
  5. Черный – американский родственник нашего грецкого. У черных орехов в запасе настоящая сокровищница полезных веществ: листья содержат массу минералов, скорлупа — витамины С, А и хиноны, сахар, а ядро на 75% образовано из полиненасыщенных кислот.
  6. Орехи пинии — плоды средиземноморских сосен пиний. Ими наполнены в изобилии растущие шишки. В орехах сосредоточено множество жиров, однако они окисляются после двух недель из-за очистки. Плюс в этих дарах природы сконцентрированы витамины группы В, в т. ч. тиамин (В1), рибофлавин (В2) иниацин (В3).
  7. Пили (канариум филиппинский) — в основном растет на просторах Юго-Восточной Азии. Витаминами и микроэлементами богато как ядро, так и вторичный продукт — масло, за что этот плод высоко ценится диетологами и специалистами по здоровому питанию. Ядро состоит из жиров (находятся на первом месте по их количеству), белков и углеводов.
  8. Орех сейшельский («морской», «коко-де-мер») — пальмовый плод родом с одноименных островов, их знаменитый символ. Внутри них находится бесцветная мякоть, обладающая ореховым вкусом и напоминающая желе. Она тактнравится местным жителям! Вес плода может достигать 30 кг. Также это один из самых дорогих орехов — цена за один плод составляет от 200 до 300 долларов. Его часто используют как лекарство, афродизиак, добавку к коктейлям и предмет украшений.
  9. Бразильский (можно встретить название «бертолетия» по его родоначальнику, дереву с таким названием) — южноамериканская достопримечательность. Среди всех известных своих сородичей он является наиболее крупным и калорийным. Используется в кулинарии (его жарят или кладут в салаты). Содержит наибольший процент важного микроэлемента селена, который, по исследованиям ряда университетов США, предотвращает онкологию. При частом, но умеренном употреблении этот орех поможет предотвратить такие болезни, как катаракта, атеросклероз, преждевременный климакс, а также улучшит работоспособность половой системы и организма в целом.
  10. Мускатный – это плод (точнее, сердцевина) мускатного дерева. В нем присутствуют семь разновидностей витаминов группы В, плюс РР, Е и бета-каротин. Что касается минералов, то они представлены фтором, ванадием, марганцем, стронцием, серой и др. С древности его применяли как средство от бессонницы, обезболивающее и для улучшения работы мозга. К тому же сегодня орех часто используется в парфюмерии, так как является природным афродизиаком, и в разнообразных кулинарных рецептах.
  11. Кукуи (плоды свечного дерева) — чаще всего встречается на Карибах, в Индонезии и ряде других островов. Его необычность — листья, по форме напоминающие грушу. Витаминно-минеральный состав насыщен кальцием и железом, что особенно важно для крепости зубной системы. Масло кукуи — кладезь ценных кислот, таких как линоленовая, олеиновая и др.
  12. Чуфа (или земляной миндаль) — известен еще со времен Геродота и Плиния, которые упоминали его в своих трудах в связи с мощными лечебными свойствами. Представляет собой высокую траву со съедобными клубнями на корнях. Его родина — Африка и Средиземноморье. При употреблении клубней активизируется работа клеток мозга, появляется энергия, понижается сахар в крови и в целом укрепляется иммунитет.
  13. Завершает наш перечень выходец из теплых стран — кокос, который является скорее костянкой, нежели орехом. Прозван так португальцами из-за своего внешнего вида (похож на обезьянью морду). Хотя ранее кокос считался вредным, новейшие исследования опровергли это заблуждение. Согласно им, кокосы богаты клетчаткой, витаминами и аминокислотами ничуть не меньше остальных «сородичей». Кроме того, кокосовое молоко может похвастаться электролитами — они незаменимы для правильной и стабильной работы ваших мышц и нервных клеток.

Применение

С орехами можно делать варенье и сладости: торты, халву, кексы, пирожные, шоколад — все, на что хватает фантазии. Можно печь или жарить их, добавлять в качестве ингредиентов ко многим блюдам (к примеру, салат «Гренадер», паста Амосова и подобные кулинарные изделия). Хранить лакомства нетрудно: очищенные ядра достаточно поместить в герметичную емкость. Также они часто служат элементами для различных непищевых целей. И не только для украшений или декора, но даже в качестве музыкального инструмента. К примеру, африканский перкуссионный инструмент ахоко, который представляет собой деревянную палицу с привязанными к ней скорлупами — национальная гордость ганийцев и кот-д’ивуарцев. Орехи разнообразны как по внешнему виду, так и по своим свойствам и набору витаминов. Их польза для организма очевидна. Однако, как и в случае со всеми съедобными продуктами, ими не рекомендовано злоупотреблять, чтобы не вызвать противоположный эффект. Относитесь к своему здоровью внимательно, тогда любой продукт будет только в радость.