Одуванчик – одна из самых развитых ботанических культур во всем мире. Солнечно-желтые цветы одуванчиков начинают радовать глаз с наступлением весны. Очень быстро они самосевом заполняют прилежащие территории, чем, как правило, доставляют дискомфорт дачникам. А зря! Растение можно рассматривать как прекрасное кулинарное и даже лекарственное средство, поскольку оно обладает невероятно полезными и даже целительными свойствами. Вот почему раньше одуванчик называли эликсиром жизни.

История применения одуванчика

Лечебные свойства одуванчиков были известны еще во времена древней цивилизации: греки использовали их для борьбы с беспокойствами. А великий целитель Авиценна млечным соком травы одуванчика лечил укусы скорпионов, помогал больным катарактой и избавлял от отеков. Жители Китая, согласно медицинским трактатам, практиковали использование одуванчика в VII веке. Китайские знахари называли цветок растением-целителем, приписывали ему невероятные лечебные свойства и утверждали, что при употреблении в пищу трех цветков одуванчиков в день можно прожить до 100 лет.
Было замечено, что китайские рабочие, которые приезжали на территорию других государств, искали места произрастания одуванчиков, чтобы быстро восполнять силы и лечиться от болезней. В XI веке растение было впервые упомянуто в арабских медицинских книгах. На Руси, зная о свойствах одуванчика, его тоже называли целителем и жизненным эликсиром, в связи с чем знахари всегда заготавливали полезнейшие корни и сушили наземные части растения, приготавливая из них целебные снадобья.

Польза одуванчика

У растения весьма богатый химический состав. В одуванчике содержится ряд витаминов группы А, B, С, Е, К и РР. Он насыщен полезными микро- и макроэлементами:

  • фосфором;
  • калием;
  • натрием;
  • магнием;
  • кальцием;
  • железом;
  • марганцем;
  • медью;
  • селеном;
  • цинком.

Калорийность такого продукта составляет 45 ккал на 100 г. В общих чертах растение одуванчика полезнейшим образом влияет на состояние здоровья, оказывая:

  • спазмолитическое;
  • слабительное;
  • отхаркивающее;
  • диуретическое;
  • мочегонное;
  • успокаивающее;
  • потогонное;
  • противовирусное;
  • противогельминтное действие.

Лечебные свойства

Культура одуванчика как кладезя полезных веществ характеризуется тем, что лечит всеми своими составляющими – начиная с корешков, охватывая листья и цветы и заканчивая соком. Корень полезного растения используется, когда необходимовызвать:

  • снижение уровня глюкозы в крови (благодаря фруктозе, которая содержится в одуванчике в виде инулина);
  • выведение токсинов из организма;
  • лечение заболеваний поджелудочной железы (ввиду наличия флавоноидов и минералов).

Лечебные цветы одуванчиков нашли более широкий спектр применения:

  • лечение ревматизма и любых проявлений боли в мышцах и суставах (в виде мазей, настоек, компрессов);
  • лечение простуды благодаря наличию витаминов;
  • уход за кожей лица;
  • стабилизация артериального давления (отвар);
  • избавление от бессонницы и усталости (фиточай);
  • проблема лишнего веса;
  • анестезия;
  • антисептика.

Листья одуванчика, содержащие полезные свойства, используют для:

  • нормализации работы почек (в виде отваров);
  • лечения запоров;
  • повышения иммунитета;
  • профилактики заболеваний ротовой полости;
  • предупреждения развития авитаминоза (в виде чаев).

Сок одуванчика лекарственного, который делается из всех частей культуры и обладает усиленным действием, будет полезен при:

  • повышенной кислотности организма;
  • диабете;
  • борьбе с токсинами и шлаками;
  • улучшении обмена веществ;
  • воспалении лимфатических узлов.

Молочко из травы одуванчика применяется наружно для борьбы с бородавками и папилломами. Использование млечного сока растения помогает при лечении болезней костей, зубов и десен. А еще он прекрасно отбеливает пигментные пятна на коже и избавляет от веснушек. Все чаи из одуванчиков необходимо пить минимум трираза в день за 20-30 минут до еды. Однако всегда стоит помнить, что самолечение может привести к нежелательным последствиям, поэтому консультацией врача пренебрегать не стоит.

Противопоказания

Трава одуванчика имеет минимальный ряд противопоказаний:

  • индивидуальная непереносимость организма с аллергическими проявлениями;
  • из-за высокого содержания аминокислот и горечи лекарственные препараты на основе растения нужно с осторожностью принимать при гастрите, язвенной болезни желудка и заболеваниях желчного пузыря.

В остальных случаях прием одуванчика возможен без ограничений по возрасту и полу по предварительной консультации с врачом.

Применение в кулинарии

Одуванчик нашел свое место в кулинарных рецептах не только благодаря пользе, но и ввиду неплохих вкусовых свойств. Из травы одуванчика делают чай и прохладительные напитки, добавляют листья в салаты. Из цветков готовят варенье, вино, мед и различные десерты. Для использования листьев одуванчиков в пищу следует собирать только те из них, которые имеют закругленные края (зубчатые не подходят). Существует небольшая хитрость, позволяющая убрать горечь из молодых листьев. Необходимо замочить их на полчаса в подсоленной воде, после чего по вкусу они ничем не будут уступать листьям салата, хотя все важные свойства одуванчика при этом остаются в нем. Еще немного пищевых аллюзий: замаринованные в уксусе бутоны одуванчиков схожи с каперсами, а жареные дробленые корни по вкусу напоминают картофель.

Использование растения в косметологии

Польза одуванчиков в косметологии обусловлена способностью разглаживать и смягчать кожу. Трава одуванчика помогает при акне и кожных высыпаниях. А использование цветов предупреждает появление перхоти и посеченных кончиков волос, укрепляет корни, делает волосы послушными и шелковистыми. Растение входит в состав всевозможных ухаживающих средств – кремов, масок, шампуней и бальзамов. Полезные свойства желтых цветков нашли применение в тониках и масках домашнего приготовления. В народной медицине из листьев одуванчика можно изготавливать примочки от воспалений на лице.

Правила заготовки и хранения

Чтоб собрать лечебное растение, сперва необходимо выбрать экологическую природную зону, вдали от шумных дорог и загазованности. Корни культуры одуванчика заготавливаются ранней весной до появления листьев (пока в корнях сосредоточены все питательные, ценные вещества и они еще не перешли в траву). Или же можно собрать их в середине сентября, когда растения одуванчиков отдохнули от цветения и набираются новых сил. Корни одуванчика после выкапывания тщательно моются, режутся и высушиваются в хорошо проветриваемом помещении.

Цветы одуванчиков собирают в солнечный майский-июньский день в полностью раскрытом состоянии. Цветочные корзинки одуванчиков следует срывать с особой осторожностью для сохранения пыльцы, которая прибавит им полезных свойств.

Листья готовы к сбору на протяжении всего года. Во время заготовки стоит очень внимательно осматривать сбор, чтоб исключить подвянувшие и поврежденные листья. Сушить листья и цветы одуванчика необходимо также в вентилируемом помещении, исключив попадание прямых солнечных лучей. Хранятся высушенные сборы до 5 лет в темных местах в таре из дерева, бумаги или тканевых мешках. Как вариант, сорванные соцветия и корни одуванчиков можно промыть, просушить и заморозить в отдельных полиэтиленовых пакетах.

Интересные факты

Вокруг этого растения собрано множество удивительных фактов:

  • одуванчику присвоено имя лекарственный абсолютно официально, поскольку он используется в медицине уже не одно столетие;
  • в Италии цветы одуванчика считаются настоящим деликатесом, их изюминкой добавляют в рецепты блюд местной кухни. А жители страны могут приобрести растение в супермаркетах;
  • во время Великой Отечественной войны немцы обжаривали измельченные корни одуванчика, а затем заваривали их – полученный напиток был заменителем кофе;
  • в Бельгии, в городе Ои, местные повара научились делать одуванчиковый паштет. А пивовары варят пиво с добавлением этих цветов;
  • туристы вполне могут сверять часы по одуванчикам . Это связано с тем, что раскрываются и закрываются солнечные цветы всегда в одно и то же время изо дня в день;
  • на Кавказе есть сорт одуванчиков с непривычными для нас пурпурными лепестками. В России произрастает сорт белоязычкового одуванчика, на белых лепестках которого есть желтая серединка – этот вид больше нигде не встречается и поэтому занесен в Красную книгу;
  • одуванчики употреблялись в пищу еще колонистами Северной Америки;
  • в штате Огайо, США, проводится ежегодный День одуванчика. По традиции в первую субботу мая жители украшают одежду цветами одуванчиков и готовят из них разные кулинарные блюда;
  • молочко одуванчика помогает при укусах пчел;
  • в Англии одуванчики настолько любимы, что вино из них – один из самых популярных напитков. Известный писатель-фантаст Рэй Брэдбери даже посвятилэтому роман «Вино из одуванчиков», где один из главных героев пришел к выводу, что одуванчиковое вино – «пойманное и закупоренное в бутылке лето»;
  • итальянцы уверены в непреложной, по их мнению, истине: при употреблении в пищу одуванчика болезнь проходит мимо дверей дома;
  • в былые времена из одуванчика добывали каучук для производства резины;
  • во Франции, Австрии, Голландии, Германии, Индии, Японии, США есть целые плантации для выращивания одуванчиков;
  • семена одуванчика настолько легкие, что пролетают сотни километров, прежде чем коснутся почвы.

Одуванчик известен во всем мире благодаря своим лечебным свойствам и положительному влиянию на организм в целом. Наземная и подземная части одуванчиков используются в фитотерапии, кулинарии и косметологии. В следующий раз присмотритесь к нему повнимательнее, ведь прямо у ваших ног целая кладовая витаминов. Пусть желтые цветы одуванчиков принесут пользу и вам!