Миндальный орех известен с давних времён, его плоды употреблялись в пищу и использовались для приготовления масла в Азии ещё в 4 веке до н.э. Чем же так интересен этот продукт и в чём его секрет, попробуем разобраться далее.

Описание растения

Растение представляет собой крупный древовидный кустарник, высотой до 10 м. Листва тёмно-зелёного цвета, плотная, овальной формы, слегка заострённая. Цветки небольшого размера до 3 см в диаметре, бледно-розовые, сгруппированы на концах побегов. Миндаль является не орехом , а продолговатой костянкой, заключённой в мясистом плоде с бархатной кожурой, при этом сам околоплодник непригоден в пищу. Созревает в середине лета, дерево сохраняет способность размножаться в среднем в течение 40 лет.

Виды

Съедобные ядра классифицируют на три вида:

  1. Сладкий миндаль можно употреблять в пищу в свежем виде, а также использовать в кулинарии.
  2. Горький миндаль содержит большое количество амигдалина, опасного цианогенного гликозида, поэтому есть его необработанным нельзя, это чревато сильным отравлением. Иногда такой его добавляют наряду со сладким для более пикантного вкуса, но чаще используют для приготовления масла.
  3. Хрупкий миндаль отличается ломкой кожурой околоплодника и сладковатыми ядрами.

Ареал произрастания

Изначально миндальные деревья появились на территории Израиля, Ливана, Турции, именно там их плоды начали использовать как продукт питания и как лечебное средство . Позднее миндаль завезли в другие страны с тёплым климатом, на сегодняшний день его культивируют в Таджикистане, Италии, США, Испании, Португалии, Марокко, Сирии.

Химический состав

Миндальные орехи имеют очень богатый состав , в который входят важнейшие для организма витамины и минералы , флавоноиды, клетчатка и другие полезные вещества . Продукт содержит витамины группы В и Е (токоферол), фолиевую кислоту, а также нутриенты, такие, как фосфор, магний, цинк, кальций, железо.

Ядра богаты жирами, представленными в виде полезных жирных кислоты Омега-3 и Омега-6.

Плоды относятся к высококалорийной пище, в 100 г содержится целых 600 ккал, при этом половина пищевой ценности приходится на жиры.

Польза

О полезных качествах миндального ореха известно с давних времён, причиной этому является его уникальный химический состав:

  • он представляет собой полноценный натуральный источник белка растительного происхождения, что особенно актуально для тех, кто отказался от мяса, а также для спортсменов;
  • жирные кислоты , содержащиеся в миндале , способствуют нормализации метаболизма, регулируют уровень холестерина;
  • магний и медь в составе продукта благотворно влияют на состояние сердечно-сосудистой и нервной системы;
  • флавоноиды, входящие в состав плода, оказывают положительное влияние на мужскую и женскую половую сферу, в частности, восстанавливают либидо, улучшают эректильную функцию;
  • для кормящих мам питательные ядра также несут существенную пользу, улучшая вкус молока и восполняя нехватку кальция;
  • полезны орехи и детям , которым для роста и развития нужны кальций, белок и Омега кислоты;
  • миндальное молоко , благотворно влияет на работу желудочно-кишечного тракта , устраняет запоры;
  • благодаря высокой калорийности, орешки выступают в качестве идеального перекуса, способного быстро утолить голод без вреда для организма.

Вред и противопоказания

Несмотря на очевидные полезные свойства, употребление миндаля имеет чёткие противопоказания:

  • пищевая аллергия является поводом с осторожностью отнестись к продукту и для начала попробовать пару орехов , чтобы убедиться в отсутствии реакции;
  • не рекомендуется увлекаться миндалём людям, страдающим ожирением, поскольку продукт очень калорийный;
  • повышенный пульс, нарушения сердечного ритма, тяжёлые патологии печени и желчного пузыря являются прямым противопоказанием.

Важно помнить, что полезные свойства продукта сводятся к нулю, если не соблюдать меры предосторожности. Миндаль содержит в небольшом количестве ядовитые вещества: амигдалин, салицилаты. При злоупотреблении продуктом, они могут провоцировать головную боль, нарушения работы нервной системы , вызывать тошноту, рвоту, помутнение сознания.

Особенности употребления

Итак, выше было сказано о том, что чрезмерное увлечение миндальными орехами может быть вредным . Чтобы этого избежать, достаточно просто не превышать допустимую суточную норму или немного уменьшать порцию.

Учитывая пищевую ценность и состав продукта, диетологи считают полезным и безопасным для взрослого количеством 30 ядрышек в день (не более 50 г в общей сложности), детям можно съедать не более 3 штук.

Беременные женщины должны посоветоваться с врачом по поводу целесообразности и допустимого размера порции, чтобы не спровоцировать отравления и аллергической реакции.

Наиболее полезны для организма сырые ядра, поскольку в них сохраняется максимум витаминов. Однако диетологи советуют соблюдать правила обработки пищи и перед употреблением промывать их под проточной водой, а затем подсушивать в духовке или микроволновой печи.

Использование в медицине

Арабы издревле считали свойства миндаля целебными, плоды мололи и использовали полученный порошок, как лекарство. Современная народная медицина также находит полезным применение этой культуры для профилактики и лечения различных недугов:

  • сердечно-сосудистые заболевания;
  • анемия;
  • мочекаменная болезнь;
  • экземы, воспалительные поражения кожи ;
  • депрессивные расстройства, неврозы, мигрени;
  • заболевания опорно-двигательного аппарата;
  • сахарный диабет;
  • болезни дыхательных путей;
  • ослабленный иммунитет после перенесённых недугов.

В лечебных целях применяют не только миндальные орехи, но и миндальное масло.

Для профилактики инфаркта рекомендуют съедать по порции миндаля дважды в неделю, а если беспокоит сильное сердцебиение, можно использовать масло: накапать 5 капель в чайную ложку с сахаром и рассасывать до полного растворения.

При заболеваниях дыхательных путей, астме, бронхите, также принимают жидкий экстракт, но в другой дозировке: 7–8 капель трижды в день.

При гастритах, сопровождающихся повышенной кислотностью, можно применять следующую схему: первые 3 дня съедать перед приёмом пищи по 10 плодов, 3 раза в день, затем ещё неделю есть 1 раз в день, утром по 20 штук.

Для снятия спазмов в кишечнике, хорошо помогает миндальная вода, для её приготовления ядра (50 г) измельчают, заливают водой (250 мл), дают настояться, а после процеживают.

Использование в косметологии

Косметические средства на миндальной основе очень распространены. Это неудивительно, ведь ядра содержат большое количество витамина Е, который благотворно влияет на кожу, способствует её разглаживанию, омоложению и восстановлению, ускоряет регенерацию тканей. Маски с миндалём обладают стимулирующим действием и очень полезны для сухих, повреждённых волос.

Существует множество рецептов приготовления домашних средств для ухода с использованием масла или ядер, познакомимся с некоторыми из них:

  1. Лосьон для лица готовится на основе миндальной воды, рецепт которой был указан выше. Нужно смешать 1 столовую ложку натёртого туалетного мыла, 100 мл воды и тщательно прогреть на водяной бане, пока мыло не растопится. В полученной смеси развести небольшой кусочек (10 г) пчелиного воска, влить ореховую воду и 3/4 стакана водки. Эмульсию взболтать и протирать ей лицо после снятия макияжа, после чего умыться тёплой водой.
  2. Молочная маска с миндалём обладает увлажняющим и питательным свойством , а приготовить её очень просто. Перемолоть 2 столовые ложки ядер, залить их 150 мл молока, смешать и распределить по влажной коже лица. Спустя 1 час снять маску салфеткой и умыться.
  3. Маска из орехового масла очень проста и в то же время эффективна. Особенно актуальна она при сухости и шелушении. Для процедуры понадобится эфирное масло и ватные диски. Жидкость нагреть до температуры 37˚C, поставив бутылочку в посуду с горячей водой, смочить ватные диски, наложить их на лицо, избегая область вокруг глаз. Для сохранения тепла можно набросить на лицо небольшое полотенце. Через четверть часа снять вату, умыться тёплой водой.

Использование в кулинарии

Всем известно, что миндаль обладает тонким, приятным вкусом и пикантным ароматом. Именно благодаря этим свойствам , повара и кондитеры всего мира выбирают его в качестве ингредиента для десертов, выпечки и других блюд.

Так, в европейской и средиземноморской кухне орех часто встречается в кондитерских изделиях, конфетах, булочках, бисквитах. Его используют как в целом, так и в молотом виде, делают на его основе питательную пасту для бутербродов.

В азиатской кухне ядра включают в состав мясных гарниров, супов, соусов, а также как добавку в салаты.

Муку из молотых ядер добавляют в тесто для тортов, коктейли, мороженое, применяют как панировку для обжаривания. В вегетарианских блюдах она заменяет животные источники протеина. Масло прекрасно оттеняет вкус свежих овощных салатов. В некоторых регионах нарезанные плоды даже используют в качестве начинки для пирожков.

Многие простые вкусности можно приготовить дома, предлагаем простой рецепт домашних конфет.

Ингредиенты:

  • миндальная мука — 200г;
  • яйца — 2 шт. (только белок);
  • сахар — 100г;
  • чёрный шоколад – ½ плитки;
  • ликёр или ром — 1 столовая ложка;
  • какао и кокосовая стружка для посыпки.

Приготовление:

  1. Поместить в небольшую кастрюлю белки, муку и сахар, поставить на медленный огонь и интенсивно перемешивать до тех пор, пока масса не загустеет.
  2. Влить в смесь алкоголь, насыпать тёртый шоколад, перемешать и дать остыть.
  3. Из остывшей заготовки вылепить небольшие шарики, диаметром около 2 см, обвалять их в какао или кокосовой стружке, по желанию. Готовый продукт хранить в холодильнике.

Выбор и хранение

Чтобы продукт не утратил свои полезные свойства , нужно ответственно подходить к его выбору и правильно хранить. Несколько простых правил помогут не ошибиться:

  • покупать его лучше в специальных магазинах или у торговцев на рынке;
  • ядра должны быть светлыми, гладкими, без повреждений, и пятен, с приятным сладким ароматом;
  • плоды не должны быть слишком сухими с отпадающей кожицей или слишком влажными со следами плесени;
  • при покупке ореха в околоплоднике, нужно следить, чтобы он также был целым.

Хранить плоды лучше всего в плотно закрытой стеклянной таре в тёмном прохладном месте, допускается держать их в овощном отделении холодильника в герметичном пакете. Не стоит смешивать их в одной таре с орехами других видов, так как они обладают свойством перебивать запахи друг друга и влиять на вкус.

Срок годности свежего продукта составляет примерно полгода, после чего вкусовые качества могут ухудшиться.

Подводя итог можно с уверенностью утверждать, что миндальный орех является уникальным плодом с непревзойдёнными свойствами. Недаром, в арабских странах он до сих пор считается символом процветания и благополучия. Его регулярное употребление несёт пользу, и при соблюдении меры вы получите замечательный источник витаминов без вреда для здоровья.