Экзотические фрукты давно перестали быть чем-то редким и необычным для покупателей. Современный продовольственный рынок бесперебойно поставляет их на лавки магазинов и базаров. И, пожалуй, самой востребованной была и остаётся маракуйя, аромат и вкус которой нравятся как детям, так и взрослым. Благодаря целому комплексу полезных веществ в своём составе такие плоды вполне подходят как для лёгкого перекуса, так и в качестве одного из составляющих компонентов диет. Не зря во многих странах Азии этот фрукт широко используется в рецептах многих основных блюд и десертов.

Как выглядит и где растёт

Маракуйя (пассифлора съедобная или passion fruit, что в переводе с английского означает «плод страсти») представляет собой вечнозелёную тропическую лиану около 5 м в длину, на которой произрастают плоды овальной или круглой формы. На плоде имеется жёсткая кожура, а его диаметр может варьироваться в пределах 4–8 см. Средний вес составляет около 30–50 г. Внутри у маракуйи находятся перепончатые мешочки светло-оранжевого оттенка, густой сок и многочисленные мелкие твёрдые семена тёмно-коричневого или чёрного цвета.
В настоящее время известно более 500 сортов этого фрукта , однако в пищу чаще всего применяются только 2 из них:

  • фиолетовый — характеризуется оптимальным соотношением аромата и вкуса (менее кислый), а также большей холодоустойчивостью;
  • жёлтый — отличается высокой плодовитостью и более крупными плодами, в которых, однако, присутствует много кислого сока. Растения этого сорта намного быстрее растут, развиваются и обладают повышенной устойчивостью к грибковым заболеваниям.

Вкус маракуйи представляет собой некоторую смесь из нескольких фруктов и ягод. Её плоды одновременно сладкие, с небольшой ноткой кислинки и терпкости.
Наибольший объём выращиваемой маракуйи приходится на Южную и Центральную Америку, Карибский бассейн, Африку, Южную Азию, Израиль и Австралию.

Как выбрать и хранить

Для того чтобы правильно выбрать эти фрукты, следует знать основные признаки их полной зрелости:

  • вес — несмотря на свои небольшие размеры, плоды отличаются тяжестью, что указывает на большое количество влаги внутри фрукта и его сочную мякоть;
  • кожура — толстая и морщинистая (как для фиолетового, так и для жёлтого сорта). Гладкая кожура является признаком незрелости плода;
  • цвет — плоды жёлтого сорта должны быть золотистыми, а фиолетового — тёмно-фиолетовыми, почти чёрными.

При этом во вкусе недозрелой маракуйи будет присутствовать сильная терпкость, а потому перед её употреблением рекомендуется оставить фрукты дозревать при комнатной температуре под прямыми солнечными лучами.
Не следует покупать фрукты со слишком сухой или морщинистой кожурой, а также при обнаружении больших повреждений на ней. А вот присутствие незначительных трещин или пятен не будут оказывать влияния на общее состояние плода.
Качественная маракуйя может храниться без потери своих свойств на протяжении 2 недель при комнатных условиях и 2–4 недели в холодильнике (при температуре не выше +10°С). Эти плоды можно также замораживать, для чего нужно вычерпать мякоть и разложить её по формам.

Как правильно есть маракуйю

Ввиду большого количества мелких семян в мякоти плода многие задаются вопросом, можно ли их есть без вреда для здоровья. Ответ: однозначно да. Ведь эти компоненты фрукта не только полностью безопасны, но и содержат в себе множество полезных веществ.
Для того чтобы съесть маракуйю в сыром виде, потребуется:

  1. Вымыть каждый плод под проточной холодной водой и вытереть.
  2. Разрезать фрукт вдоль на 2 половины.
  3. Вычерпнуть мякоть ложкой.
  4. Выбросить кожуру.

При этом стоит избегать белой плёнки, которая отделяет мякоть от кожуры, поскольку она имеет горький вкус. А для того чтобы отделить семена, потребуется перетереть мякоть через тонкое сито или марлю (таким же способом можно получить сок маракуйи).
Если под рукой не оказалось ножа, открыть фрукт можно и без его помощи:

  1. Поместить плод маракуйи между ладонями.
  2. Сложить пальцы замком и сжать ладони, разрушая кожуру.
  3. Разломать её пальцами.

Ввиду возможной обработки химикатами, которые продлевают срок хранения и улучшают транспортировку, прежде чем чистить и есть фрукт, рекомендуется замочить его в тёплой воде (особенно если он предназначен ребёнку).

Химический состав и калорийность

Плоды маракуйи ценятся за входящие в состав в большом количестве полезные вещества. Среди них на 100 г продукта:

  • витамины: А — 1247 МЕ (стимулирует работу иммунной системы и тонизирует организм), С — 30 мг (антиоксидантные свойства), Е — 0,02 мкг (улучшает вид волос и кожи, а также нормализует функционирование половой системы), К — 0,7 мг (участвует в регулировании свёртывании крови и повышает здоровье костной ткани), группы В (В2, В3, В6 — оказывают положительное воздействие на работу сердечно-сосудистой системы, центральной нервной системы и желудочно-кишечного тракта);
  • микро- и макроэлементы: Fe (железо), Р (фосфор), Mg (магний), Cu (медь), Ca (кальций), Se (селен), Zn (цинк).

Кроме того, в составе присутствуют клетчатка и пищевые волокна, что также оказывает благотворное влияние на организм человека. Маракуйя является низкокалорийным продуктом: его пищевая ценность составляет всего 97 ккал (то есть калорийность одного плода не превышает 40 ккал). В 100 г содержится 23,38 г углеводов, 0,70 г жиров и 2,20 г белка.

Польза и вред маракуйи

Благодаря богатому составу польза маракуйи очень велика. Её регулярное употребление в пищу позволяет:

  • повысить иммунитет — такой фрукт значительно повышает сопротивляемость организма многим инфекциям и повышает гемоглобин;
  • поддержать функционирование сердечно-сосудистой системы — калий в составе усиливает кровоток и повышает эластичность сосудов;
  • улучшить пищеварение — растворимая клетчатка, которая содержится как в мякоти маракуйи , так и в кожуре, значительно улучшает работу кишечника, а пищевое волокно позволяет избежать запора и снижает уровень холестерина в крови ;
  • омолодить кожу и костную ткань — витамины А и С являются антиоксидантами, понижая уровень выработки свободных радикалов (их наличие становится причиной старения кожного покрова), а такие микроэлементы, как железо, медь, магний и фосфор, увеличивают плотность и прочность костей;
  • снизить вес — клетчатка естественным путём подавляет аппетит, а содержание натурального сахара придаёт бодрость и энергию;
  • избавиться от респираторных заболеваний — маракуйя обладает отхаркивающими, седативными и успокаивающими свойствами, а потому является незаменимым продуктом при астме, коклюше, бронхите и прочих заболеваний дыхательных путей.

Этот фрукт также можно употреблять в пищу при диабете второго типа, поскольку он обладает низким гликемическим индексом, а также во время беременности — за счёт высокого содержания фолиевой кислоты.

Наряду с полезными свойствами маракуйи, плодами можно нанести вред здоровью при индивидуальной непереносимости этого фрукта. Дополнительно следует знать несколько правил безопасного употребления:

  • максимальное количество в день (для здорового человека) — не более 5 шт.;
  • сочетание алкоголя с маракуйей приводит к значительному угнетению рефлексов;
  • не рекомендуется принимать «Аспирин» вместе с плодом, поскольку это вызовет усиление эффекта лекарственного препарата (разжижение крови).

Область применения

Маракуйя обладает целым комплексом полезных свойств, что делает её незаменимым компонентом в самых разных областях. Так, из-за низкой калорийности именно этот продукт часто присутствует в рационе людей, сбрасывающих вес. Помимо этого, плоды широко применяются как в кулинарии, так и в косметологии и даже в народной медицине.

Косметология

Плоды маракуйи часто выступают основой для многих косметических и уходовых средств, среди которых маски, кремы, лосьоны или скрабы для тела. Особенной популярностью пользуется масло маракуйи, которое защищает нежную и чувствительную кожу от УФ-лучей, оказывает омолаживающий эффект и избавляет от угревой сыпи. Кроме того, оно выступает регенерирующим средством, которое восстанавливает и увлажняет кожу. Это масло часто применяется также при массажах.

Медицина

Маракуйя с давних времён включена в рецепты многих лекарственных настоев и отваров в народной медицине многих стран мира. Примечательно, что используются не только плоды, но и косточки, кожура, цветы растения и даже его листья. Так, этот фрукт способен бороться со многими проблемами здоровья, но особенно помогает при:

  • головных болях и бессоннице;
  • расстройствах здоровья из-за климакса;
  • хроническом алкоголизме;
  • коклюше и бронхиальной астме;
  • болезнях почек;
  • гипертонии, высоком артериальном давлении и судорогах;
  • тревожном состоянии;
  • мышечных спазмах;
  • расстройствах желудочно-кишечного тракта ;
  • различного рода воспалениях или ожогах.

Кроме того, настои на этих плодах являются противогрибковыми, антисептическими и спазмолитическими средствами.

Кулинария

Помимо употребления в свежем виде, маракуйю можно часто встретить в следующих рецептах:

  • свежих напитков (особой популярностью пользуются фреши, смузи, различные коктейли);
  • натуральных йогуртов — в качестве добавочных ингредиентов;
  • фруктовых салатов;
  • выпечки — для дополнения вкуса;
  • десертов, соусов, желе или сиропов.

К тому же фрукт маракуйя часто применяется в пицце, салатах из морепродуктов, рыбе, мороженом, ликёре или роме. Лучше всего плоды раскрывают свои вкусовые характеристики в сочетании с клубникой, лаймом, апельсинами и черникой.

Маракуйя — известный и популярный фрукт среди любителей экзотики. Это вполне объясняется его насыщенным и необычным вкусом и ароматом, а также большой пользой для здоровья. А для того чтобы исключить вероятность негативного влияния «плода страсти» на организм , первый раз плоды следует пробовать небольшими порциями и внимательно следить за реакцией. Однако в большинстве случаев употребление в пищу проходит без каких-либо побочных эффектов.