Репчатый лук — овощ, без которого сложно обойтись не только в кулинарии. Его различные сорта с большим спектром вкусовых качеств используются в любых вариациях, луковая шелуха и эфирное масло применяются в косметологии. Полезные свойства лука для организма по достоинству оценила народная медицина и подтвердили ученые.

Ботаническое описание и техника выращивания

Представитель семейства луковых в зависимости от сорта способен расти от 1 до 3 лет. Под землей овощ образовывает съедобную луковицу. Растение формирует на донце чешую из нескольких плотно прилегающих слоев. Верхний слой, соприкасающийся с внешней средой, превращается в сухую шелуху и предохраняет внутреннюю часть от повреждений.

Прорастает лук репчатый зелеными стрелами. В начале лета он зацветает многоцветковым зонтичным соцветием и к середине дает семена, пригодные для посева. Корнеплоды лука репчатого выкапывают в конце лета или в начале осени.

Цвет корнеплода может быть белым, желтым, фиолетовым или красным. Существует множество сортов лука репчатого, они делятся на основные виды с различными вкусовыми свойствами:

  • северные сорта, обладатели острого вкуса, с возможностью длительного хранения;
  • южные сорта, обладающие сладостью, но долго их хранить нельзя;
  • белый салатный лук, который хорош преимущественно в свежем виде, неустойчив к заболеваниям и подвержен атакам вредителей, с очень коротким сроком хранения.

Весной, когда потеплеет, лук сажают в солнечных местах, слегка вдавливая во влажный супесчаный или глинистый грунт. Ему потребуется прополка, рыхление и регулярный полив первые 2 месяца. Удобряют овощи, внося перегной, чтобы ускорить развитие луковицы и появление пышной зелени лука. Выращивание делится на следующие этапы:

  1. В первый год сажают семена и получают в конце сезона лук-севок.
  2. Во второй год следует высадить семенной материал, полученный в предыдущем году.
  3. На третий год сажают зрелые плоды для получения новых семян.

Химический состав и питательная ценность

В луке репчатом содержится немало полезных веществ. При употреблении лука раз в сутки очевидна польза для организма. В больших количествах в нем содержатся фитонциды, пектины, сахара, йод, органические кислоты, обладающие лечебными свойствами для организма. В 100 г репчатого лука при калорийности всего 40 ккал присутствуют основные для жизнедеятельности человека вещества:

  • вода — 89,11 мг;
  • зола — 1,0 мг;
  • углеводы — 9,34 мг;
  • белки — 1,1;
  • жиры — 0,1 мг;
  • пищевые волокна — 1,7.

Минеральный химический состав 100 г лука включает:

  • калий —146 мг;
  • фосфор — 29 мг;
  • кальций —23 мг;
  • магний — 10 мг;
  • натрий — 4 мг;
  • железо — 0,21 мг;
  • цинк — 0,17 мг;
  • марганец — 0,13 мг;
  • медь — 0,039 мг.

Славится он и витаминами. Количество этих полезных веществ для 100 г лука составит:

  1. Витамина С — 7,4 мг.
  2. Витамина A — 2,00 мг.
  3. Витамина B6 — 0,12 мг.
  4. Витамина PP — 0,116 мг.
  5. Витамина B1 — 0,046 мг.
  6. Витамина B2 — 0,027 мг.
  7. Витамина E — 0,02 мг.

Полезные свойства

Полезные свойства репчатого лука давно известны. Во многих странах он применялся для заживления ран и притупления боли. В разгар эпидемий чумы и тифа лук репчатый употребляли в пищу как доступное лекарственное средство. Лечебные фитонциды лука губительны для дрожжевых грибов. Обладая свойствами антибиотика, корнеплод способен побороть стафилококк, дифтерию, стрептококк и дизентерию, предупредит легочные заболевания. Известны его бактерицидные, противопаразитарные и мочегонные качества. Присутствующий в овоще тиосульфат обладает антимикробным действием и помогает смягчить кашель при простудных заболеваниях.

При ежедневном употреблении лука организм освобождается от токсинов и шлаков. Калий, поступающий из овоща, полезен для работы сердца. С помощью лука можно очистить сосуды от тромбов при застое крови, снизить сахар в крови. Овощ активизирует мозговую деятельность, стимулирует производительность нейронов, защищает здоровые клетки от повреждения. Последние исследования доказали увеличение плотности костной ткани, связанное с ежедневным употреблением лука, что полезно женщинам при менопаузе. Также он уменьшает риск перелома костей тазобедренного сустава.

Диетологи подтверждают улучшение процессов пищеварения благодаря повышению желудочной секреции после приема лукового сока, полезного для печени и желчных протоков. Некоторые программы, разработанные для похудения, пополняют рацион соком репчатого лука. Косметологи используют сок лука в лечении проблемной кожи, как средство от морщин, в составе масок против выпадения волос. Репчатому луку приписывают возможности улучшить потенцию, к тому же он является сильным афродизиаком.

Вредные свойства и противопоказания

Не всегда лук оказывает полезное воздействие на организм. Все, кто ел репчатый лук, знают, что он дает сильного запаха изо рта. Замаскировать его поможет ядро грецкого ореха, лист петрушки или корочка хлеба. Разжеванное жареное кофейное зерно или ароматизированная жевательная резинка тоже справятся с запахом. Молоко, зеленый чай, вода с лимоном хороши для ополаскивания рта.

Сырой репчатый лук с добавками масла или уксуса противопоказан в детском питании. Хотя вареный или жареный корнеплод безопасен, в сыром виде он может провоцировать повышение кислотности. Переизбыток сока свежего репчатого лука негативно сказывается на слизистой. У овоща замечено неоднозначное влияние на нервную систему — он приводит человека в возбуждение, провоцирует скачки артериального давления и приступы астмы.

К нему следует осторожно относиться людям, страдающим от:

  1. Острых заболеваний кишечника.
  2. Болезней 12-перстной кишки.
  3. Гастрита.
  4. Панкреатита.
  5. Болезней печени.
  6. Бронхиальной астмы.
  7. Ишемической болезни.
  8. Порока сердца.
  9. Аритмии.
  10. Аллергии.

Овощ, как сырой, так и приготовленный, токсичен для домашних питомцев. Пережевывание ведет к распаду органических сульфоксидов в луке на продукты серных соединений, которые провоцируют анемию и меняют структуру крови. Для отравления овощем кошкам хватит 5 г лука на 1 кг веса, а собакам — 15–30 г. Многократное поедание луковиц животными приводит к отравлению из-за накопления токсинов. Через пару дней могут проявиться следующие симптомы:

  • рвота;
  • диарея;
  • отказ от пищи;
  • учащенные дыхание и сердцебиение;
  • побледнение слизистой.

Опасными будут последствия путаницы между головками репчатого лука и ядовитыми луковицами цветов из семейств лилейных и амариллисовых. Употребление в пищу последних чревато алкалоидным отравлением. В луке нарцисса содержится ликорнин, он вызывает рвотный рефлекс, судороги, потерю сознания. Луковицы подобных культур следует хранить вне досягаемости для детьми.

Использование лука

Несмотря на то, что терапевтический эффект лука не всегда ярко выражен и скор, овощ находит разнообразное применение в различных сферах. Исследователи каждый раз открывают новую грань для использования чудодейственного корнеплода.

Официальной медициной

С середины прошлого века медицина применяет фармакологические препараты с использованием луковой вытяжки:

  1. «Аллилглицер» – для лечения заболеваний, вызванных трихомонадами, в т. ч. кольпита, вагинита, а также в профилактике атеросклероза;
  2. «Аллилчеп» – как эффективное противомикробное и гиполипидемическое средство при диарее, колите, дисбактериозе.

Официальная медицина использует лук для лечения и профилактики болезней, среди которых:

  • цинга;
  • зубная боль;
  • геморрой;
  • фурункулез;
  • экзема;
  • сахарный диабет;
  • хронические запоры;
  • гипертония;
  • отит;
  • растяжение связок;
  • туберкулез;
  • новообразования.

Народными знахарями

Компрессы из лукового сока и пасту из мякоти применяют при нарывах, язвах, дерматитах, ожогах и обморожениях. Соком лука, разведенным водой, народная медицина лечит катаракту и улучшает остроту зрения. Свойство вызывать слезоточивость полезно для промывания органов зрения.

Смесью лукового сока и меда во всем мире устраняют гипертонию, атеросклероз, высыпания на коже, симптомы простуды. Например, рецепт сиропа для устранения кашля с потогонным эффектом включает в себя сахар с луковым соком. Очищенную луковицу следует разрезать на две половинки и присыпать места среза 1 ч. л. сахара, через час необходимо съесть образовавшийся сверху сироп. Делать это рекомендуется 2-3 раза в день.

Пропаренный вместе с сахаром лук употребляют при болезнях желчного пузыря, печени, тонусе стенок кишечника, хронических запорах. Мякотью и луковым соком в различных комбинациях советуют лечить простуду, камни в почках, отеки, нарушения менструации. Течение хронических болезней облегчит регулярный прием вместе с пищей лука или его сока от 1 ч. л. до 1-2 ст. л. в день.

При бронхите рекомендуется сделать луковый отвар в молоке. Для этого 2 луковицы надо порезать кубиками и проварить в стакане молока до начала кипения. В течение 3 часов смесь должна настояться, после чего отвар процеживают и пьют по 1 ст. л. через каждые 2 часа.

Пневмонию, ангину, ОРВИ и туберкулез можно прогнать ингаляциями с луком. Для этого следует ополоснуть кипятком заварочный чайник и заполнить его на треть измельченным луком. Вдыхать испарения удобно через носик, процедура длится 10 мин и повторяется дважды в день.

Считается, что фитонциды, которые выделяет корнеплод, эффективно воздействуют на микробов, очищая воздух. Для этого надо расставить разрезанный овощ в разных местах в помещении. Врачи ставят такой эффект под сомнение, предлагая чаще впускать свежий воздух регулярными проветриваниями.

Косметологами

В кабинете косметолога лук — частый гость. Сырье используется как основа масок для восстановления поврежденных и лечения сухих волос. Активные действующие вещества лука укрепляют волосяной покров, стимулируют его рост и пышность.

Корнеплод поможет оздоровить, омолодить, снабдить питательными веществами поверхность кожи лица, зоны декольте, рук. Маски и отвары сделают кожные покровы гладкими и нежными. Комбинируя сок лука с лимонным, можно избавить лицо от жирного блеска. Свежевыжатый сок излечит гнойные очаги и лишаи, от застарелых мозолей избавит настой на шелухе.

Некоторые рецепты можно повторить в домашних условиях. Например, чтобы избавиться от перхоти, укрепив волосы, смешайте 4 части сока луковицы с 6 частями отвара, приготовленного из корней лопуха, добавьте 1 часть коньяка. Этот состав необходимо втереть в волосяной покров и смыть через 2 часа. Втирание лукового сока 2 раза в неделю позволит укрепить корни, а ополаскивание светлых волос отваром шелухи придаст им приятный золотистый оттенок.

Для получения эффекта отбеливания лица и устранения веснушек 1 ч. л. лукового сока смешивают с остывшим настоем календулы, предварительно запарив в 100 г кипятка 1 ч. л. цветов и настояв 40 мин. Если 2-3 раза в день протирать лицо и зону декольте получившимся тоником, пигментация уйдет. Подтянуть и увлажнить кожу лица поможет смесь из 1 ч. л. лука и 2 ст. л. меда. Кашицу следует нанести на 15–20 минут на лицо, затем смыть.

В кулинарии

Репчатый лук отлично совмещается с другими продуктами, являясь незаменимым компонентом многих рецептов. Это основной ингредиент во многих национальных блюдах, таких как российская тюря с луком, французский луковый суп, английский луковый пирог. Овощ едят сырым, маринуют, варят, жарят, пассируют. Чтобы сохранить лечебные свойства, следует минимизировать его кулинарную обработку.

Некоторые хитрости помогут вкусно приготовить блюда с луком:

  1. Избежать пригорания на сковороде при обжарке позволит предварительная обвалка лука в муке.
  2. Подрумянить его поможет щепотка сахара, добавленная в процессе обжарки.
  3. Лук, добавленный в мясной фарш, выступает консервантом, продлевая срок годности мяса.
  4. Луковая горечь в салате исчезнет, если ошпарить луковицу кипятком, а нож обработать увлажненной солью.

Для похудения

Низкую калорийность лука давно оценили диетологи. Высокое содержание клетчатки и полезных веществ позволяет сокращать количество приемов пищи, подавляя голод. Луковый суп, которым питаются трижды в день в течение недели, позволит быстро нормализовать обмен веществ и сбросить мешающие килограммы. Комбинируя дозволенные продукты, можно приглушить аппетит свежими фруктами, соками, молочными изделиями. Разрешены блюда из запеченных или тушеных овощей, диетического мяса и рыбы. Готовят суп так:

  1. Очищенные луковицы в количестве 6 шт. измельчают.
  2. Шинкуют половинку кочана капусты средних размеров. Нарезают 100 г болгарского перца, 3 томата, 1 морковь и сельдерей.
  3. Заливают все овощи 2 л воды.
  4. Кипятят суп, пока овощи не разварятся.
  5. Соль по вкусу добавляют перед подачей.

Известный полезными свойствами лук является лучшим средством для поднятия иммунитета, обеспечивает организм необходимым запасом микроэлементов. Универсальное применение репчатого лука делает его одним из самых востребованных продуктов.