Лимон относится к группе цитрусовых. Все части растения нашли применение в самых разных областях человеческой деятельности. Более подробно о полезных и вредных свойствах лимона читайте далее.

Ботаническое описание растения

Лимон представляет собой вечнозеленое дерево. Входит в семейство Рутовых, род Цитрусовых. В дикой природе лимона не существует. Как предполагают ботаники, растение является гибридной формой, родительскими экземплярами для которой стали цитрон и горький апельсин. Лимоны широко распространены на континентах с субтропическим климатом. Там их массово выращивают как культуру для личного пользования и импорта.

Основные характеристики:

  1. Корневая система сильно разветвленная, напоминает паутину.
  2. Крона пирамидальная или раскидистая.
  3. Высота дерева достигает 5–8 м. Также известны стелющиеся формы культуры. Их преимущественно выращивают в Азербайджане.
  4. Кора ветвей отличается по цветовой гамме в зависимости от их возраста. Годовалые приросты гладкие, красновато-фиолетовые. Старые побеги покрывает серая кора, на которой четко просматриваются небольшие трещины.
  5. Листовые пластины кожистые, глянцевые, насыщенного зеленого цвета. Сидят на укороченных черешках. При растирании между пальцами источают сильный цитрусовый аромат. Листья являются ценным источником эфирного масла. Опадают раз в 3 года.
  6. Цветы формируются в пазухах листовых пластин одиночно или парно. Белоснежные, снаружи немного розоватые или пурпурные. Цветы источают приятный тонкий аромат. Появляются они весной, а уже к осени поспевают плоды.
  7. Зрелые лимоны имеют длину около 9 см. В диаметре могут достигать 6 см. Фрукт покрыт толстой, плохо отделяющейся кожурой, желтого цвета, содержащей большое количество эфирного масла. Форма у лимонов овальная. Верхушка каждого экземпляра увенчана сосковидным отростком.
  8. На срезе у лимонов мякоть волокнистая, сочная. Внутренняя полость состоит из 8–10 губчатых мешков. Мякоть зелено-желтая, кислая на вкус.
  9. Семена однозародышевые. Окрашены в желтый или белый цвет. Яйцевидной формы.

Как лимон действует на человеческий организм

Полезные свойства лимона обуславливает его химический состав. За счет того, что в нем очень много витамина С, он обладает мощнейшими антиоксидантными качествами. Если в организм поступает достаточное количество аскорбиновой кислоты, значительно повышаются его защитные функции. Именно благодаря этому лимоны активно применяют для лечения разных болезней в народной медицине.

Калорийность и химический состав

Полезные качества лимонов связаны не только с их химическим составом, но и сниженной калорийностью. На 100 г фрукта приходится 34 ккал, из которых:

  • белков: 0,9 г;
  • жиров: 0,1 г;
  • углеводов: 3 г;
  • пищевых волокон: 2 г;
  • воды: 88 г.

Минерально-витаминный состав:

Нутриенты:

  • бета-каротин;
  • тиамин;
  • рибофлавин;
  • холин;
  • пантотеновая кислота;
  • пиридоксин;
  • альфа-токоферол;
  • фоллаты;
  • ниацин;
  • РР;
  • аскорбиновая кислота.

Микроэлементы:

  • алюминий;
  • бор;
  • ванадий;
  • железо;
  • цинк;
  • йод;
  • кобальт;
  • рубидий;
  • селен;
  • стронций;
  • фтор;
  • хром;
  • цинк;
  • цирконий.

Макроэлементы:

  • калий;
  • кальций;
  • кремний;
  • магний;
  • натрий;
  • сера;
  • фосфор;
  • хром.

В зависимости от габаритов плодов, один лимон может содержать от 20 до 30 мг нутриента С. Такое количество может покрыть 35–50% суточной потребности организма в этом элементе.

Польза для организма

Лечебные свойства лимонов связаны первоначально с повышением работоспособности иммунной системы. Это возможно благодаря нутриентам белковой группы, а также аскорбиновой кислоте. Они входят в состав всех клеток человеческого организма. Участвуют в процессе деления, восстановления. Антиоксидантная группа – не только строительный материал тканей, но и активный участник формирования ферментных соединений желудочного тракта, гормонов.

Если иммунная система работает исправно, удается снизить кратность появления простудных заболеваний, заражения гриппом. Во время болезни путем употребления лимонной цедры и самого фрукта удается значительно ускорить выздоровление. Также благодаря стимуляции выработки большого количества иммунных тел можно бороться и с другими болезнями. Например, стакан теплой лимонной воды натощак помогает облегчить симптомы недугов, связанных с дыхательной системой, пневмонии, нарушений стула.

Полезное влияние оказывает лимон на сердечную систему. Для профилактики ишемии, ранних инфарктов, инсультов, варикозного расширения вен и прочих проблем достаточно смешать в воде сок лимона и немного его цедры. В состав цитрусовой кожи входят растительные эфиры в виде флавоноидов, полифенолов.

Неоценимыми свойствами обладает лимон и для мочевыводящей системы. При потреблении лимонного сока в сочетании с водой увеличивается объем урины. Это позволяет быстро выводить излишки жидкости, токсины, мягко очищая организм от солевых отложений. Благодаря этому свойству продукт вводят в рацион людей с мочекаменной болезнью. Он помогает затормозить рост отложений, а также предупредить рецидивы недуга.

Оптимальное количество нутриента С позволяет повысить усвояемость железа организмом. Это дает возможность избежать анемии или ускорить выздоровление при ее наличии.

Благодаря оптимальному сочетанию полезных веществ, добавление цитруса к различным блюдам позволяет снизить их гликемический индекс. Флавоноиды оказывают положительное влияние на эндокринную систему, а также повышают восприимчивость организма к инсулину. Это дает возможность справиться с некоторыми неприятными симптомами при диабете.

Положительное влияние на кожу

Лимон полезен для кожного покрова. Его сок обладает отбеливающими свойствами. Применяя его, можно выровнять тон кожи, осветлить пигментные пятна, веснушки.

Нутриенты группы В и С оказывают также лечебное воздействие на дерму. Они помогают ускорить регенерацию, за счет чего замедляются процессы старения, повышается тонус и эластичность, снижаются риски появления шелушения, повреждений и занесения инфекции.

Возможный вред и противопоказания к употреблению

Лимон обладает не только полезными, но и вредными качествами. Его потребление нужно строго ограничивать. Взрослому человеку не стоит потреблять более 3 долек в день.

При введении цитруса в рацион в больших количествах наблюдаются расстройства стула, изжога. Слишком частое непрерывное потребление таких цитрусов может привести к развитию гастрита, язвенной болезни.

Другие побочные действия цитруса:

  • при беременности и лактации может вызывать аллергию, повышать риск ее возникновения у ребенка;
  • в последнем триместре вынашивания плода может стать причиной преждевременных родов, потому как стимулирует маточные сокращения;
  • сок плода может стать серьезной проблемой для зубной эмали, ведь он ее сильно разъедает, если употребляется в неразбавленном виде;
  • может вызвать серьезные проблемы с желудком в детском возрасте;
  • при употреблении кожуры могут наблюдаться отравления, т. к. продукцию везут из-за границы и для сохранения внешнего вида и вкусовых качеств обрабатывают разными химическими веществами;
  • за счет мочегонного эффекта при длительном регулярном потреблении наблюдается дефицит кальция, сопровождающийся ломкостью ногтей, волос, костных тканей, быстрым распространением кариеса.

Противопоказан фрукт людям, страдающим заболеваниями ЖКТ, сопровождающимися повышенной кислотностью. Также его следует вводить с осторожностью в рацион беременных, кормящих матерей, детей, потому как продукт является одним из сильнейших аллергенов.

Применение в народной медицине

Полезные качества рассматриваемого продукта помогут справиться с самыми разнообразными проблемами. Его используют в качестве глистогонного средства, когда организм поражают такие гельминты, как острицы. Для этого:

  1. Смешивают измельченную на блендере цедру одного плода. Аналогичным образом поступают с мякотью, семенами.
  2. Всю массу заливают 200 мл кипятка, добавляют 1 ч. л. меда, настаивают 2 часа.
  3. По истечении указанного времени процеживают полученную субстанцию. Выпивают весь объем жидкости за раз непосредственно перед сном.

Если мучает ревматизм, то средство с лимоном и чесноком поможет облегчить его симптомы. Для этого 4 целых фрукта и 3 головки чеснока (очищенного от кожуры) заливают 1 л кипятка. Настаивают жидкость в течение суток. Полученный состав процеживают. Хранят в холодильнике, а принимают по 50 мл до завтрака. В общей сложности курс составляет 14 дней.

В качестве профилактического средства от простуды и гриппа поможет лимонное масло. Также оно будет эффективно, если инфекция уже поселилась в организме. Для того чтобы сделать целебное масло, целый неочищенный фрукт обдают кипятком. Затем его пропускают через мясорубку (можно измельчить блендером). К полученной кашице добавляют 100 г сливочного масла, предварительно размягчив его. Перемешав субстанцию, туда же добавляют мед по вкусу. Получается полезный десерт с лечебными свойствами. Его намазывают на хлеб и получают бутерброд к чаю. Желательно подпитывать себя таким вкусным лекарством не менее 6 раз в день.

Простая лимонная вода с медом или без него используется для детокса, обогащения организма витаминами, минералами, выведения холестерина, снижения веса. Для ее приготовления достаточно взять 200 мл воды, добавить туда жидкость половины фрукта и 1 ч. л. меда. Хотя можно обойтись без подслащивания.

Чай с лимоном пьют в неограниченных количествах во время разных простудных заболеваний. Также он помогает восстановить силы при похмельном синдроме, после затяжной болезни, когда имеет место вялость, апатичность, при стрессе и депрессии.

Другие способы использования цитруса

Лимон обладает массой полезных свойств, которые нашли применение в самых разных сферах человеческой жизни:

  1. Уложив желтые яркие плоды в миску и поставив ее в центре комнаты, можно украсить интерьер, наполнить помещение ароматом. Причем запах этого продукта сохраняется на протяжении нескольких дней.
  2. Пара капель свежего лимонного сока, добавленные к салатам или другим блюдам, позволяют значительно снизить поступление натрия в организм.
  3. Жидкость, выжатая из лимонной мякоти, помогает устранить запах сырой рыбы, придать блюду незабываемый шик.
  4. Сок этого цитруса является отличным дезинфицирующим средством. Чтобы иметь возможность при любой необходимости использовать это полезное качество, можно выдавить жидкость одного лимона в небольшой бутылек из-под духов. При нужде его можно капать на руки, как антисептик, когда нет возможности их помыть, обрабатывать поверхности.
  5. Из этих плодов получаются отличные десерты, варенье, пастила, мармелад, конфеты, соусы. Особенно хорош цитрус в сочетании с розмарином, корицей, оливковым маслом, кориандром, черным перцем.

Критерии выбора качественных лимонов

Чтобы доставить организму весь полезный объем фитонутриентов, нужно знать, как подбирать качественные плоды. Для этого существует ряд рекомендаций:

  1. Определить степень зрелости: спелый плод имеет равномерную ярко-желтую окраску, без зеленых вкраплений. Однако такой продукт следует покупать, если он предназначается для использования в ближайшее время. Когда есть необходимость купить сырье заранее, то лучше подбирать экземпляры с зеленоватой кожурой.
  2. Собственноручно взвесить: нужно взять понравившийся экземпляр в ладонь, проверить его массу. Хороший сочный плод будет увесистым даже при небольших габаритах.
  3. Чем толще кожура, тем больше полезных качеств сохранит плод. Дело в том, что уплотненная кожица скрывает под собой увеличенный слой белой шкурки, что позволяет качественно защитить сочную мякоть. Именно в белом слое содержится ударная доза фитонутриентов.
  4. Если на поверхности плода есть точки коричневого цвета, это сигнал о заморозке продукции во время транспортировки. Такой экземпляр уже потерял часть своих полезных качеств.

Условия хранения и некоторые нюансы использования

Чтобы лимоны не растеряли свою ценную суть, нужно знать, как их правильно хранить. Существует несколько вариантов сберечь цитрусы. Причем они могут сохранять свежесть и первозданный вид на протяжении нескольких месяцев.

Оптимальные варианты хранения лимонов:

  • нижняя полка холодильника или отдел для овощей/фруктов;
  • холодная вода (жидкость надо менять раз в неделю);
  • погруженными в сухой песок или муку, предварительно обернутыми бумагой.

Найдя правильный подход, можно надолго сохранить даже разрезанный плод. Для этого на мякоть необходимо капнуть 2–5 капель уксуса. Вместо этого можно воспользоваться сахаром или солью, учитывая, с какой целью будет использовано сырье позже.

Если осталось много цедры, ее тоже кладут в холодильник. Главное, предварительно смешать сырье с сахаром в пропорции 1:1.

Бывает такое, что после покупки свежих, красивых на вид плодов оказывается, что мякоть их горчит. Это говорит об использовании антибиотиков для пролонгации сроков хранения. Такую неприятность можно легко устранить. Для этого достаточно ошпарить плод кипятком.

При добавлении цитрусов к рациону важно помнить, что при термообработке аскорбиновая кислота разрушается если не полностью, то в значительной мере. Учитывая это, лучше использовать только свежее сырье. Даже добавляя лимоны к горячему чаю, человек уже получает значительно меньше нутриента С. Зачастую человеческому организму для поддержания иммунитета не хватает именно антиоксидантов, по большей части аскорбиновой кислоты. Богатым источником нутриента является лимон. Он прекрасно подходит для обогащения ежедневного рациона в разумных дозах. Главное — соблюдать при этом правила использования и учитывать противопоказания.