В наши дни какие только заморские фрукты и ягоды не встретишь на полках супермаркетов. Однако этот чужеземный фрукт так и остаётся загадкой для многих людей, которые не решаются его попробовать.

Личи – удивительный плод, родом из Китая, где жители называют его «китайской сливой». Сложно сказать, фрукт это или ягода, поскольку плоды этого тропического вечнозелёного дерева, согласно ботаническим справочникам, относятся к односемянным ягодам, но на бытовом уровне они всё равно называются фруктами. Сушёные личи и вовсе зовут «орехами».

За личи закрепились и другие имена:

  • лиджи;
  • лайси;
  • лиси.

Кстати, название «китайская слива» появилось после ситуации в XVII ст., когда испанский учёный Хуан Гонсалес де Мендос писал о Китае и в одной из книг упомянул личи, указав, что по вкусу она ему напоминает сливу.

Внешний вид

Китайский плод именуют ещё «драконьим глазом» из-за его экзотической внешности: размерами он похож на привычный нам грецкий орех — до 4 см. Спелый фрукт состоит из плотной бугроватой кожуры розово-красного или красно-бурого цвета, под которой в белой, желеобразной по консистенции массе находится ядовитая кость.

Из кожуры личи в Китае производят местное вино, ликёр и различные газировки. В качестве пищи в чистом виде используется только желеобразная масса. Это кисло-сладкая на вкус мякоть, иногда с терпким послевкусием, её запах ассоциируется с нежными цветами. Из массы также готовят смузи, йогурты, добавляют в салаты. Внутренняя кость плода хоть и несъедобна, но на своей родине используется для приготовления лечебных порошков.

За пределами Китая фрукт чаще можно встретить в сушёном или консервированном виде.

Полезные свойства

Положительное влияние ягоды на организм обеспечивает высокое содержание витаминов и минеральных веществ. Важно, что плод не имеет противопоказаний к употреблению, помимо индивидуальной непереносимости, которая в теории может проявляться в качестве аллергии.

Среди полезных свойств можно выделить такие:

  • благодаря высокому содержанию калия, магния и никотиновой кислоты этот фрукт будет полезен людям с заболеваниями сердечно-сосудистой системы;
  • наличие пектина обусловливает нормализацию в организме уровня холестерина и положительно влияет на работу пищеварительной системы;
  • плоды помогают при лечении заболеваний дыхательной системы;
  • благодаря клетчатке в составе, личи помогает при диетах и похудении;
  • лекарственные препараты на основе кожуры обладают выраженными противоопухолевыми свойствами;
  • для прекрасного пола ягода используется в составе масок для лица, действие которых направлено на замедление старения и восстановление тургора тканей. А в составе уходовых средств для волос ягода помогает решить проблему сечения их кончиков и укрепить волосяные фолликулы.

Это лишь основные полезные свойства, не говоря уже об использовании фрукта для нормализации свёртываемости крови, в качестве афродизиака или для лечения ряда заболеваний типа язвы желудка, гастрита, анемии и т. д.

Ограничения

Как уже упоминалось, чудо-фрукт не имеет противопоказаний, однако всё же есть ряд особенностей, на которые следует обращать внимание:

  • для употребления подходят исключительно спелые плоды, поскольку недозревший фрукт личи способен вызвать расстройство кишечника;
  • учитывая экзотику ягоды и её новизну для организма, приём следует начинать с небольшого количества, постепенно увеличивая его со временем. Для первого раза 2-3 ягод будет достаточно;
  • страдающим сахарным диабетом стоит относиться к личи с осторожностью.

Как выбрать спелый фрукт

Ввиду того что приобретённые плоды хранятся непродолжительно, зачастую не дольше 3 дней, поскольку большую часть времени хранения они проводят в транспортировке к месту реализации, к выбору свежего плода стоит отнестись очень ответственно. Можно опираться на следующие моменты:

  • первое, что свидетельствует о созревании, — это цвет. У спелого плода личи он красно-бурый, но можно приобрести розово-красный фрукт и дать доспеть ему уже в домашних условиях;
  • степень зрелости можно также проверить, слегка нажав большим пальцем на кожуру плода. Она должна быть плотной и упругой, вмятин на спелом фрукте не остаётся;
  • прекрасно помогает при выборе и обоняние — следует понюхать ягоду на месте прикрепления к ветке, на которой она росла. Запах должен быть выраженным и приятным;
  • всевозможные порезы, вмятины, нанесённые во время транспортировки, значительно сокращают срок хранения — личи начинает быстро портиться в местах ушиба, следовательно, такие фрукты лучше оставить в супермаркете на полке;
  • существует маленький секрет — при возможности лучше купить ягоды, которые продаются вместе с веткой. Эти плоды будут свежее и дольше могут полежать дома.

Условия хранения

Купив «китайскую сливу», нужно учитывать и правила её хранения дома. Планируя съесть ягоду в течение 2–3 суток, можно хранить её при комнатной температуре без упаковки, лучше вдали от попадания прямых солнечных лучей.

При желании можно сберечь плод на более длительный срок (до недели максимум), храня его в холодильнике, однако в этом случае, личи должны быть без каких-либо видимых повреждений. Идеально, если удалось приобрести с веткой.

И, конечно, никто не отменял возможность замораживания ягод для дальнейшего добавления их в блюда, но такой процедуре поддаются только предварительно очищенные фрукты.

Как почистить личи

Во время очистки нужно проявить аккуратность и постараться не давить сильно на этот водянистый фрукт для сохранения его формы и эстетичного вида.

Желательно придерживаться такой последовательности:

  1. Плод нужно тщательно вымыть.
  2. Кожуру следует слегка надрезать возле черешка, а потом просто снять руками. Она довольно тонкая, поэтому от ягоды отделяется без особых усилий.
  3. Ягоду по мякоти необходимо разрезать пополам до кости.
  4. Несъедобную косточку нужно извлечь.

Как растёт личи

Стоит отметить, что хоть традиционно родиной личи и считается Китай, сейчас деревья с «глазом дракона» можно встретить в Японии, США, Бразилии, Таиланде (где, кстати, ежегодно местные жители проводят фестиваль личи), Доминикане, Индии, а самыми сладкими плодами считаются личи из Австралии. Это вечнозелёное дерево вырастает до 10–30 метров в высоту, оно украшено длинными глянцевыми листьями тёмно-зелёного цвета с лицевой стороны и бледно-серого — с изнаночной. Несмотря на то что пышные соцветия украшены множеством цветков, в плоды переходит только около 15 завязей. С момента окончания цветения и до полного созревания плодов личи проходит около 4–5 месяцев, а затем на протяжении шести недель активно собирают урожай, срывая целыми соплодиями, чтоб они дольше не портились.

Особые любители этой ягоды часто выращивают её из кости купленного плода самостоятельно: в оранжереях или в домашних условиях. Растение довольно неприхотливое, если обеспечить его должной температурой и влажностью. Оно устойчиво к вредителям и не требует специального ухода. Однако в домашних условиях вырастает маленьким и слабым: оно больше похоже на комнатный цветок, чем на экзотическое дерево. Хотя эстетической стороне стоит отдать должное — такие «тропики» отлично украшают кухню и подоконники, создавая уют.

Интересно знать

Вокруг личи есть и несколько весьма интересных фактов:

  • в дикой природе деревья личи могут расти до 1000 лет;
  • в Юго-Восточной Азии, в частности в Китае, ягода считается символом романтики и любви, в Индии — плодом наслаждения;
  • очищенный фрукт настолько быстро меняет свой цвет при контакте с воздухом, что очищать его необходимо непосредственно перед подачей;
  • при императорском дворе Китая ягоды пользовалась таким высоким спросом, что существовала целая курьерская служба, которая из Гуандуна привозила лошадьми свежие плоды к столу монарха;
  • много веков назад сушёные личи использовались вместо денег;
  • огромный недостаток лайси — в течение 3 дней после сбора урожая с дерева, вкусовые свойства значительно меняются;
  • для китайцев личи выглядит как клубника, поэтому образовалось ещё одно такое название – «китайская клубника»;
  • раньше ягода считалась плодом исключительно для знати, а простые люди могли только работать, собирая урожай. И если во время сборов они были пойманы на употреблении её в пищу, страшного наказания крестьянам было не избежать;
  • если верить старым китайским записям, то о чудо-фрукте писали ещё в 2000 году до н. э.;
  • чтобы понять, насколько древние императоры ценили эти ягоды, стоит задуматься о факте, что они казнили своих садовников, которые не умели правильно растить деревья с любимыми плодами.

Теперь, познакомившись с личи поближе, можно смело брать эту чудо-ягоду в супермаркете и обогащать организм полезными веществами. А потом есть смысл посадить растение у себя дома, чтоб оно дарило тепло и любовь. Пробовать новое так интересно!