Всё чаще на прилавках отечественных магазинов можно найти экзотические фрукты и овощи. И если с некоторыми из них покупатель знаком с детства, то есть и такие, которые ему в диковинку. Сегодня речь пойдёт о мелких цитрусовых, очень похожих на апельсин — кумкватах.

Описание

Кумкват — он же японский или золотой апельсин, фортунелла, кинкан. Это вечнозелёное, тропическое растение семейства Рутовые, рода Цитрус. Растёт в форме куста или дерева высотой 2–4 м. Одно растение может давать несколько сотен, а экземпляры постарше, и тысяч небольших оранжевых плодов, размером с крупную сливу, внешне похожими на апельсин. Их диаметр до 4 см, а длина не более 5 см.
Спелые фрукты имеют тонкую кожуру сладко-терпкого вкуса. Мякоть сочная с ярко выраженной кислинкой. Разделена она на 5-6 долек, с крупными съедобными, но горьковатыми косточками.

Среда обитания

Кумкват родом из Южной Азии и Азиатско-Тихоокеанского региона. Произрастает он в южной части Китая, на юго-востоке Азии, в Японии, на Ближнем Востоке, юге Европы (остров Корфу в Греции) и в американском штате Флорида. На постсоветских территориях кумкват растёт в Сочи, Ялте и Абхазии, черноморском побережье Кавказа.

История

Первое упоминание этого фрукта появилось в китайской литературе XII в. Европейцы узнали о нём в XIX в., благодаря коллекционеру Лондонского садоводческого общества Р. Фортуну. Именно он в 1846 г. привёз кумкваты из Поднебесной. Со временем эти экзотические фрукты покорили и север США.

Состав

Полезные свойства кумквата обусловлены его богатым химическим составом и невысокой калорийностью. Так пищевая ценность 100 г свежего фрукта составляет:

  • Калорийность 71 кКал;
  • Белки 1,9 г;
  • Жиры 0,89 г;
  • Углеводы 9,35 г.

Кроме того, почти 81 г воды и 0,5 г золы.

Относительно химического состава, то в 100 г кумквата содержатся:

  • Са — 62 мг;
  • К — 186 мг;
  • Fe — 0,86 мг;
  • Cu — 0,095 мг;
  • Mg — 20 мг;
  • Na — 10 мг;
  • Р — 19 мг;
  • Zn — 0,17 мг.

Витамины:

  • С — 43,9 мг;
  • В1 — 0,04 мг;
  • В2 — 0,01 мг;
  • В3 — 0,43 мг;
  • В5 — 0,21 мг;
  • В6 — 0,04 мг;
  • А — 290 МЕ;
  • Е — 0,15 мкг.

А также жирные кислоты:

  • насыщенные — 0,10 г;
  • ненасыщенные — 0,15 г;
  • полиненасыщенные — 0,17 г.

Исходя из вышеприведённых данных, кумкват является кладезем полезных витаминов и микроэлементов, незаменимых для организма.

Польза свежего фрукта

Оранжевый фрукт при регулярном применении улучшает работу головного мозга, насыщает клетки натуральными компонентами. Благодаря антиоксидантным свойствам эфирных масел, способен продлить жизнь, молодость кожи, а также эффективно обеспечивает иммунную защиту организма. Фитонцинды в составе фруктов выводят патогенные микроорганизмы и яды различного происхождения, помогают справиться с депрессией.

Кроме того, кумкваты имеют следующие полезные свойства:

  • антибактериальные;
  • противовоспалительные;
  • антивирусные;
  • противопаразитные;
  • антигрибковые;
  • антидепрессантные.

Уникальное воздействие производят свежие плоды на организм после обильного распития спиртных напитков. Чтобы избежать похмельного синдрома можно съесть пару миниатюрных цитрусовых перед застольем, но если утро после возлияния «совсем не доброе», то 2-3 фрукта существенно снизят проявления похмелья.

Преимущества сушёного

Свойства кумквата в высушенном виде практически такие же, какими обладает и свежесорванный фрукт. В нём сохраняются все лекарственные вещества, поливитамины и минералы.

Его используют в качестве противовоспалительного средства, т. к. в нём содержатся природные компоненты, которые эффективны в борьбе с вирусами, бактериями, грибковыми заболеваниями и гельминтами.

Цукаты кумквата будут полезными при гриппе, ОРЗ и заболеваниях верхних дыхательных путей.

Фрукт отлично очищает слизистую ротовой полости при стоматите, гингивите, пародонтозе.
Способствует жизнедеятельности полезных микроорганизмов:

  1. Улучшает пищеварение.
  2. Ускоряет вывод ядов и токсинов.
  3. Очищает печень, активизируя желчегонный процесс.

Плоды этого тропического растения рекомендовано включать в рацион людям, страдающим избыточным весом и склонных к ожирению. Учёные выяснили, что употребление этого фрукта способствует снижению холестерина и уровня глюкозы в крови. Поэтому его можно есть лицам с заболеванием сахарным диабетом второго типа.

И ещё одна особенность кинкана (свежего или сушёного) — в нём не накапливаются нитраты, пестициды и прочие ядохимикаты.

Противопоказания

С осторожностью стоит есть кумкват маленьким детям, возрастом до 3-х лет, будущим и кормящим мамам. Воздержаться от употребления рекомендовано:

  1. Лицам с повышенной кислотностью желудка.
  2. При хронических заболеваниях почек и мочеполовой системы.
  3. Людям, с индивидуальной непереносимостью этого фрукта.

Также нельзя есть кумкват на голодный желудок. Если имеется аллергия на цитрусовые, фрукт необходимо убрать из рациона.

Первое употребление кинкана стоит ограничить четвертью одного плода, если нет негативных реакций, порции можно увеличивать, но без фанатизма.

Как правильно выбрать и хранить спелый плод

Покупая кумкват, стоит обратить внимание на следующие особенности фрукта:

  1. Кожура — она должна быть без повреждений, глянцевая и гладкая.
  2. Окрас — равномерный.
  3. Структура — плотная, но не слишком твёрдая.
  4. Аромат — лёгкий, цитрусовый.

Очень вкусным считается гонконгская разновидность этого фрукта. У неё самые мелкие плоды из всего разнообразия кумкватов.
В холодильнике зрелый фрукт сохраняет свои свойства около 20 дней. При комнатной температуре срок хранения снижается до 5–7 дней. Если нет возможности съесть плоды сразу, можно перетереть их в пюре и отправить в морозилку. Таким образом хранить фрукты можно до 6 месяцев.

Применение

Эти миниатюрные цитрусовые, в отличие от сородичей, едят вместе с кожурой, предварительно вымыв плоды. Только в таком тандеме — кислая мякоть и приятная сладость кожицы, можно оценить поистине волшебный вкус золотого апельсина. Но употреблять его можно не только в свежем виде. Из него получаются прекрасные джемы и конфитюры, пикантные соусы к мясным и рыбным блюдам, ароматная выпечка. Дольками украшают кондитерские изделия и коктейли. Их добавляют в салаты и пр. Но своё применение эти фрукты нашли не только в кулинарии.

В косметологии и народной медицине

Целители Востока издавна используют настои и чаи с добавлением сока или высушенных корок плодов для лечения заболеваний верхних дыхательных путей, ангины, гриппа, ОРВИ, кашля. Полезными являются ингаляции с заваренной кожурой или эфирным маслом растения.

Настойки на спирту считаются отличным средством в борьбе и профилактике язвенных заболеваний ЖКТ, гастритов и улучшают работу внутренних органов.

Сушёные или вяленые плоды целители Китая привязывают к месту поражения грибком.

Медовую настойку используют для выведения токсинов и очищения крови.

Свежевыжатый сок или отвар улучшит работу мозга, снимет раздражение и стресс, избавит от депрессии и раздражительности.

Жители Поднебесной раскладывают в своём жилище высушенные корки фортунеллы, чтобы очистить в нём воздух от болезнетворных микроорганизмов и предупредить инфекционные и вирусные заболевания.

Китайский апельсин используют для борьбы с проблемами кожи, волос и ногтей. Его сок применяют как отбеливающее средство при пигментации и веснушках. А кубики льда с ним используют для ежедневного ухода за кожей лица, чтобы убрать шелушение, улучшить цвет и тонизировать её. Масло кумквата очистит жирную кожу и избавит её от блеска, втирания в шрамы и растяжки существенно снизит их проявление. Ватные тампоны, смоченные в соке, прикладывают к ногтям для отбеливания и укрепления ногтевой пластины. Волосам он придаст силу и блеск, а неповторимый аромат идёт в подарок к бережному уходу.

Кулинарные хитрости

Из этих миниатюрных цитрусовых получается замечательное мороженое, особенно при добавлении шампанского.

Мужчинам понравятся плоды в коньяке. Приготовить такой деликатес достаточно просто. Необходимо залить кумкваты водой, добавить сахар, чтобы получился насыщенный сироп, проварить на медленном огне не более 3 минут, разложить по банкам. Сироп смешать с коньяком 1:1 и залить жидкостью фрукты.

Рисом, смешанным с карамелизированными плодами, фаршируют утку. Такое блюдо придётся по вкусу даже самым привередливым гурманам.

Кумкватом можно заменить изюм в выпечке и творожной запеканке, такой трюк придаст блюду неповторимый вкус и аромат.
Для мяса и птицы легко приготовить кумкватовый соус с клюквой. Нужно 1 ст. л. кориандра (семена) поджарить на сухой сковороде и растолочь. В кастрюлю с толстым дном влить 1,5 стакана воды, добавить кориандр, 450 г клюквы, 10 шт. кумкватов без косточек, 1 стакан сахара и 1/4 ч. л. соли. Варить соус на медленном огне, пока не лопнут клюквенные ягоды, если через 15 минут этого не произошло, нужно размять их ложкой, проварить ещё 2-3 минуты. Пикантное блюдо готово, после остывания.

Применение фортунеллы в кулинарии может ограничиться только фантазией хозяйки, не нужно бояться экспериментировать, чтобы радовать себя и близких изысканными и полезными блюдами.

Кинкан можно выращивать в горшке. Сделать это не сложно, при условии, что фрукт был достаточно спелым. Для этого извлекают косточки и помещают их во влажный субстрат, на глубину 2-3 см. Далее посадку накрывают плёнкой и ждут всходов, поддерживая в импровизированном парнике влажность. И со временем выращенное своими руками дерево будет обогащать кислород в помещении полезными элементами, а усыпанное миниатюрными плодами украшать фото семейных праздников.

Золотой апельсин стремительно завоёвывает популярность как у именитых шеф-поваров известных ресторанов, так и у хозяек всего мира. Полезную и вкусную пищу можно приготовить на любой кухне, стоит лишь подключить фантазию. А восторг и благодарность гостей и близких не заставят себя долго ждать. Нет желания возиться с приготовлением деликатесов, съешьте кумкват свежим, что наполнит организм витаминами и поднимет настроение.