«Царица полей», кукуруза является наиболее востребованной зерновой культурой после пшеницы. Список продуктов и блюд, получаемых с её помощью, велик. Отсутствие глютена и не слишком большое количество калорий в кукурузных зёрнах позволяет использовать этот продукт в диетическом питании. Она имеет полезные свойства, но иногда к её употреблению имеются ограничения и запреты.

Виды кукурузы

В мире насчитывается 9 ботанических групп кукурузы, но в промышленном масштабе для кулинарного использования выращиваются следующие:

  1. Сахарная (овощная). Эту кукурузу чаще всего мы видим на столе в виде початков. Она имеет самый высокий процент сахаров. Именно зёрна сахарного подвида идут на консервацию.
  2. Лопающаяся. Из неё делают попкорн. Может использоваться для получения муки и крупы.
  3. Крахмалистая (мучнистая). Такую кукурузу обычно отправляют на изготовление муки, крахмала и спирта.
  4. Кремнистая. Эта кукуруза содержит преимущественно твёрдые крахмалы, поэтому из неё делаются крупа и кукурузные хлопья.
  5. Зубовидная. Может идти на крупу, муку, крахмал, получение спирта или употребляться как овощная культура. Эту кукурузу используют для получения силоса, так как она даёт более всего зелёной массы.

Менее всего выращиваются сорта восковидного и плёнчатого подвида.

В каком виде употребляется

На ценность кукурузы для человеческого организма влияет способ приготовления початков. Она может употребляться в сыром, варёном или консервированном виде. Кукурузные зёрна можно прорастить. Каждый из этих способов имеет свои особенности и неодинаково влияет на здоровье человека.

В сыром виде

В сырых зёрнах находится больше всего витаминов, но не всем нравится вкус кукурузы без термообработки. К тому же такой продукт тяжелее переваривается желудочно-кишечным трактом и может вызывать вздутие живота, поэтому при желудочных болезнях лучше употреблять варёные початки.

Без термообработки следует есть только молодые початки. Если кукурузой уже пройдена стадия молочной спелости, то её лучше сварить.

Варёная кукуруза

Варка сохраняет большинство полезных веществ и витаминов в кукурузе, придаёт ей приятный вкус. Таким образом обработанную кукурузу легче всего переваривает организм, и она наиболее любима гурманами. Полезнее всего варить кукурузные початки без соли. Такой продукт хорошо утоляет голод, так как содержит медленные углеводы, способствует похудению. В сезон кукурузы её варёные початки включают в разгрузочные диеты. Они должны съедаться сразу, ещё тёплыми, долго не храниться.

Для похудания варёную кукурузу лучше всего употреблять вместе с другими малокалорийными овощами и фруктами, а вот белковой пищи нужно избегать. Потребление варёных початков вместе с кислыми яблоками может вызвать вздутие живота.

Консервированная

Правильно законсервированные зёрна кукурузы сохраняют все достоинства варёного продукта и при этом долго хранятся. Их можно добавлять в салаты, омлеты, супы и другие блюда. Покупая консервированную кукурузу, следует тщательно изучать состав: в неё могут добавлять соль, глутамат натрия, сахар. Эти добавки ухудшают пищевую ценность продукта.

Пророщенная

После проращивания кукурузой накапливается определённое количество биоактивных веществ. В таком продукте сложные жиры преобразуются в жирные кислоты, а сложные углеводы — в простые сахара. Пророщенные зёрна могут использоваться для приготовления солода или употребляться в пищу сыроедами.

Кукурузные зёрна можно проращивать для получения ростков. В таком в продукте увеличивается количество витаминов. Он также содержит хлорофилл. Такая зелень обычно используется для приготовления зелёных коктейлей, салатов, ей посыпают различные блюда. Ростки кукурузы выращиваются без применения химии — в домашних условиях на подоконнике за несколько дней. Они имеют приятный сладковатый вкус. Это отличный источник витаминов весной, когда у многих наблюдается авитаминоз.

Состав и калорийность кукурузы

В 100 г свежих зёрен жёлтой сахарной кукурузы содержатся :

  • белки — 3,27 г;
  • жиры — 1,35 г;
  • углеводы — 16,7 г;
  • пищевые волокна — 2,0 г;
  • вода — 76,05 г;
  • зола — 0,62 г.

Витамины :

  • А — 0,009 мг;
  • альфа-каротин — 0,016 мг;
  • бета-каротин — 0,047 мг;
  • бета-криптоксантин — 0,115 мг;
  • лютеин и зеаксантин — 0,644 мг;
  • В1 — 0,155 мг;
  • В2 — 0,055 мг;
  • В3 — 1,77 мг;
  • В4 — 23 мг;
  • В5 — 0,717 мг;
  • В6 — 0,093 мг;
  • В9 — 0,042 мг;
  • С — 6,8 мг;
  • Е — 0,22 мг;
  • К — 0,0003 мкг.

Минералы:

  • калий — 210 мг;
  • фосфор — 89 мг;
  • магний — 37 мг;
  • сера — 32,7 мг;
  • натрий — 15 мг;
  • кальций — 2 мг;
  • железо — 0,52 мг;
  • цинк — 0,46 мг;
  • марганец — 0,163 мг;
  • медь — 0,054 мг;
  • селен — 0,0006 мг.

Между составом варёного и свежего продукта сильных расхождений нет. Различие есть между белой и жёлтой кукурузой. В последней гораздо больше каротиноидов и витамина А.

Калорийность 100 г кукурузы, продуктов и блюд из неё:

  • сахарная жёлтая сырая — 86 ккал;
  • сахарная жёлтая или белая варёная — 96–97 ккал;
  • сахарная жёлтая консервированная без соли — 79 ккал;
  • крупа — 328 ккал;
  • мука — 331 ккал;
  • кукурузная каша жидкая — 71 ккал;
  • хлопья — 370 ккал;
  • палочки — 359 ккал;
  • кукурузное масло — 899 ккал.

Полезные свойства кукурузы

Польза кукурузы состоит в её богатом составе. Это часто встречаемый продукт в меню у долгожителей. Он благотворно влияет на организм человека и имеет следующие полезные свойства :

  • способствует выведению вредного холестерина из крови;
  • укрепляет стенки жёлчного пузыря и улучшает его функцию;
  • очищает ЖКТ, а также улучшает обмен веществ ;
  • укрепляет нервную систему , помогает при стрессах и бессоннице;
  • улучшает иммунную систему;
  • предотвращает появление раковых клеток;
  • обладает антиоксидантными свойствами , способствует сохранению молодости;
  • помогает восстановиться организму после сильных умственных и физических нагрузок;
  • положительно влияет на репродуктивную функцию мужчин и женщин;
  • выводит алкоголь и токсичные вещества, а также лишнюю жидкость;
  • участвует в формировании мышечных тканей;
  • способствует похуданию;
  • улучшает зрение;
  • хорошо сказывается на памяти и деятельности мозга;
  • положительно влияет на состояние волос, ногтей и кожного покрова;
  • помогает женщинам легче перенести климакс и месячные;
  • приносит пользу при беременности и лактации;
  • помогает при авитаминозах и анемии;
  • укрепляет зубы и способствует устранению их желтизны;
  • полезно включать этот продукт в рацион при подагре, болезнях почечной системы и печени.

Эта каша хороша для всех категорий населения, но наибольшую пользу приносит детям и пожилым людям. Детям уже с 8 месяцев можно давать кукурузу в виде каши, так как в ней находятся многие элементы для растущего организма. Она не содержит глютена, и аллергия на неё встречается очень редко, так что вероятность нанести вред детскому организму минимальна. С трёхлетнего возраста в рацион ребёнка можно включить варёную кукурузу. Малышам можно давать кукурузные палочки и хлопья, но полезных веществ в них уже намного меньше.

Лечебные свойства кукурузы

Полезные свойства этого растения используются при лечении ряда заболеваний. В лечебных целях медицина использует кукурузные рыльца, входящие в состав желчегонных и мочегонных сборов, а также в чаи для похудения. Кукурузные рыльца используют для лечения гепатита, камней в жёлчном пузыре, холецистите и холангите, цистите и простатите. Полезны они и диабетикам для нормализации уровня глюкозы в крови.

Рыльца кукурузы используются в народной медицине следующим образом:

  1. При болезнях почечной системы, печени и желчного пузыря применяют отвар. Для его приготовления 1 чайную ложку сырья запаривают 220 мл закипевшей воды. Через час питьё можно принимать по 1–3 столовые ложки 3 раза в день до еды.
  2. Для лечения выпадения волос. Делают настой, заливая 3 столовые ложки рылец кукурузы 200–220 мл кипятка, дают постоять 60 мин. Затем в настой добавляют стакан тёплой воды и ополаскивают кожу головы каждый раз после мытья волос на протяжении 60 дней.
  3. Для похудания. Бросают 10 г сырья в прохладную воду (300 мл), доводят до кипения и томят полчаса на небольшом огне. Пить 1–3 столовые ложки каждые 3,5–4 часа.

Кукурузу применяют в качестве сырья для получения масла. В народной медицине используют масло на основе зародышей семян злака . Оно имеет прозрачную структуру светло-золотистого окраса со слабым запахом и хорошим вкусом. Выделяемое кукурузой масло положительно влияет на обменные процессы, работу органов ЖКТ, является отличным желчегонным. Его в нерафинированной форме полезно использовать как дополнительный компонент для лечения атеросклероза, борьбы с избыточным весом, при проблемах с сосудами и сахарном диабете. В таком масле кукурузы находится много витамина Е и омега-жиров, особенно Омега-6.

Для улучшения тонуса жёлчного пузыря такое масло рекомендуют пить по 1 столовой ложке утром и вечером за 30–40 минут до еды. Этот продукт благотворно влияет на кожный покров. Кукурузное масло используют также для лечения ожогов, трещин и при аллергических высыпаниях.

Из отходов после переработки кукурузы выделяют глютаминовую кислоту. Вещество используют для лечения заболеваний нервной системы, психических расстройств, разных болезней нервной системы, мышечной дистрофии, депрессивных состояний, при полиомиелите и болезни Дауна. Оно является составляющей фолиевой кислоты, которая необходима для нормального функционирования мозга, сердечной мышцы и процессов кроветворения.

Противопоказания и возможный вред

Кукурузу считают природным продуктом, у которого практически нет противопоказаний. Её польза признана диетологами, но они не рекомендуют сидеть на монодиете из этого овоща. В некоторых случаях от его потребления стоит отказаться.

Противопоказания к потреблению кукурузы :

  • невосприятие в индивидуальном порядке некоторых компонентов этого продукта;
  • язвенная болезнь желудка и 12-перстной кишки в стадии обострения;
  • сильный варикоз;
  • тромбофлебит;
  • обострения болезней печени и почек;
  • усиленная свёртываемость крови ;
  • аллергическая реакция;
  • отсутствие аппетита и недобор в весе.

Чрезмерное потребление этого продукта может принести вред : вызвать метеоризм и проблемы с ЖКТ. Именно поэтому кукурузу, как и любой продукт, следует применять в меру. В день достаточно употреблять в пищу 1–2 початка в первой половине дня.

Как правильно выбрать продукт

Выбирать следует молодые, а не перезревшие экземпляры кукурузы, так как они более сочные и сладкие. Старую кукурузу характеризуют большая жёсткость и крахмалистость. Специалисты дают следующие рекомендации, чтобы правильно выбрать кукурузу :

  1. Внешний вид. Кормовую кукурузу выделяет большая длина, чем у овощной. Лучше выбирать экземпляры до 15–18 см. Более длинную кукурузу также считают пригодной для еды, но её нужно дольше кипятить, что ухудшает вкусовые и полезные качества продукта. Початки хороших качественных характеристик похожи на бочонок. Они более сладкие и сочные.
  2. Зёрна. Кормовые экземпляры имеют зёрнышки, окрашенные в яркий жёлтый или оранжевый цвет, поэтому нужно выбирать образцы со светло-жёлтым окрасом. Если возможно, следует попробовать пару зёрен, чтобы определить вкусовые качества продукта. Кормовую кукурузу будет характеризовать несколько травянистый вкус.
  3. Степень созревания. У спелого маиса зёрна плотно соприкасаются между собой. Они также достаточно упругие на ощупь. У перезревших экземпляров зерно будет с неровными небольшими впадинами и воскообразной кожицей. У не перезревшей кукурузы зелёные не засохшие листья.

Наиболее вкусными и полезными считаются початки, которые собирают в конце августа.

При покупке консервированной кукурузы следует посмотреть состав, срок изготовления и годности. Лучше выбрать продукт, который произвели в летне-осеннее время, так как именно в этот период консервируют свежий маис. Если дата производства приходится на весну и зиму, то консервации подвергались раннее засушенные, а затем отваренные зёрна. Вкусовые качества такого продукта будут хуже. Желательно, чтобы такая консервация соответствовала ГОСТу. Упаковка (жестяная или стеклянная банка) не должна быть повреждена. Если тара из стекла, то стоит обратить внимание на цвет жидкости — она должна быть мутноватой, а не прозрачной. При этом зёрна кукурузы обязаны быть без тёмных пятен и повреждений.

Правильное хранение

Существуют разнообразные способы хранения кукурузы. Её замораживают, консервируют, сушат. Зёрна можно отделить от початка и хранить в подходящей ёмкости.

Стоит отметить, что на полке холодильника свежую кукурузу можно держать не более 21 дня. Дольше всего хранятся кукурузные зёрна в банках из стекла, которые прошли процесс консервации — 3 года. Если они законсервированы в жестяных банках, то срок хранения меньше — 2 года.

Замороженную кукурузу можно хранить до 1 года, и она сохраняет всю пользу. Такая заготовка способствует сбережению большинства витаминов. При выборе этого способа хранения продукт нужно подготовить:

  1. Початок надо очистить от листвы, волокон, подпорченных зёрен и отделить кончик, после этого помыть под проточной водой.
  2. Затем подобрать подходящие ёмкости с прохладной водой и льдом.
  3. В большую кастрюлю налить воды и довести до кипения.
  4. Каждый початок опустить на пару минут в кипяток, а затем поместить в холодную воду. Всё повторить 4 раза.
  5. После подсушить кукурузу на полотенце (бумажном).
  6. Затем каждый экземпляр обернуть плёнкой из полиэтилена и разместить в морозильной камере.

Такой початок остаётся сочным и вкусным. Аналогичным способом замораживают зёрна, которые после такой обработки помещают в ёмкости и далее — в морозилку.

Кукурузу считают полезным продуктом, который содержит многие витамины и минералы, необходимые человеку. Её можно потреблять в различном виде. Наиболее вкусны и малокалорийны варёные кукурузные початки. Их лучше всего покупать в сезон. Зимой можно брать консервированный или замороженный продукт. Следует учесть, что к потреблению кукурузы и блюд из неё есть противопоказания.