Крапива представляет собой травяной куст, родом из холодных регионов Северной Европы и Азии, которая сегодня растёт во всем мире. Крапива имеет долгую историю лекарственного применения как в народной, так и в традиционной медицине. В средневековой Европе её использовали как мочегонное средство и для лечения болей в суставах. В этой статье мы рассмотри использование этого лечебного растения в жизни человека.

Древнее использование крапивы

Некоторые считают эту жгучую траву отвратительным сорняком, но её долгая история использования говорит о другом. Крапива используется в качестве источника клетчатки (стебель), красителя (листья и корневище), пищи или корма (лист) и лекарств (лист, корневище, корень и семена).

Ранние европейцы и коренные американцы использовали крепкое волокно этой жгучей красавицы для изготовления парусины, вретища, верёвки и рыболовных сетей. В Шотландии стебель крапивы выращивали для производства волокна и бумаги. Также эти волокна использовалось во время обеих мировых войн, когда других культур, таких как хлопок, было мало.

Волокно жгучей крапивы содержит целлюлозу, сходную с содержанием льна и конопли, но оно намного прочнее льна и хлопка, по прочности сопоставимо с волокнами рами белой.

В периоды нехватки продовольствия во время обеих мировых войн эта огненная трава использовалась в свежем, сушеном, размолотом виде или в качестве силоса для кормления домашней птицы, крупного рогатого скота, лошадей и свиней.

На протяжении тысячелетий считавшаяся питательной пищей и лекарством для многих культур, крапива традиционно использовалась при цинге, анемии, артрите, сезонной аллергии, заживлении ран и общей усталости, а также как мочегонное средство и для стимулирования секреции поджелудочной железы. Чай из крапивы исторически использовался в качестве очищающего весеннего тоника и очистителя крови. Сок листьев использовался в качестве средства для ополаскивания волос, чтобы предотвратить появление перхоти и стимулировать рост волос. Сегодня эта трава все еще является функциональным ингредиентом в современных европейских составах для ухода за волосами.

Есть сведения, что древние египтяне использовали настойки из этой травы для облегчения артрита и болей в пояснице. Гиппократ (460-377 до н.э.) и другие Ранние греческие врачи использовали её при лечении более чем 60-ти заболеваний. В первом и втором веках нашей эры греческие врачи Диоскорид и Гален сообщили об использовании листа крапивы, как мочегонного и слабительного средства, для лечения астмы, плеврита и заболеваний селезенки. Травник XVI века Джон Джерард использовал лист жгучей травы как противоядие. В IХХ-м веке классификация крапивы как мочегонного средства была документирована в греческой медицинской литературе.

Многие племена Северной Америки считают чай из крапивы безопасным и целесообразным для использования людьми с анемией или недоеданием. Считается, что высокое содержание хлорофилла в листьях придает ему детоксифицирующие и противоинфекционные свойства. В своей книге II-го века De Simplicibus Medica Minibus Гален рекомендовал крапиву от укусов собак, гангренозных ран, отеков, носовых кровотечений, язв во рту и опоясывающего лишая (грибковые инфекции, вызванные стригущим лишаем). Английский травник XVII века Николас Калпепер рекомендовал препарат из мёда и крапивы при ранах и кожных инфекциях, глистах у детей, как противоядие от ядовитых укусов и для полоскания при инфекциях горла и рта.

Современное использование целебных свойств

Флавоноиды, дубильные вещества, скополетин, стерины, жирные кислоты, полисахариды, изолектины и стерины являются фитохимическими веществами, которые содержатся в крапиве. Благодаря легкому сбору растений и широкому распространению, а также замечательной биологической активности, это растение стало лекарством и пищей во многих странах, особенно в средиземноморском регионе.

Современные исследования содержащегося в этом растении хлорофилла показывают, что он имеет некоторые детоксифицирующие, антиканцерогенные свойства и может уменьшать побочные эффекты некоторых лекарств.

Листья также используются в качестве источника хлорофилла для коммерческих добавок. Кроме того, листья, богатые витамином К, их измельчают в порошок и используют как кровоостанавливающее средство при носовых кровотечениях, и применяют внутрь при чрезмерной менструации и внутреннего кровотечения.

Употребление в пищу

Крапива является очень популярным диким съедобным растением в нескольких развивающихся странах, где она используется в супах, карри или в качестве приготовленного овоща. Уксусный или лимонный сок часто добавляют в приготовленные блюда для придания вкуса и улучшения усвоения минералов. Во многих случаях это растение способствует местной продовольственной экономике. Порошок или мука из листьев крапивы добавляется в хлеб и пасту и используется в качестве богатой белком добавки в крахмалистых диетах. Также существует множество рецептов алкогольного крапивного пива, которое является фаворитом в сельской местности на Британских островах.

Диета с низким содержанием углеводов и высоким содержанием клетчатки поддерживает правильное пищеварение. Порошок из стеблей и листьев крапивы имеет низкое содержание углеводов с высоким содержанием белка, минералов, жиров и клетчатки. Порошок из этого растения считается пищей с низким гликемическим индексом. Продукты, обогащенные крапивным порошком, могут обеспечить дополнительную клетчатку в дополнение к целому ряду полезных питательных веществ. При объединении такого порошка с ячменной мукой в ​​кондитерских изделиях, таких как печенье, лапша и хлопья для завтрака, содержание белка, минералов, клетчатки и биологически активных веществ увеличивается, а общая калорийность, согласно анализу, снижается.

Народная медицина

Растение производит мягкое мочегонное действие, о чем известно с давних времен. Также крапива является сильным болеутоляющим. В этом процессе свежая крапива с ее жгучими соединениями применяется наружно в качестве средства, стимулирующего кровообращение и приносящее тепло в суставы и конечности паралитических, ревматических или жестких конечностей. Растение вызывает локализованное раздражение и стимулирует иммунный ответ и облегчение боли. Крапива считается стандартной практикой лечения хронического ревматизма, летаргии, комы, паралича и даже тифа и холеры. По иронии судьбы, листья крапивы часто готовили в виде сиропа или настойки для лечения крапивницы или сыпи, которую вызывает контакт кожи с этим растением. Корень является богатым источником фитостеролов и используется для уменьшения воспаления предстательной железы и лечения ревматической подагры, крапивницы и ветряной оспы. В 1986 году Немецкая комиссия Е одобрила использование корня крапивы. Принимается перорально, как лекарство, отпускаемое без рецепта, для лечения неконтролируемого мочеиспускания, связанного с I и II стадиями доброкачественной гиперплазии предстательной железы (ДГПЖ). Монография Европейского агентства по лекарственным средствам 2012 года подтверждает безопасное использование корня крапивы для облегчения симптомов заболеваний нижних мочевых путей.

Научные исследования

Основываясь на опубликованных данных, крапива и её фитоконстанции обладают гипогликемической и противовоспалительной активностью. Было доказано, что листья, применяемые перорально или местно, способны ингибировать противовоспалительные ферменты, т.е. могут быть потенциальной помощью в лечении хронических воспалительных заболеваний. Многообещающие данные свидетельствуют о том, что растение крапивы может помочь контролировать воспаление, связанное с сахарным диабетом, ревматоидным и остеоартритом, аллергическим ринитом (сенной лихорадкой) и доброкачественной гиперплазии предстательной железы (ДГПЖ).

Применение при сахарном диабете

Сахарный диабет 2 типа стал одним из самых распространенных заболеваний, которые встречаются во всем мире. Кроме того, высокий уровень глюкозы в крови вызывает жировые отложения в печени. Экстракты листьев крапивы продемонстрировали натрийуретическое (стимулирующее выведение натрия с мочой), мочегонное и гипотензивное действие. Листья предлагают в виде лечебного диетического питания пациентам с заболеваниями органов пищеварения и почек или травмами после трансплантации почки, а также с диабетом 2 типа.

Экстракт листьев действует на поджелудочную железу, усиливая секрецию инсулина островками Лангерганса, и оказывает ингибирующее действие на альфа-глюкозидазу. Теоретически, полифенолы экстракта листьев могут защищать бета-клетки поджелудочной железы и стабилизировать перекисное окисление липидов. Её воздействие на кровяное давление напрямую связано со способностью крапивы повышать уровень оксида азота в сыворотке, что открывает калиевые каналы и оказывает релаксационное действие на кровеносные сосуды.

Ревматоидный артрит и остеоартрит

По данным Центров по контролю и профилактике заболеваний США, наиболее распространенной формой артрита является остеоартрит. Использование свежей крапивы для местного контроля боли и воспаления действует так же, как и местный крем с капсаицином: гистамин, высвобождаемый при контакте, вызывает противовоспалительное действие, приводящее к локализованному раздражению, которое блокирует афферентные чувствительные нервы от переноса болевых сигналов.

Аллергический ринит

Аллергический ринит, или сезонная аллергия, является основным фактором риска развития астмы. Листья крапивы успешно используются и для лечения симптомов аллергического ринита. Замораживание свежих листьев или их экстрактов сохраняет биоактивные амины, включая гистамин и ацетилхолин. Листья предотвращают выделение противовоспалительных медиаторов, вызывающих аллергические симптомы, такие как чихание, заложенность носа, зуд и слезотечение.

Сенная лихорадка

Ранние исследования показывают, что использование надземных частей крапивы при первых признаках симптомов сенной лихорадки помогает обеспечить облегчение.

Где найти крапиву

Крапива растет повсеместно. Ее можно встретить во влажной почве, например, вблизи озер или в открытых лесах. Она также растет на обочинах дорог или в полях.

Сезон для лекарств из листьев крапивы – весна, их традиционно собирают и используют в свежем или сушеном виде для обеспечения его достаточного количества питательных веществ. Собирая растение, убедитесь, что правильно его идентифицировали. Можно также купить в магазинах здоровой пищи и в интернете готовые продукты из крапивы, которые изготовлены из стебля, листьев и корней растения. При покупке лекарств через интернет обязательно ознакомьтесь с отзывами и найдите надёжные бренды.

Какие продукты доступны для покупки онлайн:

  • крапива сушёная;
  • экстракт крапивы;
  • чай из крапивы;
  • капсулы из крапивы;
  • кремы.

Как применять

Питье чая из крапивы – это простой способ извлечь максимальную выгоду из растительного лекарственного средства. Из высушенных листьев и цветов можно приготовить вкусный травяной чай, а листья, стебель и корни можно добавить в супы, рагу, смузи и жаркое. Способ приема крапивы будет варьироваться в зависимости от её предполагаемого использования. Например, Фонд борьбы с артритом предлагает принимать до 300 мг крапивы в виде чая, капсулы, таблетки, настойки или экстракта. В другом случае люди могут принимать 1-4 мг в день в виде настойки или наносить кремы непосредственно на кожу.

Однако избегайте употребления свежих листьев, так как они могут вызвать раздражение.

Побочные эффекты от крапивы

Крапива безопасна для употребления в умеренных количествах. Тем не менее, побочные эффекты могут включать в себя:

  • проблемы с желудком;
  • проблемы с мочеиспусканием;
  • потливость;
  • крапивница или сыпь;
  • понос.

Официальной информации о безопасности для беременных или детей нет. По этой причине обе группы должны избегать использования этого растения.

Возможные лекарственные взаимодействия

Крапива может также взаимодействовать с некоторыми лекарствами, включая:

  • разжижители крови;
  • лечение высокого кровяного давления;
  • лекарства от болезней сердца;
  • лекарства от диабета.

Крапива и лекарственные средства на ее основе обычно безопасны, но могут вызвать некоторые побочные эффекты. Важно проконсультироваться с врачом, прежде чем использовать крапиву для лечения любого заболевания.