Круглый плод с тремя выразительными пятнышками (порами) удивительным образом напоминает обезьянью мордочку. Возможно, именно это и определило его название — Coco в переводе с португальского означает «обезьяна». Или же всё дело в «злобном» виде и название происходит от испанского слова «привидение», «пугало».

Что из себя представляет кокос

Большинство людей заблуждается, причисляя кокос к орехам. В действительности это единственный представитель рода Cocos из семейства Пальмовые.

Этот тропический плод — сухая костянка, чей вес может достигать от 1,5 до 2,5 кг. Его наружная оболочка называется экзокарпом, а внутренняя часть — эндокарпом. Под несъедобной скорлупой находится волокнистая белая мякоть (семя), а также эндосперм — изначально совершенно прозрачная водянистая жидкость с единичными вкраплениями масла.

По мере созревания специфическая на вкус вода преобразуется в эмульсию молочного цвета — так называемое кокосовое молоко. Когда косточковый плод окончательно дозревает, молоко густеет, а затем и вовсе затвердевает.

Родиной этого необычного растения принято считать Юго-Восточную Азию. Растёт кокосовая пальма в тропиках обоих полушарий. Чаще всего её можно встретить в Таиланде, Индонезии, Бразилии, на Филиппинах.

Излюбленным местом произрастания является морское побережье, хотя дереву достаточно и той влаги, которую оно получает из обильно увлажнённой прибрежной почвы. Солёная вода не представляет для растения никакой опасности. Даже если плод попадёт в море, он всё равно рано или поздно достигнет берега и даст жизнь ещё одной пальме, несмотря на то, что океанические течения могут унести его довольно далеко. Дело в том, что орех не только не тонет, но и водонепроницаем, то есть полностью сохраняет свою жизнеспособность, длительное время находясь под воздействием воды.

Стадии созревания кокоса

Период полного созревания кокоса занимает около года. Возраст молочной зрелости наступает примерно через полгода после цветения.

Отличительные особенности молочного плода:

  • кожура зелёного цвета;
  • внутри вместе с мякотью содержится около полулитра жидкости — кокосовой воды;
  • вода свежего молочного кокоса является стерильной.

Постепенно кожица приобретает коричневый окрас. Волокнистый слой становится толще, а вот количество уже мутной жидкости постепенно сокращается, так как в результате смешивания воды с мякотью образуется кокосовое молоко, которое широко используется.

У перезревшего плода какая-либо жидкость полностью отсутствует. Однако это не свидетельствует о его испорченности. Чаще всего из таких «сухих» орехов делают кокосовую стружку для кулинарных целей.

Польза кокосового ореха для организма человека

О полезных свойствах кокосов известно очень давно. На санскрите название кокоса обозначает «дерево, способное обеспечить всем необходимым для жизни». Пользу кокоса для организма человека трудно переоценить.

Плод кокосовой пальмы — чрезвычайно важный продукт не только для внутреннего, но и для «внешнего» здоровья человека.

Показания к употреблению:

  • расстройства нервной системы;
  • нарушения гормонального фона и сбой в работе щитовидной железы;
  • урологические проблемы;
  • патологии сердечно-сосудистой системы;
  • проблемы со зрением, заболевания глаз;
  • сахарный диабет;
  • боли в суставах;
  • ослабленный иммунитет;
  • вегетарианство.

Противовоспалительные и антимикробные свойства кокоса используют в лечении аллергической и угревой сыпи.

Каждый «элемент» тропического ореха обладает набором уникальных качеств, которые активно используются во благо человека.

Чем полезна мякоть кокоса

Польза употребления белоснежной мякоти кокоса определяется витаминами и минералами, в ней содержащимися.

Количество питательных веществ в 100 г мякоти:

  • белки — 3,33 г;
  • углеводы — 15,23 г;
  • жиры — 33,49 г.

Такой сбалансированный состав позволяет получить заряд энергии без лишнего жира.

Входящая в состав кокосового ореха клетчатка нормализует и стимулирует работу кишечника, выводит шлаки. Отмечена также способность кокоса нормализовать метаболизм, понижать уровень привыкания организма к антибиотикам.

Мякоть содержит:

  • антиоксиданты;
  • аминокислоты;
  • витамины С, Е и группы В;
  • натуральные масла;
  • большое количество минералов и микроэлементов (калий, марганец, фосфор, цинк, магний, кальций, йод);
  • небольшое количество сахарозы, фруктозы и глюкозы.

Не менее важными являются противовирусные и антимикробные свойства. Например, мякоть кокоса используется для приготовления ушных капель.

Полезные свойства кокосовой воды

Вода из молочных кокосовых орехов — это прозрачная прохладная жидкость с едва уловимым ароматом и сладко-кислым вкусом.

Этот натуральный напиток имеет множество полезных качеств:

  1. Отменно охлаждает и бодрит.
  2. Обладает практически нулевой калорийностью: на 100 г продукта — 16,7 ккал.
  3. В составе отсутствуют вредные жиры.
  4. Легко усваивается, восстанавливая водный баланс.
  5. Способствует ускорению метаболических процессов в организме.
  6. Противодействует обезвоживанию благодаря содержанию калия.
  7. Может использоваться в медицинской практике.

Зелёные кокосы, в которых ещё не образовалась мякоть и содержится столь благотворная для организма человека вода, следует хранить не более трёх суток после снятия с дерева, иначе жидкость помутнеет и прокиснет. Для этого продукта рекомендован процесс пастеризации, который без каких-либо вредных добавок и примесей позволяет сохранить все полезные качества кокосовой воды.

Основные характеристики кокосового молока

Кокосовое молоко представляет собой молочно-белую слегка сладкую жидкость.

Энергетическая ценность:

  • белки — 4 г;
  • углеводы — 6 г;
  • жиры — 27 г.

Практически 70% в составе занимает вода.

Очень важен тот факт, что жиры в составе представлены незаменимыми для человеческого организма жирными кислотами омега-группы (Омега-3, 6, 9), которые стабилизируют уровень холестерина. Их регулярное употребление значительно снижает риск развития атеросклероза и появления различных опухолей.

Биологически активные вещества в составе определяют полезные свойства кокосового молока:

  1. Ретинол (витамин А) — оказывает на организм антиоксидантное действие, поддерживает здоровье и тонус кожи.
  2. Токоферол (E) — мощнейший антиоксидант, тормозящий процессы старения.
  3. Фолиевая кислота (B9) — поддерживает иммунитет, участвует в работе женской репродуктивной системы, оказывает прямое влияние на внутриутробное развитие плода.
  4. Никотиновая кислота (B3) — стимулирует метаболизм.
  5. Пантотеновая кислота (B5) — участвует в регенерации тканей организма.
  6. Холин (B4) — контролирует работу нервной системы.

Раствор из кокосового молока и глюкозы может быть введён внутримышечно для стабилизации уровня жидкости в организме при обезвоживании.

Молочко используют как тонизирующее и освежающее средство, возвращающее упругость уставшей или стареющей коже. Оно способно также успокаивать и подсушивать участки с угревой сыпью или аллергической реакцией. Входит в состав всевозможных средств по уходу за волосами и кожей.

Этот уникальный по своим свойствам продукт используют для:

  • понижения уровня вредного холестерина в крови;
  • профилактики заболеваний сердечно-сосудистой системы;
  • предупреждения сердечных приступов;
  • нормализации артериального давления;
  • снижения веса;
  • восстановления тонуса мышц после спортивных или физических нагрузок;
  • укрепления иммунной системы;
  • нормализации работы кишечника;
  • снижения концентрации глюкозы в крови;
  • активизации процессов метаболизма.

Благодаря тому, что в молоке из кокоса отсутствует казеин (белковое вещество, содержащееся в продукте животного происхождения), им кормят младенцев, имеющих казеиновую непереносимость.

Этот обогащённый витаминами и микроэлементами напиток хорошо усваивается в любом возрасте. Польза кокосового молока подтверждена для детей и для взрослых.

Свойства кокосового масла

Пользуясь сушёной мякотью столь полезного кокоса, получают ещё один не менее ценный продукт для человеческого организма — кокосовое масло.

Это вещество по своей эффективности занимает лидирующие позиции в косметологии, так как самым позитивным образом способно воздействовать на состояние кожи и волос человека. Благодаря насыщенным жирным кислотам в составе оно быстро впитывается, увлажняет и заживляет слишком сухую, потрескавшуюся кожу. Секущимся и тусклым волосам за короткий срок возвращает здоровый и красивый вид. Помогает бороться с перхотью.

Масло кокоса используют и в лечебных целях.

Оно полезно для ЖКТ человека по ряду причин:

  • является диетическим продуктом;
  • содержит лауриновую кислоту, защищающую кишечник от воздействия бактерий, вирусов, патогенных и грибковых микроорганизмов;
  • содержание каприновой кислоты укрепляет противомикробную защиту;
  • легко переваривается, не оказывая дополнительной нагрузки на печень;
  • нормализует микрофлору кишечника.

Является эффективным средством при лечении ожогов различного происхождения.

Приготовление кокосового молока

Можно без особых проблем в домашних условиях самостоятельно приготовить молоко, воспользовавшись мякотью кокосового ореха.

Последовательность действий такова:

  1. Разбить твёрдую оболочку.
  2. Отделить мягкий слой от скорлупы.
  3. Натереть мякоть кокоса на тёрке или отправить в блендер.
  4. Залить ёмкость с мякотью водой (горячей, но не крутым кипятком) в пропорции 1:1,5.
  5. Настоять 2 часа.
  6. Взбить блендером до однородного состояния.
  7. Готовую массу отжать.

Хранить готовый к употреблению напиток необходимо в холодильнике, но не более четырёх суток. На поверхности допускается появление тонкой плёнки — сливок. Их можно употреблять вместо обычных.

Применение кокосов

Наиболее популярен тропический плод в кулинарии. В этой области активно используются все «компоненты» ореха:

  • вода;
  • молоко;
  • масло;
  • мякоть кокоса в свежем или в сушёном виде.

Кулинарные блюда с этими ингредиентами благотворно воздействуют на обменные процессы, позволяют получить полноценный энергетический заряд без излишка жира.

С мякотью ореха готовят всевозможные десерты, закуски, салаты и многое другое.

Кокосовая стружка обладает множеством полезных качеств:

  • противостоит вирусным и грибковым инфекциям;
  • поддерживает высокий уровень иммунного ответа на внешнее негативное воздействие;
  • помогает организму избавиться от шлаков.

Волокна, которыми кокосовый орех покрыт снаружи, нашли применение в самых разных сферах жизнедеятельности.

Из этого материала производят:

  • канаты и верёвки повышенной прочности;
  • щётки;
  • ковры;
  • различные стройматериалы.

Скорлупу кокоса задействуют при изготовлении домашней утвари, товаров для детей, сувенирной продукции и музыкальных инструментов.

Правила выбора кокосовых орехов

Некачественный продукт разочарует потребителя сухой мякотью и отсутствием жидкости. Вероятность приобрести именно такой плод составляет 50%.

Для того чтобы экзотический орех подарил максимум положительных эмоций и пользы, нужно знать, как правильно его выбирать.

Общие рекомендации:

  1. Делать покупки только в проверенных магазинах, где есть возможность выбора своими руками.
  2. Интересуют только спелые плоды с сухой и твёрдой скорлупой.
  3. Кокосовый орех должен быть тяжёлым, а его светлая окраска — определённая гарантия свежести.
  4. Необходимо исключить наличие следов плесени или гниения.
  5. Не должно быть сколов, трещин или вмятин.
  6. Плод должен весить больше, чем это кажется по его внешним данным. В увесистом кокосовом орехе слой, заполненный мякотью толще, а значит, и вкуснее.
  7. При встряхивании плода должно быть слышно бульканье.

Понять по внешним данным, какой окажется «начинка», довольно трудно. В этом вопросе важен каждый фактор.

Скорлупа

Нужно тщательно осмотреть внешнюю оболочку, а затем интенсивно потрясти кокос. Он не должен «стучать». Если внутри перемещается мякоть, значит, она начала засыхать или портиться. У свежего и спелого плода мясистый слой с мякотью плотно прилегает к скорлупе.

Оболочка должна быть равномерно твёрдой. Мягкие участки могут свидетельствовать о неправильном хранении и начавшемся процессе гниения.

Важно исключить:

  • механические повреждения;
  • влажные тёмные пятна;
  • налёт белого или розового цвета.

Мокрые пятна могут появиться, если вместо натурального молока в орех закачали воду. Трещины и сколы могут стать причиной размножения болезнетворных бактерий, что опасно отравлениями. А появление налёта свидетельствует о поражении кокоса спорами плесени.

Запах

Кокосовый орех должен быть без запаха — все ароматы хранятся внутри. Возможен лёгкий запах, исходящий от волокон.

Резкий запах может свидетельствовать о том, что:

  • повреждена скорлупа;
  • начался процесс гниения;
  • плод прокис или забродил.

Жидкость испорченного ореха имеет кислый запах.

Мякоть

Оценить мякоть кокосового ореха до покупки, к сожалению, невозможно.

Основные характеристики:

  • плотная, но не излишне твёрдая;
  • равномерный белый цвет;
  • приятный, не резко выраженный аромат.

Признаком испорченного плода является водянистая, слишком рыхлая, прозрачная кокосовая мякоть.

Отверстия

Поры должны быть плотными, сухими, немного темнее скорлупы. У свежего ореха промять их практически невозможно. Если отверстие можно легко продавить пальцем, вероятнее всего, уже начался процесс брожения.

Наличие белого налёта свидетельствует о появлении плесени.

Возможный вред и противопоказания к употреблению кокосов

Польза и вред тропического ореха несопоставимы. У плода тропической пальмы нет «утверждённого» перечня вредных качеств. Однако встречается индивидуальная непереносимость.

При склонности к аллергическим реакциям необходимо соблюдать меры предосторожности при первом знакомстве с этим экзотическим плодом.

Специалисты рекомендуют ограничивать количество «кокосовых» продуктов людям, быстро набирающим вес, а также страдающим нарушениями в работе ЖКТ. Контроль порций важен и для ребёнка.

Кокосовый орех — один из самых известных в мире тропических плодов. А ещё — один из самых полезных, поэтому не стоит упускать возможности полакомиться этим удивительным даром природы!