Драконовый фрукт редко можно встретить в странах, в которых он не растёт. Это случается из-за короткого срока хранения плода и сложностей в транспортировке на дальние расстояния. Если такой фрукт и повезёт увидеть в своей стране, его цена будет слишком высокой.

Описание драконьего фрукта

Этот экзотический фрукт имеет несколько названий, и самые известные: питахайя, драгон фрукт, драконов плод. Родиной растения считают Америку, но также оно распространено в юго-восточной Азии, Мексике, Китае, Австралии, Японии, Израиле. В индейских племенах плод ценился своими вкусовыми качествами и способностью утолить быстро жажду.

Согласно одной из легенд, название питахайя фрукт получил из-за чешуек, которые внешне похожи на кожный покров мифического дракона. Эта же история говорит о том, что плод был сердцем, и добывалось оно из убитого сказочного существа. Любовь к фрукту являлась стимулом побеждать драконов, и вскоре все они были истреблены. Растение гилоцереус представлено в виде кактуса, с вьющимися, колючими ветками, на краях которых образуются плоды. По мере дозревания они обретают различные расцветки в зависимости от сорта, и набирают сочность. Во время цветения у кактуса образуются бутоны, которые раскрываются только в ночное время. Они источают приятный аромат, а после увядания появляется завязь, весь процесс занимает 1–1,5 месяца. На плантациях, занимающихся выращиванием фруктов питайя, урожай собирается по 6 раз в сезон.

Разновидности драконьего сердца

Драконовые фрукты имеют несколько разновидностей и они отличаются по цвету мякоти и кожуры, размеру, поверхностной структуре. Иногда оболочка может быть похожа на ананас, она бывает с небольшими выпуклостями или реалистичной чешуёй.

Среди сортов можно выделить наиболее популярные:

  1. Белая питахайя во Вьетнаме называется драконьей, её считают наиболее экзотической и известной. Кожура сорта розовая с красными чешуйками, внутренность отличается мягкостью и приятным ароматом. Сам фрукт с белой мякотью и содержит много мелких семечек чёрного цвета.
  2. Красный драконий фрукт имеет название костариканский, у него ярко-розовая кожура и такого же насыщенного цвета внутренность, с кремовой текстурой. Семена, находящиеся внутри, мелкие и чёрные. Костариканская питайя обладает стойким и ярким пигментом, применяемым в качестве пищевого красителя. Если её употреблять в пищу, окрашивается слизистая поверхность и контактные кожные покровы в розовый цвет.
  3. Жёлтая питахайя ещё известна как колючая груша. По внешнему виду она похожа на лимон, покрытый крупными пупырышками. Мякоть, содержащая в себе чёрные семена, белого цвета, очень сладкая и ароматная.

Нередко встречаются фрукты, вес которых исчисляется килограммами, но чаще — это 150–800 г. Кожура питайи мягкая и снимается без усилий острым ножом. Насыщенность вкуса и сладость может отличатся в зависимости от разновидности сорта. Некоторые люди, попробовавшие мякоть, говорят о её пресности, но такое мнение в меньшинстве.

Произрастание драгон фрукта в природе

Растение хорошо развивается в сухом тропическом климате, с малыми осадками. Гилоцереус абсолютно не приспособлен к минусовой температуре. В дикой природе его можно встретить у прибрежных зон или в лесах, на высоте 1,5 тыс. м над уровнем моря. Эта разновидность кактуса является эпифитом, поэтому растёт он на других растениях. Гилоцереус питается благодаря фотосинтезу и влаге, не заимствуя ресурсы у растения, на которое он опирается.

Многие страны производители, такие как Китай, Таиланд, Индонезия, Вьетнам разводят плантации, выращивая драконовые фрукты в промышленных масштабах. Поле состоит из вертикально расположенных опор, на верхних точках которых располагаются эпифиты с развесистыми стеблями. Растение выращивается не только для использования в пищу, из кактуса создаются живые изгороди, способные украсить любой участок и разделить его на зоны. Для продления периода плодоношения часто применяется искусственное освещение в тёмное время суток.

Правила употребления питахайи

Использование фруктов питахайя распространено в качестве украшений праздничных блюд. Для того чтобы были полностью раскрыты вкусовые качества, плод перед подачей необходимо охладить. Так наиболее явно чувствуется нежность мякоти и её сладость. Любой сорт фрукта дракона содержит большое количество семян, которые перевариваются дольше, чем мягкая часть. Чтобы получить максимальную пользу от этой составляющей, семечки необходимо хорошо пережевывать.

Если не срезать кожуру, плод можно разрезать на дольки как яблоко, арбуз или дыню. Его едят ложкой, доставая мякоть с одной из половинок. С фруктами питахайя сочетается множество других плодов, такая возможность позволяет создавать разнообразные фруктовые салаты, а в качестве посуды для подачи использовать срезанную кожуру. В комбинации вкусов лучше применять продукты, которые будут оттенять, а не перебивать дракон фрукт.

Мякоть плода часто применяется для приготовления тропических освежающих напитков и алкогольных коктейлей. Один из вариантов — это смешивание свежевыдавленного сока из фрукта, лаймового и лимонного фрэша. Применение питахайи распространено в виноделии и в пищевой промышленности. Из неё можно приготовить джемы, желе, варенье, мороженное, топпинги, йогурты. Если собирать соцветия кактуса, их можно заварить вместо чая или жарить.

Как правильно выбрать драконий фрукт

Для местных жителей главным показателем зрелости плода является его яркость, после проверяется плотность. Если фрукт достаточно твёрдый, значит он не спелый, если очень мягкий — скорее всего испорчен. На рынках Таиланда питайя красного цвета стоит дешевле, чем другие сорта. Жёлтый плод самый дорогой, его выращивают значительно реже.

Несмотря на сложности транспортировки, фрукт питахайя встречается на прилавках магазинов в странах СНГ. Обычно в продаже можно найти небольшие плоды, весом до 300 г. Хранение драконового фрукта не продолжительное, поэтому не нужно запасаться им впрок. В условиях холодильника плоды пролежат максимум 4 дня. В свежем фрукте питахайи сконцентрировано максимальное количество витаминов и полезных веществ. Если на плодах много сухих наросших листьев, это говорит о длительности хранения после сбора.

Свойства дракон фрукта

Растение имеет много положительных качеств, в первую очередь — это низкое содержание калорий, что хорошо для людей, соблюдающих диету. Продукт приносит много пользы пищеварительной системе, легко усваиваясь.

В 100 г плода содержатся микроэлементы, минералы и витамины :

  • тиамин (В1);
  • рибофлавин (В2);
  • ниацин (РР) или В3;
  • аскорбиновая кислота;
  • железо;
  • фосфор;
  • калий;
  • кальций.

Польза плодов

Клетчатка, входящая в состав мякоти питахайи, способна устранять кишечные проблемы, выводить шлаки и токсины, очищая организм. В фрукте содержат ься липиды, помогающие сжигать жировые накопления. Многие диетологи, опираясь на данное свойство, включают продукт в диетический рацион при составлении меню. Полезные свойства драконьего фрукта сказываются на состоянии диабетиков, регулярное употребление плодов способствует снижению сахара в крови и улучшению эндокринной системы. Плоды питайи привлекают к себе внимание из-за большого количества витамина С, он в свою очередь считается качественным помощником в период простудных заболеваний и при снижении защитных сил организма.

При тщательном пережёвывании семена и мякоть дракон фрукта не вызывает ощущение дискомфорта в желудке, быстро перевариваясь. Часто его рекомендуют есть на голодный желудок с утра или в обед, перед основным приёмом пищи. Людям, проводящим много времени в спортзалах, можно есть плоды перед началом тренировки. Большое содержание воды в фрукте становится весомым поводом для отказа от него в вечернее время и перед сном.

Химический состав питахайи включат в себя широкую группу витамина В, он отвечает за качественную работу клеток, за их питание кислородом и своевременное обновление. Они важны для правильного функционирования сердечно-сосудистой системы и головного мозга.

Польза плодов заключается и в антиоксидантах, которые борются со свободными радикалами , замедляя старение кожи и предупреждая рост раковых новообразований. Семена богаты танином, способным справиться со свинцовым и ртутным отравлением, а также снизить воспалительный процесс в организме. Достаточное количество фосфора помогает в строении костной ткани и в укреплении эмали зубов.

Использование фрукта драконов часто встречается в косметологии, для изготовления тоников и масок. Вещества, входящие в состав, благотворно влияют на кожу лица, возвращая ей упругость, напитывая влагой и витаминами . При длительном воздействии солнечных лучей на человека, мякоть продукта можно нанести на открытые участки тела для снижения негативного влияния и уменьшения зуда после ожогов.

Возможный вред

Несмотря на большое количество положительных качеств, наличие продукта в рационе в некоторых случаях должно быть дозированным. С употреблением драконьего фрукта нужно быть осторожными аллергикам. Для них важно не съедать сразу весь фрукт, а проследить за своей реакцией. По прошествии нескольких часов и при отсутствии последствий, экзотический фрукт можно есть в больших количествах.

Людям, имеющим какие-либо хронические болезни, нужно посоветоваться с лечащим врачом, чтобы не возникло никаких осложнений. Касаемо детей, им фрукт нужно давать с осторожностью. Начинать дозировку лучше с маленького кусочка, повышая порцию постепенно, при отсутствии диатеза или диареи.

Красящие свойства костариканской питайи распространяются не только на кожные покровы, кал и моча тоже могут покраснеть, но это абсолютно безвредно для организма. Людям, имеющим проблемы с желудком, особенно в период обострений, нужно не злоупотреблять плодами, это часто может вызвать изжогу, метеоризм или расстройство кишечника.

Выращивание питайи в домашних условиях

В качестве посадочного материала можно взять семена зрелого плода. При правильной посадке, первое плодоношение возможно уже через 6-7 лет. В этом возрасте вес растения составляет примерно 4 кг. Взрослому растению необходим просторный и глубокий горшок.

Для получения семян, лучше взять мягкий фрукт и хорошо его размять, залив водой. После этого кашицу процеживают и отделяют посевной материал. Подготовленные зёрна необходимо поместить в лунки, на глубину 1 см, грунт брать лучше для кактусов. Далее ёмкость накрыть стеклом или плёнкой и оставить в светлом месте, но не на прямых солнечных лучах.

Полив производить нужно при высыхании верхнего слоя грунта, в среднем получается через день. Из-за того, что растение относится к суккулентам, почва должна быть не переувлажнённая, иначе это приведёт к гниению корневой системы и грибковым заболеваниям. Уже через неделю можно заметить первые всходы в виде трёхгранных стеблей. Через 1 месяц, когда саженцы подрастут, их можно рассадить в отдельные горшки.

Для получения плодов в домашних условиях понадобится самостоятельно опылять растение. Воспользоваться можно кисточкой или ватной палочкой. Для процедуры нужно как минимум 2 растения. Следует собрать пыльцу с одних цветков и аккуратно перенести её на другой экземпляр. От регулярности таких действий будет зависеть плодоношение кактуса.

Во время активного роста цветок нужно удобрять, в первый год жизни он может достигнуть 1 м в высоту. Вносить следует комплексное удобрение для кактусов, разбавляя смесь в воде для каждого второго полива.

Питахайя — это очень интересное растение, которое может, кроме удовольствия от вкуса, принести ощутимую пользу организму. Фрукт широко применяется в пищевой промышленности, и кроме мякоти, найдено применение цветам и кожуре.