Семейство бобовых растений насчитывает более 24-х тысяч видов и около 900 родов, однако наиболее многогранным и неприхотливым растением принято считать чечевицу. Имея большое количество питательных и полезных веществ в своём составе, это растение может стать одним из самых благотворных и выгодных блюд в рационе на каждую неделю. Более того, приготовление чечевицы не требует особых усилий и подготовки, что делает её не только очень простым блюдом, но и хорошим вариантом придерживаться здорового образа жизни.

Общие характеристики и сорта

Красная чечевица была популярна ещё в Древней Руси из-за своих полезных свойств. Она считалась природным лечебным средством, и часто из зёрен варили супы и приготовляли салаты и гарнир. Однако в течение последующих столетий чечевица стала утрачивать свою известность. И вот только в наши дни растение снова вернуло себе звание одного из самых полезных.

Сорта растения

Чечевица — это травянистое стручковое растение из рода бобовые, которое относится к высокобелковым продуктам. Растение насчитывает множество сортов; вот некоторые из которых:

Зелёная

Этот сорт был завезен из стран Средиземноморья; считается, что впервые он был выведен во Франции. Зелёную чечевицу чаще всего используется как вспомогательный ингредиент в салатах и гарнирах для полного раскрытия вкусовых особенностей блюда. Зелёный сорт достаточно эстетично выглядит и при правильном приготовлении совсем не разваривается.

Коричневая

Данный сорт бобовой культуры иногда имеет грибной и ореховый оттенки вкуса и зачастую используется в рецептах супов. Для этого коричневые бобы предварительно замачиваются на полчаса, за счёт чего в процессе приготовления супа зёрна хорошо развариваются. Это, в частности, позволяет приготовить вкуснейшие супы-пюре.

Красная

Красные зёрна также нередко используют в приготовлении супов, поскольку развариться бобы могут не более чем за 15 минут. Если данный сорт немного недоварить, то бобы могут быть поданы как полноценное второе блюдо.

Чёрная

Зёрна этого сорта чечевицы довольно маленькие, блестящие и имеют округлую форму, — в отличие от овальных собратьев. Отличительной чертой является чёрный окрас зёрен. Чёрные бобы внешне похожи на белужью икру, за что получили название «белуга». Специфические свойства этого сорта позволяют не замачивать чечевичные зёрна. К тому же, благодаря своей упругой и плотной структуре, они сохраняют свою форму после варки. После приготовления бобы имеют достаточно пряный вкус.

Жёлтая

Жёлтого сорта как такового не существует, зёрна получают путём шлифовки зелёной чечевицы. Они не имеют оболочки, за счёт чего жёлтые бобы развариваются быстрее, чем красные, — примерно за 10 минут. Вкус обычно нежнее, чем у других сортов, однако настолько же пряный, как у чёрной чечевицы; иногда имеет грибные нотки, как у коричневого сорта. Часто используется в приготовлении пюре, паштета, рагу и различных начинок.

Существенных отличий между этими сортами нет, однако наиболее известны многим людям и чаще употребляются в кулинарии зелёная и красная чечевица.

Уникальным отличием этого бобового растения от других является её жизнеспособность и возможность произрастать даже в самой загрязнённой местности. Чечевица не вбирает в себя токсичных и вредных веществ, оставаясь экологически чистой и привлекательной для употребления в пищу.

Химические свойства и калорийность

Чечевица содержит в себе самые разные витамины, такие как В1 (тиамин), В2 (рибофламин), В5 (пантотеновая кислота), В6 (адермин), В9 (фолиевая кислота) и РР (никотиновая кислота). Среди имеющихся в составе макроэлементов наиболее важными и полезными являются:

  • кальций;
  • магний;
  • калий;
  • фосфор;
  • натрий.

И среди микроэлементов содержится большое количество:

  1. Железа.
  2. Марганца.
  3. Цинка.
  4. Меди.

На 100 г продукта калорийность чечевицы составляет невероятные 295 ккал. Питательную ценность обеспечивают растительные белки (24%), жиры (1,5%), клетчатка (11,5%), углеводы (46,3%) и другие элементы. Кроме наличия в составе большого количества витаминов, красный сорт, в частности, имеет в своём составе пектины и пурины, а качество белков занимает первое место среди всех бобовых растений. Это делает чечевицу неплохим вариантом для того, чтобы на время перестать употреблять мясо, например, во время поста.

Общие полезные свойства продукта

Как говорилось раньше, чечевица — очень питательный продукт, который может стать как полноценной заменой некоторым обязательным продуктам, так и хорошим дополнением к ним. Согласно многим исследованиям, свойства чечевичных зёрен могут значительно улучшить общее здоровье организма человека.

Растительные продукты вроде чечевицы значительно снижают риск возникновения диабета, ожирения и некоторых заболеваний сердечно-сосудистой системы. Более того, употребление чечевицы обеспечит вам здоровый цвет лица, крепкую структуру волос и энергию на весь день.

Холестерин

Основной проблемой вредного холестерина является то, что вырабатываемые из-за него желчные кислоты в кишечнике не могут быть просто утилизированы. Вместо того они вновь превращаются в холестерин, бляшки которого закупоривают вены и артерии. В данном случае чечевица может проявить свои лечебные свойства и вывести лишнюю желчь из организма при помощи впитывающих свойств клетчатки. Таким образом, уровень холестерина в крови снижается, — как и вероятность возникновения инсульта.

Пищеварительная система

При помощи всё той же клетчатки, содержащейся в чечевице, растение способно улучшить обмен веществ в кишечнике и предотвратить появление таких заболеваний желудочно-кишечного тракта, как запор и диарея. Клетчатка способна впитать в себя все токсичные кислоты и шлаки и утилизировать их природным путём. Именно поэтому чечевичные бобы занимает лидирующее место среди бобовых растений, которые могут очистить организм от вредных веществ.

Другие особенности

Свойства чечевицы позволяют ей достаточно эффективно бороться с проблемой повышенного уровня сахара в крови и приносят пользу всей сердечно-сосудистой системе. Таким образом, чечевица выполняет функцию профилактики заболевания человека сахарным диабетом.

Поскольку в составе чечевицы содержится большое количество микроэлементов, данное растение может помочь при дефиците железа в организме, который влечёт за собой сильную усталость и нервное напряжение. Достаточно лишь одной чашки варёных зёрен, которая содержит больше трети суточной нормы железа, чтобы привести нервную систему в порядок и обеспечить прилив сил и энергии.

Использование в кулинарии

Древние греки широко использовали чечевицу, перемалывая её в муку и добавляя в различные мучные изделия. И если в то время похлёбка из чечевицы была самой дешёвой пищей для малоимущих, то теперь чечевица распространена среди всех слоёв населения. Её часто добавляют в салаты, потому что отварные зёрна способны не только добавить много полезных свойств блюду, но и сделать его намного вкуснее.

Пророщенные зёрна также употребляют в пищу, однако для этого их следует заранее промыть и вымочить в воде в течение минимум двух и максимум трёх суток. Воду следует менять каждый день. За счёт такой процедуры питательный состав бобов изменится, однако при этом увеличится количество аминокислот, минералов и витаминов.

Также следует знать, что бобы чечевицы в рационе способны полноценно заменить многие другие крупы и хлеб. А чтобы улучшить вкус бобов, можно иногда приправлять блюдо тимьяном, который идеально подчеркнёт все вкусовые качества этого продукта.

Противопоказания

Несмотря на массу полезных и даже лечебных свойств, а также наличие в составе множества питательных элементов, чечевица очень противоречивый и неоднозначный продукт, которым не следует злоупотреблять. Чересчур частое употребление бобов может негативно повлиять на работу пищеварительной системы в целом и привести к вздутию, повышенному газообразованию и даже спазмам желудка.

К тому же в составе растения присутствует лизин, который может скапливаться в организме и в итоге привести к образованию камней в почках или же нарушить их функцию из-за риска обильного вымывания белка из организма. Более того, если человек уже имеет схожие проблемы, то употреблять чечевицу нежелательно.

Также не следует забывать, что может присутствовать индивидуальная непереносимость у людей, страдающих заболеваниями кишечника и желчных протоков. К тому же может возникать аллергия на чечевицу, которая является потенциальным аллергеном.

В настоящее время чечевица вновь появляется на обеденных столах. Благодаря своим полезным свойствам и вкусовым качествам она разнообразит и улучшает ваш рацион, следует лишь, как и во всём, знать меру.