Бренди — один из широко распространенных и часто подделываемых видов крепких алкогольных напитков. Настоящий натуральный продукт невозможно выбрать, исходя лишь из специфики аромата, строгости вкуса, четких критериев крепости и цвета. Ведь речь идет об обобщенном понятии, включающем десятки разновидностей «огненных вин». Рассказываем, что подразумевается под термином «бренди», в чем его особенности, какие признаки свидетельствуют о качестве.

Что такое бренди и в чем его особенности

Характеристики бренди не ограничиваются строгими рамками. На протяжении долгой истории существования этого алкогольного напитка виноделы разных народов создавали множество его разновидностей. Все они радикально отличались между собой вкусовыми и визуальными признаками.

История возникновения

Кто и когда стал первооткрывателем этих спиртных напитков, точно неизвестно. Их возникновение связывают с мореходными торговцами, которые вынуждены были спасать испорченные в процессе длительной транспортировки некрепкие спиртосодержащие изделия путем повторной перегонки.

Изначально способ использовался исключительно как метод хранения товара. Но вскоре купцы пришли к выводу, что продукция, прошедшая вторую перегонку, более выгодна. Полученное после дистилляции спиртное было крепче, вкуснее и легче преодолевало длинные расстояния между торговыми портами. К тому же емкости с «прожженным вином» занимали меньше места на корабле. При употреблении в бренди следовало добавлять воду, что существенно увеличивало прибыль купцов.

Чтобы получить более качественный алкоголь, они специально выдерживали напитки в новых дубовых бочках. В результате у бренди появлялись специфический красноватый оттенок и приятный запах карамели. Чем дольше напиток настаивался, тем лучше был его вкус.

Со временем французы и голландцы усовершенствовали бренди, дав ему современное название. Они научились достигать определенных ароматических и вкусовых качеств путем ассамблирования. В сегодняшнем виде бренди появился примерно в XII веке.

Калорийность, химический состав

Умеренное количество такого крепкого алкогольного напитка оказывает благотворное воздействие на сердечно-сосудистую, дыхательную, иммунную и нервную системы человека. Бренди эффективен для профилактики онкологических заболеваний. В нем содержится много антиоксидантов, флавоноидов и кислот, полученных из виноградного сока, фруктов и ягод, используемых в разных сортах напитка.

Поскольку главным компонентом данной разновидности алкоголя выступает дистиллят из виноградного или любого другого фруктово-ягодного вина, перебродившего сока либо выжимки, его питательная ценность базируется лишь на углеводах. Белков и жиров нет. В стограммовой порции бренди – 237 килокалорий. Также напиток обогащен натрием, медью и калием.

Классификация «огненного вина»

По мере развития виноделия рынок начал предлагать покупателям разные виды продукции, отличавшейся не только сроком выдержки, что влияло на ее крепость, но и технологией производства. Поэтому специалисты под термином «бренди» объединили группу высококонцентрированных крепленых вин, приготовленных из дистиллята фруктово-ягодного сырья при содержании спирта не менее 37,5%.

Современные дегустаторы различают 3 основных вида «огненного вина».

Виноградный бренди. Пользуется особой популярностью в мире. Его получают при перегонке вина из специальных сортов винограда. Готовый продукт характеризуется светлым окрасом, но в процессе длительного хранения часто приобретает специфический золотисто-коричневый оттенок. Он проявляется, если напиток выдерживается в новых дубовых емкостях. При выдержке в старых бочках бренди сохраняет прозрачность и белый цвет, имеющий небольшой зеленоватый тон. Количество спиртовых примесей может быть разным, но не меньше минимальных значений. У каждого народа есть свои секреты производства такого вида бренди. Эксклюзивными примерами подобной продукции могут быть французские коньяки марок «Мартель», «Реми Мартен», «Хеннесси» и «Курвуазье», арманьяк «Маркиз де Монтескье», греческий бренди «Спироза Метаксы», а также испанский хересный бренди или шерри бренди, армянский арбун, турецкий ракы, болгарская плиска, молдавский дивин.

Фруктовый бренди. Представляет собой крепкий напиток, полученный в результате дистилляции фруктово-ягодного сырья (за исключением винограда) либо забродившего сусла из него. Чаще в приготовлении задействованы яблоки, персики, сливы, груши, малина, клубника, вишни. Особенностью этого алкоголя является прозрачность и крепость в пределах 36–60% в об. Примерами напитков этого рода можно считать нормандский кальвадос, французско-немецкий киршвассер, чешскую сливовицу, словацкую боровичку, итальянскую граппу, швейцарский уильямс и французский фрамбуаз.

Бренди из жмыха. Основным его ингредиентом является ферментированная ягодная мякоть, а также оставшиеся после отжима сока косточки и стебли винограда. В качестве примера такого напитка можно рассматривать венгерскую теркелипалинку, каноническую грузинскую чачу, французский марк и южнославянскую ракию.

Современное производство напитка и мировые лидеры

Исследования британского отраслевого издания «Drinks International» подтвердили популярность крепкого алкоголя в мире. Согласно статистике, пятерку лидеров наиболее продаваемых позиций замыкает именно бренди. Его предпочитает около 46% населения планеты. Ежегодно потребители выпивают более 62 миллионов ящиков этого напитка.

Самой востребованной маркой оказалась «Emperador», принадлежащая филиппинскому производителю. Его годовые продажи в 6 раз превышают показатели всемирно известного бренда «Hennessy» и никогда не опускаются ниже 33 миллионов ящиков. Европейские покупатели более ориентированы на бренди Франции, Испании, Болгарии и Грузии.

Современное производство «пережженного вина» осуществляется в обычных и вертикальных кубах. Первый вариант чаще применяется для изготовления коньяка, а второй — для арманьяка и многих других видов бренди. Некоторые из них требуют повторной дистилляции. К примеру, для получения классического напитка, забродившее сусло, приготовленное из отборных ягод виноградных сортов «Фоль Бланш» или «Уни Блан», перегоняют дважды. Чем больше переработок, тем выше крепость. Также меняются его цвет и вкус.

Чтобы получить первенство на рынке, производители экспериментируют с ассамбляжами, держа в строгой тайне точные составы готовой продукции. Помимо ингредиентов и особенностей их обработки, на вкусовые и товарные качества алкоголя влияют сроки и способ его выдержки. Невыдержанный бренди отличается мягкостью вкуса, бесцветностью и прозрачностью. После дистилляции его сразу же разливают в бутылки.

Процесс выдержки дистиллят проходит в бочках из дуба либо в специальных солерах. Сроки подобного хранения влияют на крепость напитка. Обычно на этикетках эта градация обозначается количеством звезд.

Как правильно пить

Чтобы узнать истинный вкус, раскрыть его потайные нотки и в полной мере насладиться ими, пьют все разновидности бренди после еды не спеша, смакуя каждый глоток. Этот напиток не подходит для шумных многолюдных пати. Его выбирают для задушевных бесед в узком кругу друзей.

Считается, что вкусовые качества бренди больше проявляются в подогретом виде. Поэтому перед употреблением бокал принято немного подержать в ладонях либо слегка подогреть свечей. Однако чрезмерно высокая температура сделает алкоголь едким, усилив резкость его запаха.

Из чего

Для бренди рекомендовано использовать снифтеры. Виноградные виды лучше разливать в тюльпанообразные бокалы с толстыми стенками. В любом случае их нельзя заполнять доверху. Согласно этикету употребления крепкого алкоголя, сосуд должен быть наполнен лишь в широкой части. Тогда более ярким становится аромат спиртного.

С чем

Лучшим сочетанием для «огненного вина» является горький шоколад, тоник, кофе, кола, фрукты, орехи, деликатесные сорта сыра. Некоторые виды принято пить с молоком. Напиток считается универсальным. Недорогой бренди часто смешивают с цитрусовыми фрешами, добавляя к нему лед для нейтрализации насыщенного аромата.

Истинные гурманы считают подобные сервировки варварством и рекомендуют строго придерживаться правила трех «С»: Cafe, Cognac, Cigare:

  1. Выпить чашечку крепкого кофе без сахара.
  2. Медленными глотками насладиться вкусом и запахом бренди.
  3. Выкурить сигару.

Высококлассный бренди можно купить лишь в специализированных алкогольных магазинах с хорошей репутацией. При этом важно обращать внимание на информацию, указанную на этикетке: крепость, срок выдержки, состав, страна-производитель. Подлинный продукт всегда обладает приятным ароматом, что со временем больше