Здоровый образ жизни выбирает все большее количество людей, которые стремятся правильно и полноценно питаться, заниматься физическими упражнениями. Включение в ежедневный рацион больше фруктов и овощей, в том числе и баклажанов, способствует улучшению здоровья и общего состояния организма.

Характеристики и полезная информация

В кулинарии баклажаны рассматриваются как овощи, и на прилавках магазинов находятся среди овощей, но в ботанической классификации – это фрукты, а точнее – ягоды. Из-за продолговатой формы баклажаны кажутся связанными родством с цукини или кабачками, но они принадлежат к тому же семейству, что картофель и помидоры, то есть к пасленовым.

Интересно, что баклажаны имеют не только темно-фиолетовую, но благодаря селекции и оранжевую, зеленую, розовую, белую или мраморную окраску кожуры. У полезных баклажанов много имен – синенькие, груша любви, продольный или темноплодный паслен, бадриджан. Родиной этого привычного овоща является Азия, а появился он в Европе благодаря мусульманам, которые прибыли в Испанию в VII веке. Долгое время культуру выращивали как декоративное растение, и только в XIX столетии начали ценить полезные свойства и вкус, широко использовать в кулинарном искусстве. Это теплолюбивый овощ, поэтому в более холодных регионах Европы его выращивают только в теплицах.

Энергетическая и пищевая ценность

Баклажаны обладают многими полезными свойствами, питательной ценностью благодаря наличию витаминов и минералов. Пищевая ценность в 100 г баклажанов:

  • калории – 25 ккал;
  • белки – 1 г;
  • жиры (включая насыщенные кислоты) – 0,2 г (0,03 г);
  • углеводы (в том числе, сахара) – 6 г (3,5 г);
  • пищевые волокна – 3 г;
  • вода – 92 г.

Баклажаны – хороший источник клетчатки. В 100 г продукта ее будет вдвое больше, чем в яблоке или персике. Ешьте блюда из баклажанов, чтобы обеспечить организм полезными витаминами и минералами. Витамины в баклажане:

  • бета-каротин – 0,02 мг;
  • С – 1,3 мг;
  • Е – 0,4 мг;
  • К – 2,9 мкг;
  • В1 – 0,1 мг;
  • В3 – 0,6 мг;
  • В4 (холин) – 9,4 мг;
  • В5 – 0,1 мг;
  • В6 – 0,1 мг;
  • В9 (фолиевая кислота) – 14,0 мкг.

Содержание полезных минералов в баклажане:

  • калия (K) – 223 мг;
  • кальция (Ca) – 9 мг;
  • натрия (Na) – 2,4 мг;
  • магния (Mg) – 14 мг;
  • железа (Fe) – 0,2 мг;
  • фосфора (P) – 15 мг;
  • цинка (Zn) – 0,1 мг,
  • марганца (Mn) – 0,2 мг;
  • меди (Cu) – 81 мкг.

Полезные свойства и показания к применению

Химические соединения, витамины и минеральные вещества в составе баклажанов определяют их полезные свойства.

  1. В средиземноморских странах баклажаны считаются превосходным афродизиаком, источником долголетия и молодости. Эти необыкновенные свойства могут быть обусловлены аргинином, который оказывает благотворное влияние на систему кровообращения и сердце, что в итоге способно повлиять и на потенцию.
  2. Для правильной работы сердца и здоровья сосудов баклажаны очень полезны, поскольку являются ценным источником минеральных веществ, особенно калия, который естественным образом помогает стабилизировать сердечный ритм, предотвращает атеросклероз и поддерживает работу всей сердечно-сосудистой системы. Другим ценным составляющим овоща являются флавоноиды, регулирующие в крови уровень плохого и стимулирующие выработку хорошего, здорового холестерина. Флавоноиды улучшают кровообращение и уменьшают накопление атеросклеротических бляшек в главных артериях, включая аорту.
  3. Благодаря их способности к детоксикации баклажаны рекомендуют употреблять после лечения антибиотиками, что позволяет естественным образом выводить токсины и другие вредные продукты метаболизма.
  4. Питательные вещества, содержащиеся в баклажанах, оказывают положительное влияние на мозг – естественным образом стимулируют когнитивную систему и укрепляют психическое здоровье. Диета, богатая баклажанами, не только помогает выводить токсины из мозга, но и увеличивает приток крови к этому жизненно важному органу, обеспечивает хорошую память, облегчает запоминание и поддерживает аналитические способности. Поэтому полезно регулярно есть этот овощ, чтобы даже в глубокой старости иметь здоровый и полностью функциональный мозг.
  5. Низкая калорийность баклажан и большое количество пищевых волокон надолго обеспечивают чувство сытости и хорошее пищеварение, помогают в борьбе с лишним весом. Употребляя в пищу баклажаны, вы обеспечиваете организм питательными веществами, витаминами и минералами с низким содержанием калорий, избегаете желания съесть нездоровые, соленые или сладкие закуски между приемами пищи, не допуская переедания. Баклажаны включают в диету для лечения желудочно-кишечных заболеваний, неврологических проблем, уменьшения воспаления и лечения заболеваний суставов и соединительной ткани.
  6. Баклажаны предотвращают анемию, одной из основных причин которой является дефицит в крови железа. Чтобы предупредить болезнь, а в случае возникновения – быстро с ней справиться, необходимо обогатить свой ежедневный рацион баклажанами. Они являются ценными источниками железа и других ингредиентов, играющих важную роль в продуцировании и развитии эритроцитов, принимающих активное участие в расщеплении белков.
  7. Исследования показали, что растительные растворимые соединения в составе баклажанов, называемые антоцианами, естественным образом поддерживают центральную нервную систему организма, улучшают зрение, предотвращаются катаракту и укрепляют здоровье глаз.
  8. Баклажаны являются источником железа, кальция и фенольных соединений, которые оказывают благотворное влияние на состояние и здоровье костей, укрепляют их и эффективно предупреждают развитие остеопороза.
  9. Большое количество витамина В3 в баклажане отлично стимулирует рост волос, глубоко питает луковицы. Витамин А участвует в выработке кожного жира, что увлажняет волосы и предотвращает их выпадение.
  10. Баклажаны являются отличным источником микронутриентов В1 и В6. Эти витамины необходимы для здорового обмена веществ, поглощения питательных соединений из пищи, превращения жиров и углеводов в полезное топливо для жизнедеятельности. Витамин В6 нужен для создания аминокислот, которые являются строительными блоками белков и используются во многих функциях организма. Без них могут возникнуть дерматит, анемия, депрессия, хроническая усталость. Витамин В6 в баклажанах участвует в образовании гемоглобина, который переносит кислород в кровь, помогает контролировать настроение, регулировать уровень глюкозы.
  11. Баклажаны успешно борются с чрезмерным накоплением жидкости в тканях организма. Это явление часто возникает во время менструации, менопаузы, беременности или при заболеваниях почек и сердечно-сосудистой системы. В этих случаях рекомендуется регулярно, но крайне аккуратно употреблять напиток из баклажанов, (приготовление описано ниже), который является хорошим мочегонным средством – быстро и эффективно разблокирует лимфатическую систему и поддержит выведение жидкости, накопленной в тканях.
  12. Измельченная мякоть баклажанов обладает эффективными целебными свойствами при лечении ожогов. Ее необходимо нанести (как бальзам) на поврежденные участки кожи.
  13. Высокий уровень антиоксидантов и фитонутриентов в баклажане, наличие широкого спектра фенольных кислот, насунина и хлорогеновой кислоты делают различные сорта баклажанов уникальными для профилактики и борьбы с онкологическими заболеваниями. В дополнение к антимутагенной и противоопухолевой активности, хлорогеновая кислота баклажана является антибактериальной, антивирусной защитой. Клинически доказано, что экстракт из баклажанов в виде высококонцентрированного крема, является эффективным средством для лечения нескольких видов рака кожи – кератоза, базалиомы и плоскоклеточного.
  14. Около 40 г баклажанов обеспечивает 6% суточной потребности организма в марганце. Этот минерал работает как антиоксидант: находит свободные радикалы и устраняет их, создает здоровую и сильную костную структуру, влияет на минерализацию и метаболизм костей и отвечает за эффективное использование кальция. Марганец участвует в создании соединительной ткани, регулирует уровень гормонов, необходимых для размножения и борьбы с бесплодием. Он также играет важную роль в регулировании функции щитовидной железы и контролирует уровень сахара в крови.

Вред и противопоказания

Несмотря на множество преимуществ, баклажаны могут быть вредны для организма и вызвать острое отравление, если употреблять их в сыром виде, поскольку они содержат гликоалкалоид соланин. Это высокотоксичное и вредное для человека вещество, которое теряет свои опасные свойства после надлежащей термической обработки. Это позволяет есть баклажан без ущерба для здоровья.

Баклажаны способны усилить воспалительные процессы в организме, поэтому их следует исключать из рациона при ревматических обострениях, нарушении работы щитовидной железы и аутоиммунных заболеваниях. Поскольку блюда из баклажанов, несмотря на низкую калорийность, плохо перевариваются, их не следует употреблять детям, беременным женщинам, людям с проблемами почек и пищеварения, с патологиями поджелудочной железы и печени. Плоды способны вызывать вздутие и дискомфорт в желудочно-кишечном тракте.

Баклажаны в кулинарии

Баклажаны доступны практически в любое время года, но сезон для этого овоща достигает своего пика с начала августа до середины октября. Необходимо знать, какие баклажаны следует выбирать для приготовления, чтобы блюда были полезными и вкусными. Отдавайте предпочтение плодам с упругой, блестящей, гладкой кожей темно-фиолетового цвета, без трещин, морщинистых участков, коричневых, синих или желтых пятен. Высоким потребительским качеством обладают физиологически незрелые баклажаны, которые не имеют развитых семенных камер, а масса плода составляет около 300 г.

Такой недостаток баклажанов, как горькое послевкусие, которое может испортить любое блюдо, легко устранить, натерев порезанные овощи солью или сбрызнув лимонным соком. В таком виде их следует оставить в дуршлаге примерно на полчаса, а затем тщательно промыть водой. После этой процедуры баклажаны становятся мягкими, а горечь исчезает.
Вообще секрет вкусной и полезной еды из баклажанов заключается в том, как она готовится. Процесс приготовления баклажанов не снижает их полезное и положительное воздействие составных питательных веществ. Термообработка повышает уровень и биологическую активность содержащихся в баклажанах антиоксидантных соединений.

Многие хозяйки знают, какое полезное блюдо можно приготовить из баклажан – это настолько гибкий продукт, что их можно есть практически с чем угодно. Баклажаны прекрасно сочетаются с различными соусами, любыми овощами и мясом. Их можно солить, запекать, фаршировать мясными или овощными компонентами, готовить икру и закуски, есть как основное блюдо или гарнир. Из-за слабо выраженного вкуса желательно готовить блюда из баклажанов или есть их с продуктами и пряными травами, обладающими характерным ароматом (лук, чеснок, базилик, тимьян, эстрагон, орегано). Во время приготовления на гриле баклажаны посыпают пряной зеленью и гранулированным чесноком, что делает блюда из баклажанов не только полезней, но и вкусней. Альтернативой может быть духовка, но при такой кулинарной обработке следует завернуть баклажаны в алюминиевую фольгу.

Однако самый простой и быстрый способ приготовления баклажанов – жарка. Для этого баклажаны нарезают на ломтики, солят и оставляют на 10–20 минут, чтобы соль впитывала горечь. Затем промывают и посыпают перцем. Жарить нужно в горячем масле с обеих сторон до румяной корочки. Следует учитывать, что при обжаривании калорийность блюда возрастает, поскольку мякоть баклажана впитывает большое количество жира. Все виды кулинарной обработки (жарка, тушение или запекание) улучшают вкус баклажанов, которые после термообработки могут стать основой многих блюд и отличным дополнением к мясу – содержащийся в баклажанах пектин облегчает переваривание жирной пищи.

Баклажаны широко используются в кулинарии разных стран и часто блюда из них считаются национальными:

  • рататуй с баклажанами – во Франции;
  • бабагануш – на Ближнем Востоке;
  • мусака – в Греции;
  • баклажаны карри – в Индии;
  • баклажаны с пармезаном – в Италии.

А вот чтобы приготовить напиток из баклажанов, достаточно взять:

  • 1 средний баклажан;
  • литр воды;
  • лимонный сок (100 мл).

Баклажан нужно порезать и проварить в воде около 25 минут. Отвар настоять в течение часа, а затем профильтровать, перелить в стеклянную посуду темного цвета. Добавить лимонный сок для улучшения вкуса и тщательно перемешать. Такой напиток употребляют перед едой по 100 мл при отеках и с целью похудения.

Включение в рацион блюд из баклажанов дает большое количество высококачественной клетчатки и воды, обеспечивает организм витаминами и минералами и может быть отличной низкокалорийной закуской. Сбалансированное питание – залог здоровья и хорошего самочувствия. Выбирайте рецепты полезных и вкусных блюд из баклажанов и наслаждайтесь индивидуально подобранным меню, используя преимущества природных продуктов питания.