Айва считается одним из самых древних фруктов в мире –  с незапамятных времен его употребляют в пищу не только как питательный и необычайно вкусный плод, но и как лекарственное средство. Айва имеет терпкий аромат и довольно специфический вкус. Многим людям айва кажется очень кислой, превзойдя даже лимон.

Однако такие неоднозначные вкусовые качества не отменяют того факта, что плодовая мякоть характеризуется широким набором полезных свойств и веществ. Не зря айва упомянута Гомером в описании сада Гесперид, в котором была признана «верховным фруктом». За невиданными золотыми плодами охотились вип-персонажи древнегреческой мифологии.

Общие характеристики и описание

Многие считают, что айва – это ягода, однако это не так. Айва – растение монотипного рода (Cidonia oblonga), поэтому других представителей указанного рода, кроме айвы обыкновенной, не существует. Айва относится к семейству розовоцветные, что роднит ее с такими фруктами, как груша и яблоко. Культуры указанного семейства растут преимущественно в теплых климатических зонах планеты.

Наименование айвы как плода можно встретить во многих мировых литературных источниках, и звучит оно следующим образом:

  1. На немецком – квит.
  2. На болгарском – дюля.
  3. На азербайджанском – хейва.
  4. На польском – пигва.

А вот устоявшееся в русском языке название айва имеет турецкое происхождение.
Айва является плодоносным растением. Родиной и наибольшим природным ареалом произрастания айвы являются регионы Азии. Однако айва повсеместно встречается на территории Австралии, Турции, Кавказа. Ее также культивируют в Европе, Америке, Австралии и Океании.

Сбор урожая обычно происходит в октябре или в начале ноября. Правильный подход к выбору наиболее целых и достаточно спелых плодов позволит сохранить айву до февраля.

Внешний вид

Айва – листопадное дерево ли кустарник, который достигает от 1,5 до 5 метров в высоту. Кора достаточно тонкая и имеет чешуйчатую структуру, цвет варьируется от красно-бурого до темно-серого и коричневого оттенков. Молодые ветви обычно буро-серого цвета, тогда как побеги – серо-зеленого.

Многообразие

Несмотря на то, что к роду айвы принадлежит только айва обыкновенная, в мире существуют окультуренные сорта данного фрукта, которые, впрочем, относятся к другим родам и видам.

Обыкновенная

Данное растение культивируется в Закавказье, Украине, в странах среднеазиатского региона и в Греции. Описываемый представитель флоры имеет крупные и съедобные плоды, внешне похожие на груши и яблоки.

Китайская

Плоды этого вида отличаются насыщенным ароматом и мясистой мякотью. Кислинка и вязкость во вкусе ярко выражены.

Японская

Кустарник (на зиму сбрасывает листовые пластины), не превышающий трех метров в высоту. Цветы отличаются ярко-красным, темно-розовым, оранжевыми тонами. Мякоть плода этой ароматной айвы имеет большее количество фруктовых кислот, нежели в других сортах, поэтому сок японской айвы перед употреблением разбавляют водой.

Плоды

Айва, яблоко и груша принадлежат к одному семейству и имеют схожие по внешнему виду плоды, чаще всего – грушевидной или шарообразной формы с волосистым покровом на кожуре. Айвовые плоды имеют золотистый или бледно-желтый окрас и весят от 300 г до 800 г в зависимости от сорта или вида. Мякоть, несмотря на довольно жесткую структуру даже в спелом состоянии, очень сочная и плотная. Вкус айвы может быть как довольно терпким и сладким, так и достаточно кислым – в зависимости от сорта и от вариаций термической обработки плода. В сыром виде плоды айвы менее вкусные и употребляются намного реже.

Химический состав и пищевая ценность

Плоды айвы насыщенны питательными веществами и целой гроздью витаминов: А, бета-каротином, В1 (тиамином), В2 (рибофлавином), С (аскорбиновой кислотой), Е (токоферолом), а также витамином РР (никотиновой кислотой).
Входящие в состав айвы микро- и макроэлементы также заслуживают внимания. В мякоти айвы присутствуют:

  • кальций;/li>
  • фосфор;/li>
  • натрий;/li>
  • калий;/li>
  • железо.

Мякоть айвовых плодов имеет сложный химический состав, в ней много яблочной, тартроновой, винной, пектиновой и лимонной кислот, фруктозы. К тому же айва содержит дубильные вещества и амигдалин.

Калорийность фрукта

Специфический и вяжущий вкус не позволяет часто и в значительных количествах употреблять сырую айву . В 100 г свежего сырья около 45–55 ккал и такая расстановка нутриентов:

  • белков – 0,4 г;
  • жиров – 0,1 г;
  • углеводов – 15 г.

Компот из плодов содержит 79 ккал, а айвовое варенье –  около 164 ккал (зависит от количества сахара, которое использовали во время приготовления). Калорийность также напрямую зависит от вариантов приготовления айвы, которые вы выберите.

Полезные свойства

Спелые плоды позволяют насытить организм человека витамином С. Как общеизвестно, аскорбиновая кислота способствует повышению иммунитета и лечению различных воспалительных заболеваний, а также аллергических реакций. Исследования показали, что мякоть айвы имеет в составе фенолы, которые оказывают выраженный заживляющий эффект язвенных поражений желудка. Сок же способствует нормализации работы желудочно-кишечного тракта и печени.

Правильное соотношение фруктов с медом в процессе употребления эффективно лечит колит, запор, кишечные инфекции, диарею и дивертикулит. А сироп из сока айвы очень полезен при лечении геморроя. Если же плоды отварить или запечь, можно обеспечить себя действенным лекарством против тошноты и рвоты. Статус природного мочегонного средства позволяет применять айву для выведения из организма лишней жидкости и для снижения риска возникновения отеков.

Полифенольные соединения придают фрукту антиоксидантные свойства, которые напрямую влияют на процесс старения, замедляя его, и предупреждают возникновение инсультов и сердечно-сосудистых заболеваний. Учеными было выявлено, что айвовые плоды обладают антивирусными свойствами. Упомянутые ранее фенолы создают значительную антивирусную активность, что может помочь в защите организма от острых респираторных вирусных инфекций.

Айвовые натуральные лекарственные средства способствуют поддержанию артериального давления на надлежащем уровне, а также снижению повышенных показателей данного параметра. Это обусловлено наличием в плодах большого количества калия. Данный элемент способствует расслаблению кровеносных сосудов и артерий, что в итоге уменьшает общую нагрузку на сердечно-сосудистую систему. За этим следует снижение рисков появления атеросклероза и ишемической болезни сердца, и сердечных приступов, и даже инсультов.

Для снижения веса

Принимая во внимание незначительную калорийность продукта, наличие большого количества клетчатки, а также отсутствие в плодах насыщенных жирных кислот и вредного холестерина, айву можно считать идеальным фруктом для снижения веса и поддержания спортивной формы и здоровья.

Регулярно употребляя этот фрукт, общее состояние пищеварительной системы будет улучшаться, а уровень ЛПНП (липопротеины низкой плотности) в крови будет уменьшаться. Снижение вредного холестерина будет положительно сказываться на здоровье сердца. Кроме всего прочего, этот процесс связан с наличием антиоксиданта, который снижает уровень окисления жиров, накапливающиеся в кровеносных сосудах, нейтрализуя их.

Для здоровья женщин

Употреблять айву женщинам рекомендуют в период климакса, поскольку упомянутый этап гормональной перестройки не исключает возможность обильных кровотечений, что может привести к железодефицитной анемии. Однако содержащиеся в айве вещества и микроэлементы способствуют предотвращению такой патологии и могут восполнить возникший дефицит железа в организме.

Польза для беременных

Полезные свойства айвы непосредственно оказывают влияние на нормальное развитие плода, а термически обработанная мякоть обеспечит противодействие токсикозу и снизит риск отеков у беременных. Более того, аскорбиновая кислота способна ускорить усвоение железа, стабилизировать кроветворную функцию.

Рецепт чая

Следует нарезать плод небольшими ломтиками или же измельчить, чтобы получилось около 15 г (половина столовой ложки) кашицы. Сырье следует залить 500 мл кипятка, после чего емкость следует плотно обернуть плотной тканью. Настаиваться напиток должен примерно 15 минут. Перед употреблением чай процеживают и пьют по 100 мл не более четырех раз в сутки.

Для мужского здоровья

Прежде всего, айвовые фрукты могут быть использованы в качестве действенного средства для профилактики заболеваний и воспалительных процессов предстательной железы и мочевого пузыря. Поэтому чтобы избежать нежелательных последствий упомянутых недугов (в частности, нарушений функции мужских половых органов), требуется использовать в своем рационе в качестве полезного средства айву.

Использование в кулинарии

Кроме лечебных средств и препаратов, айвовые плоды можно использовать как очень полезное самостоятельное блюдо или как ингредиент в рецептах других блюд. Можно приготовить вкуснейшие джем, желе, мармелад или пудинг. Наиболее полезно для организма употребление айвы на завтрак или в качестве перекуса. В некоторых странах айва используется как ароматизатор. А в Европе, в частности, в Испании, плоды часто добавляют в макаронные изделия и подают в виде гарнира, смешав с с сыром. Марокканцы кладут мякоть фрукта в супы с мясом, высушивают на солнце до состояния сухофруктов и едят, не забывая про щепотку корицы сверху.

Однако несмотря на множество вариаций приготовления этих фруктов, максимальную пользу он принесет исключительно в сыром виде. Тут все опять же легко объясняется наличием в нем аскорбиновой кислоты, которая может разрушиться при термической обработке. Также в свежей айве намного большее количество клетчатки. А она очень полезна в восстановлении микрофлоры кишечника. Поэтому мякоть свежих плодов лучше всего просто нарезать кусочками и добавить в негорячий чай – прекрасная альтернатива лимону.

Использование в косметологии и народной медицине

Девушки и женщины могут пользоваться некоторыми видами масок, лосьонов и скрабов и не догадываться при этом, что в составы может входить айва . А ведь это так – многие компании-производители широко пользуются полезными свойствами этих фруктов. Однако и народная медицина предлагает множество рецептов для самостоятельного приготовления различных лекарственных средств из золотистых плодов для лечения некоторых болезней. Наиболее просты в приготовлении отвары из плодов, листьев и семян, которые будут служить хорошим средством для смягчения и очищения кожи.

Отвар из семян

Используются только целые семена, поскольку в них содержится амигдалин, который, если попадет в желудок, в больших количествах может стать причиной отравления. Примерно 10 г семян айвы (одна чайная ложка с горкой) заливают стаканом воды (200 мл) и помещают на водяную баню. Варить следует до того момента, пока не образуется густой субстрат. После этого нужно снять с огня и остудить. Принимать готовый полезный отвар требуется по одной столовой ложке три раза в день перед едой.

Чай из листьев

Не только семена, но и листья айвы также пригодны для приготовления полезных настоев. Рецепт предполагает следующие ингредиенты:

  1. Листья айвы – 30 г.
  2. Семена айвы – 30 г.
  3. Кипяченая вода – 200 мл.

Ингредиенты засыпают в емкость и заливаются водой. Помещают на слабый огонь, доводят до кипения и варят около 5 минут. Напиток настаивается при комнатной температуре не более 6 минут. Приготовленный чай из листьев и семян остужается и процеживается, только потом употребляется в качестве вкусного и полезного напитка. При желании можно добавить немного меда.

Противопоказания и вред

Людям, которые страдают хроническим запором, энтероколитом или плевритом, употреблять айвовые плоды и отвары запрещено из-за риска возникновения индивидуальной непереносимости и аллергии. При наличии язвы желудка и если у человека плохая свертываемость крови, лечение и просто употребление айвы может негативно сказаться на общем состоянии организма.

В таком случае следует проконсультироваться с врачом. Более того, строго запрещено употребление семян в чистом виде. Не следует забывать и про умеренное употребление айвы в свежем виде, поскольку это может вызывать раздражение слизистой горла, желудка, а иногда кашель и затруднённое дыхание. Кроме того, не следует совмещать употребление лекарственных препаратов и фрукта, поскольку это может повлечь плохую усвояемость медикаментов.

Айве по праву принадлежит звание одной из самых древних сельскохозяйственных культур, поскольку айву начали выращивать много веков назад. Учитывая перечисленные полезные нутриенты и вещества, которые содержат айвовые плоды, можно смело утверждать, что данное растение является полноценной домашней аптечкой, источником питательных веществ и просто вкусным ингредиентом для приготовления множества блюд.