С недавних пор авокадо можно купить во многих супермаркетах страны, и этот экзотический фрукт всё чаще появляется не только на праздничном столе, но и в повседневных блюдах. Данный плод обладает положительным влиянием на организм человека, о чём будет подробно рассказано ниже. Предлагаемая статья опишет, как правильно выбрать продукт и даст советы по его употреблению.

История и описание растения

Плоды авокадо (или персеи американской) растут на высоких вечнозелёных деревьях из семейства лавровых, которые уже были известны ацтекам в третьем тысячелетии до нашей эры. Индейцы не только ели, но и использовали полезные свойства авокадо. Сейчас растения выращиваются в Южной и Северной Америке, Африке и некоторых южных странах Европы и Азии, имеющих тропический или субтропический климат. Первое место в экспорте давно занимает Мексика, на долю которой приходится более 45% мирового рынка культуры.

Биологи насчитывают более 400 сортов этого растения, поэтому внешний вид плодов может иметь значительные отличия. Достаточно сказать, что масса авокадо может составлять от 50 г до 1,8 кг, а длина — от 5 до 20 см. Общими особенностями всех сортов можно считать грушевидную форму и зелёный цвет, которые объясняют одно из названий плода — аллигаторова груша. Наибольшее распространение получили сорта Хасс, Фуэрте, Рид.

С ботанической точки зрения авокадо — односемянная ягода с жёсткой кожицей, внутри которой находится жёлто-зелёная мякоть и крупное семя коричневого или оливкового цвета. Эта косточка, а также кожура и листья, ядовиты, поскольку содержат персин, который опасен для всех животных (в том числе человека). Токсин может быть смертельным для птиц, кроликов и лошадей, а также коров и коз.

Состав мякоти авокадо

Ацтеки недаром называли плод «ауакатль», что в переводе означает «лесное масло». Содержащиеся в нём жиры могут занимать до 40% состава (в зависимости от сорта и условий произрастания). Другими компонентами продукта являются:

  • бета-ситостерол и кампестерол;
  • мононенасыщенные, насыщенные и ненасыщенные жирные кислоты;
  • глутатион и карнитин, а также уникальные антиоксиданты персенон А и В;
  • витамины Е и К, ниацин, тиамин и рибофлавин, фолиевая и пантотеновая кислота, биотин.

Количество витамина D превосходит соответствующие показатели в яйцах и масле.
Химический состав показывает, в среднем, наличие в 100 г авокадо 14,7 г жира, до 2 г белка и 8,5 г углеводов. Питательная ценность находится на отметке в 160 ккал.

Польза и вред авокадо

Среди приверженцев здорового питания авокадо завоевало репутацию «суперпродукта». В нём содержатся 20 различных витаминов и минералов, чьё количество составляет значительный процент от ежедневной нормы элемента (на 100 г мякоти):

  • 26% витамина K и 17% витамина C;
  • 20% фолиевой кислоты;
  • по 14% калия и витамина B5;
  • 13% витамина B6 и 10% витамина E.

Находящиеся в продукте углеводы состоят из 78% клетчатки и только 22% приходится на «пустые» калории, что делает авокадо подходящим и полезным ингредиентом для низкоуглеводной диеты.
Положительным моментом считается отсутствие в составе продукта холестерина и натрия, а также низкий процент насыщенных жиров.

Десять полезных свойств авокадо

Из многих особенностей воздействия учёные выделяют основную десятку полезных свойств авокадо для организма человека:

  1. Учёные отмечают, что большое число людей не получает достаточное количество калия, который необходим для профилактики сердечно-сосудистых заболеваний и нормализации давления. Нехватка калия может вызвать гипокалиемию и невралгию. Наиболее известным источником калия считают бананы, однако авокадо, на самом деле, превосходит их на 4%.
  2. Фактически, являясь одним из самых жирных плодов, авокадо делает этот факт своим преимуществом — ведь большая часть его жира полезна. Содержащаяся в нём олеиновая кислота способствует борьбе с холестерином, укрепляет иммунитет и мембраны клеток организма, улучшает работу печени, а некоторые исследования отмечают её связь с предотвращением возникновения рака молочной железы. Она также является основным компонентом оливкового масла, известного компонента средиземноморской диеты для долгой жизни.
  3. Авокадо содержит 27% от суточной нормы клетчатки, которая крайне важна для сбалансированного функционирования организма. Этот элемент помогает при снижении веса, нормализует работу ЖКТ.
  4. Существующие исследования демонстрируют снижение уровня холестерина и триглицеридов в крови (до 20%), а также увеличение процента «хорошего» холестерина на 11%. Эти показатели существенно влияют на риск возникновения сердечных заболеваний.
  5. Добавление в ежедневный рацион авокадо увеличивает число антиоксидантов, которые организм усваивает и от приема других продуктов питания. Сам плод также содержит лютеин и зеаксантин, которые крайне важны для здоровья органов зрения и снижают риск развития катаракты. Антиоксиданты защищают организм от токсинов, строят барьер инфекциям и вредным бактериям, замедляют старение.
  6. Многочисленные исследования показали, что экстракт масла авокадо в сочетании с маслом сои заметно облегчает симптомы остеоартрита, особенно у пациентов с пострадавшим бедром. Такой состав является нестероидным противовоспалительным средством и обладает достаточно стойким эффектом и влиянием .
  7. Авокадо рекомендуют употреблять тем, кто хочет снизить свой вес. Кроме упоминаемого выше содержания клетчатки и низкого процента углеводов, отмечается вызываемое продуктом чувство насыщения. Эксперименты показали, что пища с авокадо ощущалась людьми на 23% сытнее и на 28% снижала чувство голода в последующие 5 часов, что позволяет мягко снизить калорийность рациона.
  8. Большой процент фолиевой кислоты особенно важен для женского организма. Этот элемент принимает активное участие в формировании репродуктивной системы и особенно полезен при планировании зачатия и беременности.
  9. Авокадо активно используется в косметологии для приготовления питательных масок, которые оказывают увлажняющее и заживляющее воздействие на кожу. Специальные бальзамы с маслом авокадо рекомендуются для сухих и ломких волос, также оно отлично подходит для массажа.
  10. Рассматриваемое сочетание витаминов и микроэлементов поддерживает нервную систему и повышает стрессоустойчивость, стимулируя воспроизводство гормона радости.

Введение авокадо в рацион пациентов с сахарным диабетом 2-го типа приводит к улучшению липидного профиля и баланса уровня глюкозы. Тем, кто получает инсулин для гормонотерапии, важно знать, что в 100 г продукта считается 0,5–0,8 XE (при подсчёте количества углеводов).

Противопоказания

Как и у любого продукта, при употреблении авокадо есть некоторые противопоказания. Отказаться от аллигаторовой груши необходимо:

  • при индивидуальной непереносимости, вызывающей аллергическую реакцию ;
  • при хронических проблемах с печенью и ЖКТ, если авокадо исключено из прописанной врачом диеты, а также во время острого расстройства кишечника .

Осторожность нужна и при подборе диеты для кормящей матери или прикорма маленьких детей, поскольку продукт может стать причиной диареи.

Особенности употребления авокадо

Внутренняя часть авокадо съедобна в сыром виде и чаще всего именно так и употребляется. Плод следует надрезать пополам вдоль, вставляя нож до упора в косточку, а затем разъединить половинки, слегка повернув их относительно друг друга. Мякоть достаточно легко отделить от косточки ложкой или специальным инструментом. На рынке представлены ножи особой конструкции (или слайсеры), которые будут удобны при разделке авокадо на дольки без повреждения формы.

Авокадо в кулинарии

Авокадо— популярный ингредиент закусок и салатов . В спелом виде оно имеет нежный сливочный вкус с ореховым оттенком. Благодаря маслянистой консистенции, из него можно приготовить соус или намазку для сэндвичей и бутербродов. Подходит плод и для приготовления питательных овощных напитков — смузи, как начинка для суши и роллов, в качестве замены мясных продуктов и яиц в вегетарианских холодных блюдах.
Наиболее популярным блюдом из авокадо можно считать гуакамоле — мексиканскую закуску, в которой плод разминается с лаймовым соком и солью, а затем в эту смесь добавляют рубленые помидоры, перец, лук или чеснок, зелень. Название блюда имеет ацтекские корни, являясь сочетанием слов «авокадо» и «соус» на местном языке науатль. Испанские конкистадоры, узнавшие гуакамоле в Ацтекской империи начала XVI века, называли его «маслом бедняков».

Характерной особенностью мякоти является быстрое потемнение после нарезки. Чтобы избежать такого эффекта, продукт следует сразу сбрызнуть лимонным соком.

Домашняя косметология

Как уже отмечалось, авокадо обладает полезными косметическими свойствами для кожи и волос. Чаще всего его используют в следующих рецептах:

  • маску для сухой кожи готовят из пюрированной мякоти одного плода с чайной ложкой мёда. Смесь наносят тонким слоем на кожу лица и оставляют на 20 минут. Рекомендуется повторять процедуру два раза в неделю. Средство эффективно при шелушении кожи;
  • маска для жирной кожи, которая помогает справиться с излишним блеском. Для этого средства мякоть смешивают с чайной ложкой лимонного сока и держат на лице 15–20 минут;
  • для очищения кожи готовят мягкий пилинг из смеси растёртой мякоти с 2 столовыми ложками молотых овсяных хлопьев, несколькими каплями лимонного сока и слегка взбитым яичным белком. Такой пилинг можно делать как на лице, так и на всём теле. Состав наносят на 20 минут и, выполнив лёгкий массаж, смывают.

Для питания и укрепления волос можно втирать в их корни одну спелую мякоть авокадо или готовить её смесь с йогуртом или желтком и мёдом. Через 30–40 минут волосы следует промыть с шампунем.

Особенности выбора и хранения

При покупке обращайте внимание на плотность и внешний вид плода. Он должен быть достаточно плотным, слегка поддаваться нажатию и не иметь повреждений и пятен на кожуре. Мягкий плод уже перезрел, и брать такой экземпляр не стоит.

Спелое авокадо хранят в холодильнике, а недостаточно зрелый фрукт лучше поместить в пакет с яблоками и оставить на несколько суток при комнатной температуре для дозревания. Целый спелый плод можно оставить в холодильнике на 3–5 дней, желательно поместить его в пакет с замком, удалив воздух. Если для приготовления блюда была взята только одна половинка, вторую можно плотно завернуть в пищевую плёнку, предварительно смазав срез лимонным соком. Без доступа воздуха она будет пригодной к употреблению ещё в течение 2–3 дней.

Как вырастить авокадо дома

Вынув косточку, многие испытывают искушение посадить её в горшок с землёй. Не стоит отказывать себе в этом желании — авокадо отлично прорастает в домашних условиях и может стать оригинальным комнатным растением. Однако рассчитывать на плодоношение культуры не приходится, поскольку для получения урожая требуется перекрёстное опыление.
Для проращивания можно использовать два способа:

  • воткнуть косточку в землю на глубину 2–3 см, разместив её широкой стороной вниз;
  • просверлить в косточке по средней окружности 3 дырочки под углом 120° и вставить в них 3 спички или зубочистки. За эти 3 опоры косточку подвешивают над ёмкостью с водой так, чтобы уровень воды постоянно находился точно под косточкой. После появления корневой системы авокадо пересаживают в горшок с землёй.

Опытные растениеводы советуют использовать для авокадо высокий напольный контейнер. Низкий горшок не подходит из-за очень длинного центрального корня. Растению необходимо обеспечить светлое место и умеренный полив.

Благодаря своей питательности и полезным свойствам, авокадо заслуживает пристального внимания каждого, кто следит за своим здоровьем. Характерный вкус и консистенция позволяют легко ввести продукт в рацион любой семьи, сделав меню разнообразнее и полезнее.