Апельсин — символ новогоднего праздника, радости и счастья. Этот яркий оранжевый плод одним своим видом заряжает энергией и позитивом. В нем содержится большое количество полезных веществ, так необходимых организму в период длительной зимы.

Описание и распространение растения

Еще за несколько тысяч лет до начала нашей эры китайцы и жители юго-восточной Азии начали культивировать апельсин, и только в 15 в. н. э., благодаря португальцам, о нем узнали европейцы. С этого момента начинается активное распространение растения по миру. Становится модным выращивать экзотическое дерево. Начинают строить оранжереи, чтобы апельсины зрели круглый год. Ныне цитрус культивируют повсеместно на Средиземноморском и Черноморском побережьях, в Южной и Центральной Америке, а также на юге Австралии и Азии. Растение довольно высокое, достигает 7–12 метров в высоту, относится к вечнозеленым культурам. Апельсин любит тепло и влагу. Имеет компактную густую крону с цельными листьями продолговато-овальной формы, жесткими на ощупь, насыщенного зеленого оттенка. Цветки белые, собраны в кисти по шесть штук, содержат много нектара. Из них производят апельсиновую воду, применяемую в кулинарии и парфюмерии. Многосемянные плоды апельсина могут иметь округлую или овальную форму, внутри — многогнездные, массой от 100 до 500 г. Плоды защищены плотной кожурой, богатой эфирными маслами (порядка 2%). Под кожицей — кисло-сладкая сочная мякоть, которая легко разделяется на дольки. В каждой из них находятся семена.

Пищевая ценность, польза и вред плода

Апельсины считаются главным источником витамина С — в 100 г мякоти его содержится 60 мг при дневной норме в 90 мг.

Также в цитрусе присутствуют:

  • ретинол;
  • бета-каротин;
  • тиамин;
  • рибофлавин;
  • холин;
  • пантотеновая кислота;
  • пиридоксин;
  • фолиевая кислота;
  • альфа-токоферол;
  • биотин;
  • ниацин.

Есть в составе и минералы, а именно:

  • калий;
  • кальций;
  • кремний;
  • магний;
  • натрий;
  • сера;
  • фосфор;
  • хлор;
  • алюминий;
  • бор;
  • железо;
  • марганец;
  • медь;
  • йод;
  • фтор;
  • хром;
  • цинк.

Пищевая ценность (в 100 г мякоти):

  • калорийность – 43 ккал;
  • белки – 0,9 г;
  • жиры – 0,2 г;
  • углеводы – 8,1 г;
  • пищевые волокна – 2,2 г;
  • вода – 87 г.

Много полезных элементов содержится в кожуре цитруса. Здесь есть натрий, калий, кальций, магний, аскорбиновая кислота. Богата кожура ценной клетчаткой. Такой обширный состав определяет ряд полезных свойств оранжевого цитруса. Еще в древние времена люди знали, что регулярное употребление апельсина позволяет улучшить аппетит, укрепить организм и избавиться от цинги. Сегодня сочную мякоть рекомендуют для уменьшения вязкости крови, избавления от изжоги, поддержания сил при тахикардии. Оптимальный баланс аскорбиновой кислоты и флавоноидов позволяет укрепить стенки кровеносных сосудов, нормализовать давление и работу сердечно-сосудистой системы, запустить окислительно-восстановительные процессы. Все это крайне необходимо при борьбе с гипертонией, ожирением, различными инфекционными болезнями и для предотвращения развития атеросклероза.

Польза для женского и мужского организма

Плод идеально подходит в качестве перекуса для дам, ведущих борьбу с лишним весом. Наличие клетчатки нормализует работу пищеварительной системы и выводит шлаки, что помогает распрощаться с ненужными килограммами. Антиоксиданты предотвращают преждевременное старение, позволяя дольше сохранять упругость кожи. Смешанная с овсяными хлопьями мякоть апельсина прекрасно освежает кожу лица и выравнивает ее тон. Приносит пользу и кожура плода. Добавление ее в выпечку повышает защитные функции организма, так как фитонциды, входящие в ее состав, активно уничтожают болезнетворные микроорганизмы. Присутствие апельсина в рационе мужчин заряжает их силой, энергией на целый день, препятствует развитию инфекционных заболеваний. Из организма выводится вредный холестерин, предотвращая развитие ожирения. Пользу апельсины не принесут лишь тем, у которых диагностированы:

  • гастриты;
  • язвенная болезнь;
  • воспаление поджелудочной железы и стенок тонкого кишечника;
  • аллергия.

Есть противопоказания и к употреблению апельсинового сока. С осторожностью его нужно пить вышеперечисленным категориям лиц, а также диабетикам (если сок ненатуральный) и детям. Обязательно после употребления сока или плода нужно чистить зубы, так как вещества, входящие в состав апельсина, способны разрушать зубную эмаль.

Применение «солнечного» фрукта

Апельсин — главный ингредиент для приготовления многих снадобий народной медицины. Сок, соединенный с сахаром, считается прекрасным желчегонным средством. Он помогает при сильном кашле и улучшает отход мокроты. Смешанный с водой (1 стакан) порошок цедры (5 г) улучшает настроение, избавляет от тошноты, ослабляет рвотные позывы, уменьшает объем кровяных выделений при обильных месячных. Апельсиновая вода помогает остановить кровь и действует как хорошее потогонное средство. Не дает покоя апельсин и ученым. Они активно изучают его полезные свойства. Было выявлено, что сок замедляет развитие жировой дистрофии печени. Также он помогает очистить орган от токсинов, замедлить пагубное воздействие свободных радикалов на клетки. Запивая жирные блюда соком, можно снизить количество вредного холестерина, что облегчит работу печени. Наличие кальция позволяет защитить от воспалительных процессов, а магний предотвращает почечную недостаточность. Обнаружен и определенный положительный эффект при астме. Спиртовые экстракты кожуры угнетающе действуют на ряд бактерий и патогенных микроорганизмов, живущих в ротовой полости.

В кулинарии

Ценят плод и диетологи. Базируясь на его способности активно сжигать жиры, врачи разработали ряд эффективных диет. Большинство из них рассчитаны на короткий период (2-3 дня). Связано это с тем, что в большом количестве фрукт может навредить организму. Суть такой диеты в употреблении только апельсинов и белка вареных яиц с интервалом в час. Монопитание способствует активизации обменных процессов, помогающих сбросить лишний вес. Можно есть не только плоды, а и пить из них свежевыжатый сок. Польза будет только от натурального продукта, так как в «магазинном» содержится много сахара и минимум полезных веществ. Активно применяется яркий фрукт в приготовлении всевозможных кушаний. Он хорошо дополняет мясные, рыбные и овощные блюда. К примеру, утка в апельсиновом соке (из 1 плода) с измельченным свежим перцем чили (1 шт.), щепоткой сахара и соли. В эту смесь, доведенную до кипения, добавляют разведенный в воде (0,5 л) крахмал (2 ст. л.). Получается необычайно вкусно. В салатах используют как мякоть, так и цедру. Из нее еще готовят горчичный соус — известную итальянскую приправу к мясу. Если попался горький плод, не нужно его выбрасывать — можно приготовить джем с необычным вкусом.

В косметологии

Используют целебные свойства плода и в индустрии красоты. Из апельсина делают домашние маски для лица. Для их приготовления используют перетертую цедру. При правильной компоновке данного ингредиента с базовым кремом получится средство, помогающее защитить кожу лица от пагубного воздействия ультрафиолета. В косметических целях можно применять сок. Протирание кожи лица или ежедневное умывание с его помощью помогает избавиться от расширенных пор и акне, выравнивает тон, избавляет от жирного блеска. Кожа становится более шелковистой, мягкой на ощупь. Против угревой сыпи можно сделать маску: измельченный на терке цитрус (с кожурой) нанести на проблемные участки и оставить на 10–20 минут, после чего умыться. Процедуру необходимо повторять ежедневно — до полного исчезновения проблемы. В период жары увлажнение лица апельсиновым соком помогает освежиться и взбодриться. Достаточно подождать пять минут после нанесения сока и умыться прохладной водой. Облегчение будет ощутимо сразу. Для бодрости всего тела можно принять ванну с добавлением цедры. Кожа станет более приятной на ощупь. Если есть желание отбелить кожные покровы, необходимо смешать цедру с молоком, чтобы получилась вязкая субстанция консистенции пасты. Ее следует держать на лице 20–25 минут, после чего смыть прохладной водой.

Как выбрать и хранить в домашних условиях

Прилавки магазинов пестрят от разнообразия апельсинов. Они отличаются не только внешним видом, но и страной, из которой прибыли. Сложно в таком изобилии сориентироваться и выбрать вкусный, сочный фрукт. Для этого нужно знать некоторые хитрости:

  1. Тяжелый плод всегда сочнее.
  2. Небольшого размера фрукт более сладкий и нежный, чем крупный.
  3. Желательно покупать плоды в период с января по апрель, так как в них больше всего полезных элементов — урожай еще не успел полежать.
  4. Важен однородный и яркий окрас кожуры, отсутствие вмятин, вкраплений и других изъянов.
  5. На ощупь плоды должны быть не слишком мягкие или твердые.
  6. Тонкий, приятный аромат – признак качества.
  7. Толстокожий цитрус легче поддается чистке, но менее сладкий.
  8. Если на поверхности кожуры крупные поры — сладости мало.

На длительность хранения урожая влияет температура. При комнатных показателях он может пролежать неделю. Важно при этом не оставлять цитрусы на солнце или при ярком освещении. Чтобы продлить срок хранения, поместите их в холодильник или погреб. В прохладном месте плоды могут лежать около двух месяцев. Можно увеличить период хранения, приобретая недозревшие фрукты. Зеленые могут храниться при температуре около +5°С и влажности 80-85% в течение пяти месяцев. Желтые — при +3°С и влажности 85–90% не теряют своих полезных свойств около трех месяцев. Есть еще некоторые рекомендации, которые помогут улучшить показатели сохранности:

  1. Не мойте цитрус, который отправляется на хранение.
  2. Заверните каждый плод в бумагу или салфетку.
  3. Не храните в холодильнике рядом с другими цитрусовыми.
  4. Не используйте полиэтиленовые пакеты.
  5. Каждый день осматривайте плоды на предмет появления плесени или грибка. Подпорченные нужно сразу же отделять от остальных.

Очистить сочный плод поможет простой прием:

  1. Сделайте круговой срез кожуры вокруг верхушки и такой же с противоположной стороны.
  2. По всей длине кожуры сделайте надрезы, разделяя ее на сегменты.
  3. Аккуратно снимите кожуру.
  4. Разделите плод на дольки.

Апельсин очень полезен для нашего организма. В нем содержится масса питательных веществ, которые так необходимы нам в осенне-зимний период. Не отказывайте себе в удовольствии полакомиться цитрусом и зарядиться положительной энергией на целый день.