Щирица известна с давних времён, ацтеки использовали её как пищу, лекарство и даже как элемент магических ритуалов. Именно поэтому, при борьбе с язычеством, она была запрещена в эпоху колонизации Америки. Тем не менее, в начале XX века люди снова обратили свой взор к этому уникальному растению, о пользе и удивительных свойствах которого поговорим далее.

Описание

Амарант представляет собой однолетнее травянистое растение семейства Amaranthaceae. В природе существует более сотни его видов, но для культивирования подходят не все, а только пищевые, у которых съедобными являются все части (например, такие сорта амаранта, как «Валентина», «Opopeo», «Крепыш»).

В зависимости от разновидности, высота травы варьируется от 0,5 до 3 м, стебли плотные, без боковых побегов, часто покрытые ворсом. Листва крупная, яйцевидной или ромбовидной формы, заострённая сверху. Окрас листьев может отличаться, в зависимости от сорта: от тёмно–зелёного, до фиолетово–бордового цветов.

Соцветия амаранты колосообразные метельчатые, состоящие из множества мелких цветов, чаще всего они тёмно–бордовые, пурпурные или лиловые. Плод представлен коробочкой, в которой содержится очень много мелких семян.

Ареал произрастания

Родиной амаранта являются страны Южной Америки, в особенности, Мексика, где он представлен во всём многообразии видов. Именно оттуда растение попало в Северную Америку. По мере завоевания территорий колонизаторами, происходило расширение ареала произрастания, так в 17 веке семена завезли и в Европу. Сейчас культура распространена практически повсеместно, за исключением зон вечной мерзлоты.

Химический состав

Своей популярностью растение обязано богатому химическому составу, именно им обусловлены все полезные свойства амаранта и его широкое применение в самых разных сферах. Любопытно, что ценные вещества были обнаружены во всех частях травы, и вот, что входит в их число:

  • витамины А, С, К, группа В;
  • микро– и макроэлементы, такие как: железо, медь, селен, марганец, кальций, калий, магний, фосфор, натрий;
  • незаменимые полиненасыщенные кислоты, пектин, широкий спектр аминокислот (лизин, триптофан);
  • флавоноиды;
  • фитогормоны;
  • уникальный углеводород сквален.

Зёрна и листва амаранты содержат большое количество протеина (13,5 г в 100 г), который прекрасно заменяет белки животного происхождения. При этом растение очень питательно, поскольку богато медленными углеводами (69 г в 100 г порции). Пищевая ценность в 100 г продукта составляет 371 ккал.

Польза

Главная ценность амаранта заключается в его благотворном влиянии на здоровье человека. Богатый и сбалансированный химический состав наделяет это растение рядом полезных свойств:

  1. Высокая концентрация белка и аминокислот прекрасно восполняет энергетические затраты, не нагружая организм лишними калориями, что особенно актуально для людей с излишком веса, а также для спортсменов, нуждающихся в дополнительных источниках протеина.
  2. Железо, магний и кальций являются важнейшими элементами, которые положительно влияют на работу нервной системы, а также крайне необходимы для успешного вынашивания беременности.
  3. В состав амаранты входит сквален, полезное вещество, регулирующее биосинтез холестерина (замедляет его образование). В комплексе с другими элементами, он способствует поддержанию показателя в пределах нормы и повышает эффективность терапии болезней сердечно–сосудистой системы .
  4. Благодаря большому количеству клетчатки, трава улучшает пищеварение и помогает справиться с запорами, нормализуя моторику кишечника.
  5. Регулярное употребление в пищу масла амаранта обеспечивает снижение артериального давления и ослабление мигреней.
  6. Витамин С и сквален оказывают мощное антиоксидантное и иммуностимулирующее действия, а также замедляют процессы старения в организме.
  7. Фитогормоны, содержащиеся в амаранте нормализуют гормональный фон и благотворно влияют на половую сферу как мужчин, так и женщин, повышая либидо.
  8. Семена культуры способствуют выведению шлаков и снижению концентрации токсичных веществ.

Вред и противопоказания

Несмотря на очевидную пользу, амарант имеет ряд противопоказаний, которые необходимо учитывать перед тем, как начать употреблять его в пищу или использовать в качестве лекарственного средства:

  • склонность к пищевой аллергии является основанием перед применением средства попробовать его в минимальной дозировке, в случае появления реакции, прекратить приём;
  • острые заболевания печени и жёлчного пузыря (холецистит, панкреатит, камни);
  • с осторожностью применять детям, поскольку продукт оказывает возбуждающее действие на нервную систему.

Использование в медицине

Целебные свойства делают амаранту очень популярным растением не только среди специалистов народной медицины, но также среди врачей, оно включается в комплексную терапию наряду с медикаментами для лечения различных заболеваний.

  1. При геморрое, трещинах заднего прохода, молочнице и уретрите назначают амарантовое масло или свечи на его основе.
  2. Различные повреждения кожи, раздражения, грибковые поражения и витилиго хорошо поддаются лечению лекарственными препаратами, в состав которых входит амарант.
  3. Гипертоническая и ишемическая болезнь, а также атеросклероз являются показанием для применения семян амаранты или масляного экстракта в чистом виде.
  4. При заболеваниях суставов и при других проблемах с опорно–двигательным аппаратом (остеохондроз, травмы, ушибы), средство показано в виде мази или жидкого бальзама.
  5. Восстановительный период после инфекционных заболеваний, сниженный иммунитет, нервное истощение также считаются основанием для приёма добавок с амарантом.

Особенности применения

Такой широкий спектр показаний предусматривает различные способы применения самого растения и средств на его основе.

Наиболее часто амаранту назначают в виде масла холодного отжима, так как оно безопасно для приёма внутрь и содержит максимальное количество полезных веществ. Важно соблюдать дозировку продукта в зависимости от цели использования:

  • при сердечно-сосудистых болезнях нужно выпивать по 1 чайной ложке масла амаранты 3 раза в день перед едой;
  • при заболеваниях желудочно–кишечного тракта назначается 1 столовая ложка перед едой трижды в сутки;
  • кожные заболевания предполагают приём продукта внутрь и наружно: 1 чайная ложка дважды в день перед едой и нанесение тонкого слоя на поражённые участки кожи не реже 3 раз в сутки;
  • при пародонтозе и кровоточивости дёсен масло применяют для массажа и аппликаций с помощью ватного тампона два раза в сутки до улучшения состояния.

Учитывая широкий спектр целебных свойств всех частей растения, стоит рассказать о том, каким именно образом используется каждая из них.

  1. Общеукрепляющий отвар для восстановления можно приготовить из смеси цветков и листьев амаранты. Для этого нужно взять 15 г сухого сбора, залить стаканом тёплой воды, довести до кипения и отваривать в течение 10 минут. Полученный продукт процедить и выпивать по 100 мл перед едой дважды в день в течение 2–3 недель.
  2. Для полоскания дёсен, а также в целях ослабления симптомов при заболеваниях желудка, готовят настой на листьях растения: 1 столовая ложка сырья заливается стаканом кипятка и прогревается 2 минуты на водяной бане. Принимать внутрь по 2 глотка перед едой, полоскание полости рта проводить 3 раза в день по 5 минут.
  3. Чай из амаранты с мятой оказывает стабилизирующее действие на нервную систему, а также стимулирует лактацию. Для его приготовления нужно смешать 1 столовую ложку листьев и цветов растения и половину чайной ложки мяты, залить горячей, но не кипящей водой и заваривать в течение 5 минут. По вкусу можно добавить в напиток лимон или мёд.

Использование в косметологии

Современная косметология базируется на использовании различных растительных компонентов, которые доказали свою эффективность и безопасность. Благодаря уникальным регенерирующим и противовоспалительным свойствам , амаранту широко применяют как в промышленном изготовлении косметических средств, так и в домашних условиях.

Сквален и витамин Е, действуя в комплексе, обеспечивают мощное увлажнение и восстановление кожного покрова, оказывая при этом мягкое антибактериальное воздействие. Чистое масло из семян растения и средства на его основе помогут восстановить не только кожу, но и волосы. Оно способствует быстрому заживлению повреждений, устранению растяжек, омоложению, нормализации работы сальных желёз. Существует множество способов применения продуктов из амаранты, приведём ниже несколько простых рецептов.

  1. Питательная маска для сухой кожи включает в состав масло и жидкий мёд (в соотношении 2:1). Продукты смешивают и наносят на кожу лица на 20 минут, после чего смывают тёплой водой.
  2. Амарант включают в маску для нормальной кожи. Для этого берётся 1 столовая ложка масла и 1 чайная ложка белой глины, ингредиенты смешать и распределить по лицу. Спустя четверть часа тщательно умыться.
  3. Для ежедневного ухода можно добавить масло амаранты в готовый крем (из расчёта 1 чайная ложка на 50 г крема). Такую смесь хранить в холодильнике и использовать как обычно, нанося на сухую чистую кожу утром и вечером.

Использование в кулинарии

Ещё с давних времён люди употребляли в пищу различные части амарант. Сегодня растение очень популярно среди сторонников здорового образа жизни. Это неудивительно, ведь все части чудесной травы имеют невероятный запас витаминов и полезных веществ.

Амарант имеет плоды с огромным количеством семян, богатых белком, из них делают муку и каши. Крупа считается диетической, поскольку не содержит глютена, но при этом очень питательна и легко усваивается. Важно помнить, что есть можно только светлые семена, чёрные не подходят для пищи. Листва амаранты используется для приготовления настоев и отваров, молодую добавляют в свежие овощные салаты. Цветки тоже не пропадают даром, их включают в состав чайных сборов или заваривают в чистом виде.

Рецепты

Как вкусно и полезно использовать амарант в различных блюдах, рассмотрим на примере простых и полезных рецептов.

Для тех, кто отказался от глютеновых продуктов, идеальна на обед запеканка из семян щирицы и цветной капусты.

Ингредиенты:

  • амарант (крупа) — 250 г;
  • цветная капуста — 200 г;
  • пармезан — 150 г;
  • вода — 500 мл;
  • специи по вкусу;
  • растительное масло для смазывания формы.

Приготовление:

  1. Амарант отварить в подсоленной воде в течение 20 минут, крупа должна развариться, при необходимости можно добавить время и долить воды.
  2. Цветную капусту также сварить до полуготовности (примерно 10 минут), обсушить, нарезать средними кубиками.
  3. Выложить на смазанный маслом противень плотный слой каши, затем равномерно распределить цветную капусту, посыпать специями и натёртым пармезаном, сверху укрыть сыр оставшейся амарантой.
  4. Выпекать в духовке при 180˚C примерно 10 минут, до появления румяной корочки.

В качестве первого блюда можно приготовить суп с зеленью амаранты, похожий на традиционный зелёный борщ.

Ингредиенты:

  • амарант (молодые листья) — 300 г;
  • томат — 1 шт.;
  • лук репчатый — 1 шт.;
  • морковь — 1 шт.;
  • картофель — 3 шт.;
  • укроп, петрушка — по 1 пучку;
  • чеснок — 1 зубчик;
  • соль, специи по вкусу.

Приготовление:

  1. Картофель очистить, нарезать кубиками, поставить варить в течение 10 минут.
  2. Тем временем обжарить на масле натёртую морковь и мелко нарезанные лук, чеснок и томат.
  3. Листья амаранты вымыть, нарубить острым ножом.
  4. Выложить в кастрюлю с картошкой зажарку и листья, посолить, варить на медленном огне 20 минут.
  5. Перед подачей супа добавить мелко нарубленную зелень.

Полезная информация

Наиболее полезен амарант, зелень которого собрана в период образования бутонов, так как в этот период в растении концентрация полезных веществ достигает максимума. Семена амаранты собирают ближе к осени, лучше всего делать это в сентябре. Собранные зёрна, цветы и зелень сушат и хранят в тёмном, сухом месте.
При желании выращивать культуру у себя на участке, следует выбирать хорошо освещённый участок, поскольку амаранту нравится яркий солнечный свет.

Амарант является уникальным растением, в котором прекрасно всё, начиная от широкого спектра целебных свойств и заканчивая великолепным, ярким цветением. Это растение не только украсит ваш сад, но и станет прекрасным и полезным для здоровья дополнением к рациону.