Если взять все кухни народов мира, то среди азиатских кухонь японская занимает такое же место, как среди европейских – французская. Японская кухня – одна из самых экзотических кухонь мира.

Основные изюминки японской кухни

Зачастую японскую кухню отождествляют с кухней китайской, а японскую еду – с китайской едой. Но это далеко не так. Различия этих кухонь очевидны, а среди специфических особенностей японской кухни, существенно выделяющих ее среди других, называют такие:

  • никаких заготовок впрок, только все по сезону;
  • маленькие порции, но большое количество блюд за один раз, в основном приправы и соусы;
  • в меню много блюд из сырых продуктов;
  • из столовых приборов только палочки, очень редко – ложки;
  • женщины должны есть суши палочками, а мужчинам разрешается и руками;
  • суп в японской кухне подают в небольшой чашке, которую нужно держать в руке, а не наклоняться над ней, как в европейских кухнях;
  • эстетическое оформление блюда.

Сервировка блюд японской кухни

Японскую кухню можно назвать кухней здоровой еды. В Японии едят в основном традиционные блюда, но есть и заимствованные из кухонь других стран мира. Кухня Японии отличается от других тщательной сервировкой и демократичностью подачи еды. Японская кухня сервировкой блюд схожа с написанием картины художником, но только это полотно сделано из съедобных кусочков. Если красок, то есть разноцветных продуктов, для такой картины не хватает, японские повара могут смело украсить блюдо цветами или листиками вишни, клена момиджи. Искусство украшения блюд в Японии сравнимо с искусством икебаны. Едят здесь палочками, называемыми хаси. Вилку и нож, как в европейских странах, подавать не принято, даже в хорошем ресторане.

Овощи в национальной японской кухне

Как известно, японцы долгожители – и это благодаря овощам, говорят они. Японская кухня из овощей использует капусту, разнообразную редьку (редиска, дайкон), картошку, зелень и бобовые. Пользуется спросом лук нескольких сортов:

  • круглый, золотистого цвета – таманеги;
  • белый, длинный и узкий – хосонеги.

В японской кухне из овощей готовят яки-имо – запеченную целую картошку. Очень распространены в Японии бобовые овощи. Особенно популярна соя. Раньше соя была только китайской едой, а теперь хорошо прижилась и в Японии. Здесь из бобовых готовят следующие блюда:

  1. Соевое молоко – пюре из сои, разбавленное отваром.
  2. Сыр тофу – напоминает творог, его готовят из сои с добавлением других бобовых. Подают к завтраку.
  3. Натто – клейкая масса из перебродившей сои. Подают к завтраку.
  4. Мисо – перебродившая, сваренная в пюре, соя. Из мисо варят супы.
  5. Эдамамэ – вареные молодые стручки сои.
  6. Юба – при отваривании сои на тофу образуется пенка, вот это и есть юба.
  7. Остро-сладкий соус из сои к мясным и рыбным блюдам.
  8. Сладкий суп из красной фасоли с сахаром и кусочками моти – рисового пирога.

Крупы и мучные блюда в японской кухне

Из круп японская кухня использует только рис, сваренный на воде, без соли. Его японцы едят по 2-3 раза на день. Рис выбирают повышенной клейкости, чтобы из него было легко делать комочки и они не рассыпались. Блюда из риса в японской кухне:

  • онигири – шарики из риса, завернутые в сушеные водоросли – нори, с различными соусами;
  • суси, или по-европейски суши – шарик вареного риса сорта сумэси, тонкий ломтик океанической сырой рыбы, кусочки маринованных овощей (дайкон, имбирь), и все это завернуто в нори;
  • тяхан – вареный с морепродуктами или мясом рис, наподобие нашего плова.

К блюдам из риса подают различные приправы, остро-сладкие и соленые. Японская кухня так же богата приправами, как и французская. Приправы готовят из овощей (в основном редьки всех видов), зелени. Также к рису могут подать:

  • овощи в квашеном, маринованном и соленом виде;
  • хрен – васаби;
  • соевый соус;
  • уксус, приготовленный из риса.

Из мучных блюд японцы предпочитают лапшу, приготовленную из рисовой, пшеничной или соевой муки. Она используется для супов, гарниров и даже в салаты. Самое популярное блюдо с лапшой – рамэн: отваренная на бульоне (рыбном или мясном) лапша, приправленная ароматными травами и кореньями.

Не менее важны в японской кухне морепродукты и рыба

Кроме овощей, японская кухня богата рыбой и морепродуктами. Здесь рыба особая – океаническая, в ней много ненасыщенной жирной кислоты – эйкозапентаеновой. Полезное действие эйкозапентаеновой кислоты:

  • уменьшает холестерин в организме;
  • борется с атеросклерозом.

В японской кухне отдается предпочтение следующему приготовлению рыбы:

  • легкое обжаривание, а затем тушение;
  • приготовление на пару;
  • маринование рыбы;
  • сырая рыба в виде сасими, или по-европейски сашими – тонко порезанные пласты океанической рыбы (кит, тунец, лосось) или морепродуктов (осьминог, кальмар).

Расположение Японии позволяет ловить и кушать океаническую рыбу, которую можно есть сырой. Другие страны, которым доступна морская или речная рыба, позволить себе такого не могут – она может быть с паразитами. Из морепродуктов в японской кухне широко используется морская капуста, как свежая, так и сушеная. Из высушенной морской капусты делают:

  • пирожки с рисом;
  • норимаки – куски свежей рыбы, завернутые в сухие листья морской капусты.

Жарят овощи и рыбу в Японии на рыбьем жиру и растительном масле. К рыбе и морепродуктам так же, как и к рису, подают разнообразные соусы и приправы.

Что из напитков предпочитают в японской кухне

Из напитков японская кухня предлагает:

  • саке – японская рисовая водка, ее подают горячей в миниатюрных чашках;
  • пиво;
  • зеленый чай;
  • кори – фруктовый сироп со льдом.

Чай в японской кухне подают без сахара.

Блюда, завезенные в японскую кухню из Европы

Мясо в японской кухне появилось только когда японцы стали посещать Европу. Теперь в Японии выращивают молодых бычков на специальных кормах, делают им массаж. Благодаря такому содержанию получается нежная мраморная говядина. Вареное мясо тонко нарезают, как и рыбу. Блюда из мяса:

  • сукияки – мясо с овощами и лапшой под названием удон, обычно с грибами, тушеное в котелке;
  • пдзони – мясной суп с овощами, едят его с лепешками из рисовой муки, называемыми моти.

Кроме говядины, из мясных продуктов популярна курица:

  • запеченная целиком;
  • кусочки курицы, нанизанные на шпажки и запеченные.

Кроме мяса, японская кухня позаимствовала из Европы сладкие булочки, пирожки, печенье и сахар. Для приготовления мучных десертов японцы используют сладкое рисовое вино. От португальцев к ним перешло блюдо тэмпура – жаренные в кляре кусочки лука, перца, молодые ветки бамбука, рыба, креветки, мясо.
К тэмпуре подают:

  • соевый соус;
  • соус, приготовленный из рисового вина, рыбного бульона и сахара.

Японская кухня не использует такие привычные для нас продукты, как дрожжевое тесто, сливочное масло, молочные продукты, кроме кефира. Кефир, ацидофилин японцам понравился, и они купили в России технологию приготовления.
Японская кухня уже успела завоевать любовь и признание поклонников, хотя и воспринимается все еще среди кухонь других народов мира как кухня специфическая и экзотическая.